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Catapora

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Última revisão/alteração completa abr 2018| Última modificação do conteúdo abr 2018
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O que é catapora?

Catapora é uma infecção viral que acomete mais comumente crianças do que adultos.

  • A catapora causa febre e uma erupção cutânea pruriginosa, bolhas salientes ou crostas

  • A catapora é transmitida com facilidade de pessoa a pessoa

  • Em crianças saudáveis, a catapora não costuma ser grave – elas quase sempre melhoram sem nenhum problema

  • Em pessoas com o sistema imunológico debilitado, a catapora pode ser grave e trazer risco à vida

  • Mesmo depois que melhoramos, o vírus da catapora permanece no corpo

  • Anos depois de nos recuperarmos da catapora, o mesmo vírus pode causar herpes zóster, uma erupção cutânea dolorosa com bolhas cheias de líquido

  • A vacina contra catapora pode prevenir a catapora

O que causa catapora?

A catapora é causada pelo vírus varicela zóster.

O vírus se dissemina:

  • Pelo ar, a partir de gotículas que uma pessoa infectada elimina ao tossir ou espirrar

  • Ao tocar em bolhas da catapora

Depois que saramos da catapora, o vírus pode permanecer no corpo. Ele permanece nas raízes nervosas, próximo à coluna vertebral. Às vezes o vírus se torna novamente ativo e causa uma erupção cutânea (herpes zóster) na parte da pele que está ligada à raiz do nervo infectado.

Quais são os sintomas da catapora?

Os primeiros sintomas são:

  • Febre

  • Dor de cabeça

  • Sensação de cansaço, mal-estar e falta de apetite

Cerca de um a dois dias depois de os sintomas começarem, surge a erupção cutânea. A sequência é a seguinte:

  • Primeiramente, a erupção cutânea consiste em lesões pequenas, planas e vermelhas

  • Cerca de seis a oito horas depois, as lesões ficam salientes e formam bolhas redondas, pruriginosas e cheias de líquido

  • Em geral, a erupção começa na face e na região do tórax, depois se alastra para os braços e as pernas

  • Pode-se ter apenas umas poucas lesões ou elas podem se espalhar pelo corpo todo, inclusive para o interior da boca, da vagina e do reto

  • Em geral, as bolhas param de surgir após cerca de cinco dias

  • A maioria das bolhas forma crostas em cerca de seis dias e costuma desaparecer em menos de vinte dias

Pessoas com catapora são mais contagiosas (propensas a transmitir a doença para outras pessoas) no início da doença, mas elas podem continuar a disseminá-la até que todas as bolhas formem crostas.

Às vezes, as pessoas contraem infecções por catapora no cérebro, nos pulmões ou no coração. Mulheres grávidas e pessoas com o sistema imunológico debilitado correm risco de problemas sérios por causa da catapora.

Como os médicos sabem se eu tenho catapora?

Os médicos conseguem saber que você tem catapora pelos sintomas e pela erupção cutânea.

Como os médicos tratam a catapora?

A catapora costuma melhorar sem tratamento. Para sentir-se mais confortável:

  • Aplique panos frescos e úmidos sobre as erupções para aliviar a coceira

  • Tome banhos frequentes com água e sabonete para evitar a infecção das bolhas por bactérias

  • Apare as unhas para evitar se arranhar, pois arranhar-se pode provocar o surgimento de cicatrizes e romper as bolhas, abrindo caminho para as bactérias

  • Tome um medicamento anti-histamínico para aliviar a coceira

Se as bolhas forem infectadas por bactérias, pode ser necessário um antibiótico.

Os médicos podem prescrever medicamentos antivirais para crianças e adultos com risco de contraírem catapora grave. Esses medicamentos ajudam a aliviar os sintomas da catapora e fazem com que eles desapareçam mais rapidamente. Os medicamentos antivirais funcionam somente se forem tomados no intervalo de 24 horas do início dos sintomas.

Como posso prevenir a catapora?

É possível evitar a transmissão da catapora para outras pessoas:

  • Tomando a vacina contra catapora

  • Não se aproximando de alguém que tenha catapora (caso nunca se tenha tido catapora)

  • Mantendo as crianças em casa, afastadas da escola, até que todas as bolhas tenham formado crostas

  • Para adultos, afastando-se do trabalho e permanecendo em casa até que todas as bolhas tenham formado crostas.

As vacinas são injeções que crianças e adultos saudáveis precisam tomar para ajudar a protegê-los contra certas infecções. Nos Estados Unidos, as crianças tomam a primeira dose da vacina contra catapora quando têm entre 12 e 15 meses de idade e uma segunda dose entre 4 e 6 anos de idade. A maioria das pessoas que toma a vacina contra catapora nunca contrairá essa doença. Mas, se alguém que tomou a vacina contrair catapora, em geral ela será muito leve.

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