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Doença de Lyme

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Última revisão/alteração completa out 2019| Última modificação do conteúdo out 2019
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O que é a doença de Lyme?

A doença de Lyme é uma doença que se contrai ao ser mordido por carrapatos. Chama-se doença de Lyme porque foi descoberta pela primeira vez na cidade de Lyme, em Connecticut, nos EUA.

Um tipo de carrapato chamado carrapato de veado transmite a doença de Lyme. O carrapato de veado adquire a bactéria que causa a doença de Lyme ao se alimentar de sangue de camundongos infectados. (Chama-se carrapato de veado porque esses carrapatos também se alimentam do sangue de veados).

  • Você tem mais chance de contrair a doença de Lymes se visitar áreas florestais ou morar nessas áreas

  • Geralmente, surge uma grande mancha vermelha no local da mordida de carrapato

  • A mancha cresce lentamente e adquire anéis ao redor, como um alvo

  • A doença de Lyme também pode causar febre, dores musculares e inchaço das articulações

  • Sem tratamento, pode-se ter problemas crônicos no cérebro, nervos e articulações

  • Os médicos tratam a doença de Lyme com antibióticos

O que causa a doença de Lyme?

A bactéria Borrelia burgdorferi causa a doença de Lyme. Se for mordido por um carrapato de veado, você não contrairá a doença de Lyme imediatamente. O carrapato de veado precisa ficar agarrado no corpo durante pelo menos um dia e meio.

Os carrapatos de veado são muito menores que os carrapatos de cães que muitas vezes encontramos em animais domésticos.

Carrapato de veado

Carrapato de veado

Quais são os sintomas da doença de Lyme?

Os sintomas da doença de Lyme dependem do estágio da doença.

Os sintomas iniciais incluem:

  • Geralmente uma grande mancha vermelha e saliente no local da mordida de carrapato

  • A mancha vermelha aumenta, torna-se clara no centro e adquire anéis ao redor (erupção cutânea com aspecto de alvo)

  • A mancha não coça nem dói, mas pode ficar quente

  • A mancha geralmente some depois de aproximadamente três a quatro semanas

Algumas pessoas com doença de Lyme nem chegam a ter a mancha ou erupção cutânea.

Depois disso, a bactéria começa a se disseminar pelo corpo e pode-se ter sintomas como:

  • Sensação de cansaço por semanas

  • Febre, calafrios e dores de cabeça

  • Rigidez da nuca e dores musculares

  • Dor e inchaço das articulações

  • Às vezes surgem mais manchas vermelhas pequenas no corpo

  • Dor de cabeça e rigidez da nuca (meningite)

  • Fraqueza em um lado da face (paralisia de Bell)

Sem tratamento, haverá sintomas tardios. Meses ou anos após a infecção, pode-se ter sintomas como:

  • Artrite acompanhada de inchaço, dor e rigidez nas articulações, sobretudo nos joelhos

  • Às vezes, dormência ou dor aguda nas costas, pernas e braços

  • Às vezes, problemas de humor, fala, memória e sono

Como os médicos sabem se eu tenho doença de Lyme?

Os médicos diagnosticam a doença de Lyme baseados em:

  • Seus sintomas

  • Se você visitou ou mora em uma área em que a doença de Lyme seja comum

  • Um exame de sangue

Muitas vezes, o exame de sangue não é positivo para doença de Lyme quando você adoece pela primeira vez. Frequentemente, os médicos têm que repetir o exame depois de algumas semanas.

Como os médicos tratam a doença de Lyme?

Os médicos tratam a doença de Lyme o quanto antes para prevenir mais problemas. Os médicos usarão:

  • Antibióticos

  • Medicamentos vendidos sem receita, como ibuprofeno ou aspirina, se você tiver dor nas articulações

Como posso prevenir a doença de Lyme?

Você pode prevenir a doença de Lyme procurando evitar mordidas de carrapato:

  • Permanecer nos caminhos e trilhas ao caminhar em áreas florestais e não roçar em moitas e matas

  • Não se sentar no chão ou em muros de pedra

  • Usar camisas de cor clara e mangas compridas, e calças compridas enfiadas nas botas ou meias

  • Aplicar repelentes contra insetos na pele e nas roupas

  • Inspecionar o corpo inteiro com muito cuidado, sobretudo as partes cobertas por pelos e cabelos, depois de visitar uma área florestal

  • Retirar imediatamente qualquer carrapato que estiver rastejando em você

Se um carrapato de veado mordê-lo:

  • Puxe-o para fora imediatamente com uma pinça agarrando-o pela cabeça ou pela boca, não pelo corpo (você não deve esmagar o corpo)

  • Não use vaselina, álcool ou fósforos para tentar retirar o carrapato

  • O médico poderá prescrever-lhe um antibiótico imediatamente ou poderá observar a área da mordida para verificar se você manifesta os sintomas da doença de Lyme

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