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Fatos rápidos

Tétano

(Lockjaw)

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa fev 2020
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O que é tétano?

Tétano é uma doença com risco à vida causada por uma bactéria chamada Clostridium tetani.

  • A bactéria do tétano produz um veneno que afeta os nervos e o cérebro

  • O tétano pode ocorrer após um corte, ferida por punção, queimadura ou qualquer lesão que permita a entrada de germes através da pele

  • Os sintomas começam com fortes espasmos musculares em uma a duas semanas após a lesão

  • Pode haver dificuldade para engolir e respirar, o que pode ser fatal

  • Tomar uma vacina contra o tétano ajuda a prevenir o tétano

Consulte um médico imediatamente se achar que pode estar com tétano ou se tiver sofrido uma ferida por punção, um corte profundo ou uma lesão que seja difícil de limpar bem.

O que causa o tétano?

As bactérias que causam o tétano vivem em sujeira e em fezes de animais. Elas conseguem entrar no corpo quando se tem:

  • Um corte ou ferida por punção, especialmente se forem profundos ou tiverem sujeira em seu interior

  • Uma picada com agulha suja (como uma agulha de tatuagem ou agulha utilizada para injetar drogas ilícitas)

  • Uma lesão na pele, por exemplo, por queimadura ou úlcera de frio

Em países em desenvolvimento, a sujeira pode penetrar no coto do cordão umbilical e causar tétano em recém-nascidos.

Quais são os sintomas de tétano?

Os sintomas começam cerca de cinco a dez dias após a lesão e, às vezes, até cinquenta dias mais tarde. Eles incluem:

  • Espasmos musculares que são dolorosos e causam tensão e rigidez nos músculos

Os espasmos musculares geralmente começam na mandíbula. Não é possível abrir o maxilar, razão pela qual o tétano é às vezes chamado de “trismo”. Os espasmos musculares podem afetar a garganta e a respiração, e mais tarde o pescoço, ombros, face, braços, pernas, costas e barriga. As pessoas com tétano às vezes exibem rostos congelados em um sorriso com sobrancelhas erguidas. Elas também podem ter costas arqueadas e dificuldade em urinar ou evacuar.

Outros sintomas incluem:

  • Batimento cardíaco acelerado

  • Febre e sudorese

Como os médicos sabem se a pessoa tem tétano?

Os médicos podem dizer se uma pessoa tem tétano a partir dos sintomas e perguntando se sofreram quaisquer lesões recentes. Eles podem coletar uma amostra de tecido lesionado para verificar a presença de bactérias.

Como os médicos tratam tétano?

As pessoas com tétano são tratadas no hospital. Os médicos limpam quaisquer cortes ou feridas e removem o tecido morto da pele. Os médicos irão tratar o tétano com:

  • Antibióticos pela veia através de um cateter IV

  • Uma dose de medicamento para aliviar os espasmos musculares

  • A vacina contra o tétano, se nunca tiver tomado ou não tiver obtido uma dose de reforço nos últimos dez anos

  • Medicamento para a dor e ansiedade

Se não for possível respirar, os médicos inserem um tubo de respiração na garganta e colocam a pessoa em um ventilador. Se ela não conseguir engolir, os médicos administram alimentos e líquidos na veia através de um cateter IV.

Como se pode prevenir o tétano?

Pode-se prevenir o tétano tomando uma vacina contra o tétano (injeção). Em crianças pequenas, a vacina contra o tétano é administrada juntamente com vacinas contra difteria e coqueluche. Os médicos administram uma série de três ou mais injeções a crianças pequenas. Depois disso, os adultos devem receber uma dose de reforço a cada dez anos.

Se você se cortar ou sofrer uma lesão, lembre-se de limpar a ferida imediatamente com água e sabão. Depois disso, ligue ou faça uma consulta com o médico para verificar se precisa de uma vacina antitetânica Você precisará tomá-la se nunca tiver sido vacinado contra o tétano ou se não tiver tomado uma dose de reforço nos últimos dez anos.

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