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Febre em adultos

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Última revisão/alteração completa fev 2018| Última modificação do conteúdo fev 2018
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O que é febre?

Febre é uma temperatura corporal superior a 37,8 °C. Febre não é somente sentir-se quente ou suado. Para qualificar-se como febre, a temperatura tem que estar alta, e isso é medido com um termômetro.

A temperatura normal do corpo não é igual em todas as pessoas, mas costuma ficar ao redor de 37 °C. Pode ficar um grau acima ou abaixo disso em algumas pessoas.

  • A maioria das febres em pessoas saudáveis é causada por uma infecção por vírus e geralmente desaparece espontaneamente em alguns dias

  • Quando se tem febre, os sintomas são principalmente resultantes do que está causando a febre, não da própria febre

  • A febre em si não prejudica, a menos que fique acima de 41,1 °C

  • Os médicos procuram descobrir o que está causando a febre com um exame físico e, às vezes, alguns testes

  • Medicamentos como ibuprofeno ou paracetamol podem ajudar a reduzir a febre se ela estiver causando desconforto

O que causa febre em adultos?

Muitos distúrbios podem causar febre.

As causas mais comuns são:

  • Infecções

Menos frequentemente, a febre pode ser causada por:

  • Câncer

  • Distúrbios inflamatórios (com artrite reumatoide)

Na presença de câncer e distúrbios inflamatórios, a febre geralmente perdura por muito tempo. A febre pode estar presente o tempo todo ou ir e vir.

Em pessoas idosas, a causa é geralmente uma infecção bacteriana, muitas vezes nos pulmões, no trato urinário, na pele ou em outros tecidos moles. Dito isso, é menos provável que as infecções causem febre em pessoas idosas. Isso pode dificultar aos médicos encontrar e tratar a causa da febre.

Febre de origem desconhecida

Uma febre de origem desconhecida (FUO) é aquela que:

  • Mede pelo menos 38,3 °C

  • Perdura por várias semanas

  • Não tem causa óbvia que possa ser encontrada por médicos

Os médicos geralmente fazem muitos testes, incluindo exames de sangue e urina e exames de imagem, para detectar uma infecção incomum ou câncer. Se os resultados desses exames forem negativos, eventualmente os médicos têm que testar uma amostra de tecido (biópsia) do fígado, da medula óssea ou de outra área do corpo que pode apresentar uma infecção.

Quais são os sintomas de febre em adultos?

A febre em si não causa muitos sintomas, exceto:

  • Quando ela começa, podemos sentir o corpo todo tremer e os dentes baterem, como se estivéssemos no frio (os chamados “calafrios”).

  • Se a febre for alta, a pele ficará quente ao toque.

  • Quando a febre desaparece (cede) pode-se suar muito

Também é possível ter os sintomas do problema que causou a febre. Por exemplo, se a febre tiver sido causada por uma infecção torácica, pode-se ter tosse.

Quando devo procurar um médico por causa de uma febre?

Consulte imediatamente um médico se tiver febre e qualquer um dos sinais de alerta a seguir:

  • Alteração na capacidade de raciocinar, como confusão

  • Dor de cabeça, pescoço duro ou ambos

  • Uma erupção cutânea

  • Sensação de desmaio ou atordoamento

  • Frequência cardíaca acelerada

  • Falta de ar ou respiração acelerada

  • Temperatura superior a 40 °C ou inferior a 35 °C

  • Viagem recente para uma área em que uma doença infecciosa, como malária, seja comum

  • Utilização recente de medicamentos que debilitem o sistema imunológico (imunossupressores)

Se não tiver nenhum desses sinais de alerta, porém a febre perdura por mais de um ou dois dias, ligue para o médico. Dependendo da sua idade, dos sintomas e do histórico de saúde, o médico pode pedir que venha para um exame e pode até mesmo pedir exames para descobrir o que está causando a febre. Ele pode pedir:

  • Exames de sangue

  • Exames de urina

  • Radiografia do tórax

  • Outros exames, dependendo dos sintomas

Se a febre durar por mais de três ou quatro dias, com ou sem outros sintomas, procure o médico.

Como os médicos tratam febre em adultos?

Dependendo de como estiver se sentindo e de qual for a sua temperatura, o médico talvez não trate a febre – febre significa que seu organismo está combatendo a infecção. O médico poderá prescrever um tratamento para aquilo que estiver causando a febre.

Se a febre em si estiver causando desconforto, o médico poderá tratá-la com medicamentos, tais com paracetamol ou ibuprofeno. Beber mais líquidos e usar roupas leves podem ajudá-lo a se sentir melhor.

Se a febre for superior a 41,0 °C, pode ser necessário hospitalização. No hospital, você receberá líquidos pela veia (IV) e cobertores para resfriamento.

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