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Considerações gerais sobre o sistema imunológico

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Última revisão/alteração completa dez 2019| Última modificação do conteúdo dez 2019
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O que é o sistema imunológico?

O sistema imunológico é o sistema de defesa do seu corpo. Ele ajuda a proteger de doenças e infecções. A função do sistema imunológico é atacar coisas que não pertencem ao seu corpo, incluindo:

  • Germes, como bactérias, vírus e fungos

  • Parasitas

  • Células cancerígenas

  • Outras coisas que podem entrar no seu corpo, como pólen

O que é que o sistema imunológico faz?

Seu sistema imunológico luta contra infecções e doenças. Isto é chamado resposta imunológica. O seu sistema imunológico precisa:

  • Reconhecer algo no seu corpo que não deveria estar lá

  • Avisar às células imunológicas a ir para o local onde o problema está

  • Atacar o invasor e removê-lo do corpo

  • Saber quando parar de atacar e quando suspender o ataque

Para realizar seu trabalho, seu sistema imunológico precisa ser capaz de diferenciar o que pertence do que não pertence ao seu corpo. Assim, ele sabe contra o que lutar e o que deixar em paz.

Um antígeno é algo que não pertence ao seu corpo. Portanto, ele desencadeia uma resposta do seu sistema imunológico. Antígenos podem ser químicos que estão fora ou dentro de germes ou células cancerígenas. Os antígenos podem ainda existir de forma autônoma, como o pólen ou as moléculas de alimentos, por exemplo. Seu sistema imunológico já sabe como reconhecer alguns antígenos. Contudo, ele precisa aprender a reconhecer outros antígenos.

Quais são as principais partes do sistema imunológico?

As partes importantes do seu sistema imunológico incluem:

  • Glóbulos brancos

  • Anticorpos

  • O sistema linfático

  • Determinados órgãos

Glóbulos brancos (leucócitos) viajam pelo seu sangue para encontrar e lutar contra germes e outros problemas. Depois de lutar contra um antígeno e destruí-lo, em geral, eles conseguem se lembrar dele. Se seus glóbulos brancos conseguirem se lembrar de um antígeno específico, eles lutarão mais rapidamente da próxima vez que ele aparecer no seu corpo.

Anticorpos são químicos gerados por certos glóbulos brancos. Os anticorpos flutuam na corrente sanguínea para encontrar e atacar antígenos. Você possui muitos diferentes tipos de anticorpos. Cada anticorpo é capaz de atacar apenas um antígeno específico. Seus glóbulos brancos aprendem a fabricar novos anticorpos cada vez que precisam lhe defender contra um novo antígeno. Contudo, seu corpo se lembra como fabricar esses anticorpos por muito tempo.

O sistema linfático é uma rede de vasos. Esses vasos drenam líquido em excesso dos seus tecidos juntamente com germes mortos e células mortas do seu corpo. O líquido é chamado linfa. A linfa passa através de agrupamentos do tamanho de uma ervilha, chamados linfonodos. Os linfonodos eliminam células e germes mortos por filtração. Caso tenha uma infecção, os linfonodos próximos podem ficar inchados. Por exemplo, uma infecção de garganta pode fazer com que os linfonodos no seu pescoço inchem. As pessoas chamam esses linfonodos inchados de “gânglios inchados”, mas linfonodos não são exatamente gânglios.

Órgãos que fazem parte do seu sistema imunológico incluem sua medula óssea, timo, baço, amígdalas e o apêndice. Sua medula óssea e timo fabricam glóbulos brancos. Seu baço, amígdalas e apêndice prendem germes e outros antígenos e servem como um lugar para as células do sistema imunológico se fortalecerem.

Sistema linfático: Ajuda a proteger contra as infecções

O sistema linfático é uma parte importante do sistema imunológico. O sistema transporta a linfa através do seu corpo e seus linfonodos eliminam células e germes mortos por filtração.

Sistema linfático: Ajuda a proteger contra as infecções

Quais são os problemas que o sistema imunológico pode apresentar?

Na sua luta para atacar germes e outros alvos, seu sistema imunológico libera químicos. Esses químicos causam inflamação, que é dor, rubor, calor e edema. Por exemplo, uma inflamação da garganta deixa sua garganta vermelha, inchada e dolorida.

Às vezes, seu sistema imunológico não funciona como deveria. Quando isso acontece, ele pode causar problemas como:

  • Uma doença autoimune, como artrite reumatoide ou tireoidite de Hashimoto – “auto” significa “próprio”; portanto, se você tiver uma doença autoimune, seu corpo ataca partes do seu próprio corpo por engano

  • Uma imunodeficiência, como HIV – seu sistema imunológico está deficiente e não consegue lutar contra germes adequadamente, e você adoece mais rapidamente

  • Uma reação alérgica, como a febre do feno – seu sistema imunológico reage excessivamente a algo inofensivo, como alimentos, plantas ou medicamentos, causando espirros, erupção cutânea, urticária ou dificuldade para respirar

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