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Fatos rápidos

Cirrose hepática

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Última revisão/alteração completa set 2019
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O que é o fígado?

O fígado é um órgão grande do lado direito do abdômen, que fica logo abaixo das costelas. Ele tem muitas funções importantes:

  • Gerar um líquido (bile) que ajuda o corpo a digerir gordura

  • Processar nutrientes do trato digestivo

  • Produzir proteínas que ajudam o sangue a coagular

  • Ajudar na metabolização de substâncias e tóxicos para que o corpo possa se ver livre deles

O sistema digestivo

O sistema digestivo

O que é cirrose hepática?

Cirrose é uma doença na qual tecido cicatricial substitui o tecido normal do fígado. O tecido cicatricial aumenta quando o fígado é danificado repetidamente através do tempo.

  • A cirrose é causada principalmente pelo consumo excessivo de bebidas alcoólicas por muito tempo, por hepatite viral ou por um acúmulo de gordura no fígado (fígado gorduroso)

  • Os sintomas incluem não sentir fome, ter perda de peso e sentir fraqueza e cansaço generalizado

  • Às vezes os médicos tratam os sintomas e problemas da cirrose, mas a lesão no fígado é permanente

Quais são as complicações da cirrose?

Cirrose grave por muito tempo pode causar vários problemas:

Insuficiência hepática causa muitas complicações sérias:

  • Sangramento excessivo

  • Disfunção cerebral (o cérebro não funciona adequadamente)

  • Insuficiência renal

  • Dificuldade em digerir e absorver alimentos

Hipertensão portal faz com que o sangue volte pelas veias que fazem conexão com o fígado. Essas veias podem se alargar e ficar retorcidas. As veias na extremidade inferior do esôfago, no estômago ou reto podem ser afetadas. Veias alargadas e retorcidas são frágeis e tendem a sangrar, então você pode:

  • Vomitar grandes quantidades de sangue

  • Eliminar muito sangue pelo reto

Se você sangrar lentamente e esse sangramento continuar por muito tempo, você pode ter uma baixa contagem de células sanguíneas (anemia). Se você sangrar rapidamente, sua pressão arterial pode ficar perigosamente baixa (choque). Você pode até morrer.

Pode haver o desenvolvimento de câncer do fígado. Se você tiver cirrose, seu médico fará um ultrassom a cada seis meses para procurar por câncer do fígado.

O que causa cirrose?

As causas mais comuns de cirrose incluem:

  • Consumir bebidas alcoólicas demais por muito tempo

  • Ter hepatite B ou C crônica (por muito tempo)

Quais são os sintomas da cirrose?

Muitas pessoas com cirrose não apresentam nenhum sintoma por anos.

Quando você tem sintomas, eles podem incluir:

  • Sensação de cansaço ou de mal-estar geral

  • Perda do apetite e perda de peso

  • Icterícia (amarelamento da pele e da parte branca dos olhos)

  • Erupção cutânea roxo-avermelhada formado por pontos minúsculos ou manchas grandes

  • Coceira generalizada

Se a cirrose for causada por álcool ou por uma doença prolongada do fígado, você também pode ter:

  • Definhamento muscular

  • Palmas das mãos avermelhadas

  • Abdômen inchado (pelo excesso de fluido)

  • Pontos vermelhos pequenos e brilhantes na pele com vasos sanguíneos finos parecendo pernas de uma aranha (angioma aracniforme)

  • Glândulas salivares inchadas — as glândulas que formam a saliva (cuspe)

  • Mamas inchadas, testículos encolhidos, menos pelo nas axilas (em homens)

Como os médicos sabem se eu tenho cirrose?

Seu médico suspeitará de cirrose se você beber demais ou tiver hepatite e tiver alguns dos sintomas listados acima. Para saber se você tem cirrose, os médicos irão:

  • Fazer exames de sangue para avaliar o funcionamento do seu fígado (não existe nenhum exame de sangue capaz de dizer se você tem cirrose)

  • Algumas vezes, um ultrassom ou TC do fígado pode ser solicitado

Uma biópsia do fígado (no qual um pequeno pedaço do fígado é removido para ser avaliado ao microscópio) pode ser necessária se os outros exames não forem claros.

Como os médicos tratam cirrose?

Não existe cura para a cirrose. A lesão do fígado é permanente. Os médicos irão tratar seus sintomas. Você pode ajudar a não piorar sua cirrose fazendo o seguinte:

  • Parar de consumir álcool, se estava bebendo demais

  • Se você tiver hepatite C crônica, tomar medicamentos para tratar a infecção

  • Evitar medicamentos que exijam muito do fígado (como acetaminofeno)

  • Comer alimentos que lhe façam bem

Se você tiver hipertensão portal e tiver veias alargadas e retorcidas no esôfago (o tubo que conecta a garganta com o estômago), os médicos podem:

  • Prescrever certos medicamentos chamados betabloqueadores para baixar a pressão nas veias do fígado

  • Olhar dentro do seu esôfago usando um aparelho de visualização flexível e fechar as veias alargadas injetando-as com uma substância ou colocando elásticos de borracha especiais ao redor delas

Se isso não funcionar, seu médico pode colocar um tubo fino de plástico nas veias do seu fígado para desviar o sangue e diminuir a pressão. Esse procedimento é chamado DPIT.

Se seu fígado estiver muito ruim e funcionando mal, você pode precisar de um transplante de fígado (cirurgia para substituir o fígado doente por um fígado saudável). Como o álcool também pode fazer mal ao fígado transplantado, geralmente os médicos só transplantam se você tiver parado de beber.

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