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Fatos rápidos

Embolia pulmonar (EP)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa set 2019| Última modificação do conteúdo set 2019
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O que é embolia pulmonar?

Pulmonar é um termo médico que se refere aos pulmões.

Um êmbolo é um conglomerado de algum material (geralmente um coágulo de sangue) se movendo pela corrente sanguínea. Um êmbolo geralmente fica preso quando tenta passar por vasos sanguíneos menores. Quando ele fica preso, ele bloqueia o fluxo de sangue. O fluxo de sangue bloqueado pode danificar órgãos.

Portanto, uma embolia pulmonar é um conglomerado de material que passa pela corrente sanguínea e bloqueia um vaso nos pulmões.

  • Uma embolia pulmonar bloqueia o vaso de sangue nos pulmões, dificultando a passagem de sangue pelos pulmões para pegar oxigênio

  • Uma embolia pulmonar pequena pode não ser perigosa, mas quanto maior a embolia, maior o dano causado

  • O sintoma mais comum é dificuldade para respirar

  • Uma embolia pulmonar grande pode causar morte imediata

  • Médicos tratam embolia pulmonar com anticoagulantes durante alguns meses

  • Se você continuar a apresentar embolias pulmonares, pode precisar tomar anticoagulantes pelo resto da vida

O que causa uma embolia pulmonar?

Uma embolia pulmonar geralmente é causada por um coagulo de sangue. Nem todos os coágulos de sangue fazem mal. Por exemplo, coágulos de sangue são necessários para parar o sangramento quando você se corta. Contudo, coágulos de sangue podem se formar dentro dos vasos sanguíneos quando não são necessários, como em casos de trombose venosa profunda. Mais frequentemente, esses coágulos de sangue desnecessários se formam em grandes vasos dentro das pernas. Esses coágulos podem se soltar e viajar para os pulmões ou coração.

Certas condições amentam suas chances de ter embolia pulmonar, incluindo:

  • Idade mais avançada (geralmente mais de 60 anos)

  • Coágulos sanguíneos prévios

  • Câncer

  • Uma fratura de perna ou quadril

  • Gravidez

  • Grande cirurgia nos últimos três meses

  • Tabagismo

  • Uso de estrógenos ou medicamentos similares aos estrógenos

Em geral, é mais provável que você desenvolva coágulos de sangue nas pernas quando você não as move muito. Talvez você não possa mover muito a perna devido a uma fratura. Além disso, quando você faz uma cirurgia ou tem uma doença prolongada, pode precisar ficar deitado por algum tempo. Até mesmo uma viagem longa de avião pode ser arriscada, porque você pode ficar parado muito tempo sem mexer as pernas o suficiente.

Algumas vezes, outras substâncias podem causar embolia pulmonar. Elas incluem:

  • Gordura liberada pelo osso quebrado ou durante uma cirurgia no osso (cirurgia ortopédica)

  • Líquido que circunda o bebê no útero (líquido amniótico) que cai na corrente sanguínea durante um parto difícil

  • Bolhas de ar secundárias a mergulho

  • Material estranho misturado em drogas ilegais injetadas

Quais são os sintomas da embolia pulmonar?

Uma embolia pulmonar pequena pode não causar nenhum sintoma. Se você tiver sintomas, eles frequentemente incluirão:

  • Falta de ar

  • Dor torácica

  • Sensação de desmaio iminente ou desmaio

Se a embolia pulmonar for devido a um coágulo de sangue que veio da perna, essa perna pode estar inchada e dolorosa. Algumas vezes, você pode não ter sintomas na perna.

Como os médicos sabem se eu tenho embolia pulmonar?

Embolia pulmonar pode ser difícil de diagnosticar. Seu médico irá lhe perguntar sobre seus sintomas e sobre fatores de rico que você possa ter.

Como os sintomas da embolia pulmonar podem ser os mesmos de outros tipos de distúrbios cardíacos e pulmonares, em geral os médicos começam com exames gerais como:

  • Radiografia do tórax

  • Medindo a concentração de oxigênio no seu sangue usando um sensor colocado na ponta do seu dedo

Se seus sintomas ou resultados dos exames sugerirem que você pode ter uma embolia pulmonar, seu médico pode:

  • Solicitar um exame de sangue para procurar por sinais de coagulação excessiva

  • Solicitar um ultrassom das pernas para procurar por coágulos de sangue

  • Fazer uma TC do tórax depois de lhe administrar alguns mililitros de um líquido na sua veia que faz com que seus vasos de sangue fiquem mais visíveis (angiografia por TC)

Com menor frequência, seu médico pode solicitar uma cintilografia pulmonar. Em uma cintilografia pulmonar, o médico injeta uma pequena quantidade de líquido radioativo na sua veia. Em seguida o médico registra imagens do seu tórax com uma câmera que detecta radiação. A cintilografia pulmonar pode mostrar se o sangue está fluindo para todas as partes dos seus pulmões.

Como os médicos tratam embolia pulmonar?

Médicos usam tratamentos diferentes a depender da gravidade da embolia.

Você irá:

  • Será tratado em um hospital

  • Receber anticoagulantes para prevenir a formação de coágulos

O anticoagulante pode ser administrado pela boca, diretamente na veia (IV) ou por injeções sob a pele. Quando for para casa, você irá tomar um anticoagulante pela boca durante alguns meses. Se você tiver fatores de risco sérios ou tiver apresentado vários episódios de embolia pulmonar, pode ser que precise tomar anticoagulantes por toda a vida.

Se tiver um coágulo grande e perigoso no seu pulmão, que poderia ser fatal, os médicos podem:

  • Administrar um medicamento IV para dissolver o coágulo

  • Raramente, tentar remover o coágulo usando um cateter IV especial ou por cirurgia

Se você não puder tomar anticoagulantes ou continuar a ter coágulos apesar de usar anticoagulantes, seu médico poderá:

  • Colocar um filtro de malha de arame dentro da grande veia no seu abdômen para impedir que os coágulos das suas pernas cheguem aos pulmões

Inferior Vena Cava Filters: One Way to Prevent Pulmonary Embolism

Para prevenir a embolia pulmonar, em geral os médicos usam medicamentos que limitam a coagulação do sangue. Entretanto, em alguns casos, os médicos podem recomendar que um filtro (antigamente conhecido por guarda-chuva) seja colocado temporária ou permanentemente na veia cava inferior. Esse dispositivo de filtro é tipicamente recomendado quando medicamentos não podem ser utilizados, por exemplo, como quando a pessoa afetada também está com hemorragia. O filtro pode reter os êmbolos antes que cheguem ao coração, mas permite que o sangue circule livremente. Às vezes, os êmbolos retidos dissolvem-se naturalmente.

Inferior Vena Cava Filters: One Way to Prevent Pulmonary Embolism

Como posso prevenir uma embolia pulmonar?

Em geral você precisa tomar medidas preventivas se:

  • Já tiver apresentado uma embolia pulmonar ou coágulos nas pernas antes

  • For passar por certos tipos de cirurgia, particularmente cirurgia ortopédica nos quadris ou pernas

  • Tiver um câncer ou distúrbio que faça com que seu sangue coagule demais

  • For permanecer em um leito de hospital por um período prolongado sem poder se levantar

Os médicos orientam medidas diferentes dependendo das suas circunstâncias. Eles podem lhe orientar a:

  • Tomar anticoagulantes por algum tempo depois de uma cirurgia

  • Tomar anticoagulantes por muito tempo se já tiver apresentado uma embolia pulmonar ou coágulos de sangue antes

  • Usar meias longas e apertadas (meias compressivas) ou botas infláveis que espremam e liberem os músculos da parte inferior das suas pernas para manter um fluxo de sangue

  • Sair da cama e andar o quanto antes após uma cirurgia

Você pode ajudar a prevenir coágulos de sangue em viagens aéreas:

  • Fazendo exercícios com as pernas

  • Movendo-se mais — por exemplo, ficando de pé, alongando-se e andando pelo menos a cada duas horas

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