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Fatos rápidos

Doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC)

(Chronic Bronchitis; Emphysema)

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa dez 2019| Última modificação do conteúdo dez 2019
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O que é DPOC?

DPOC é uma doença nos pulmões que dificulta respirar. Fica difícil expulsar o ar dos pulmões. A dificuldade em expulsar o ar dos pulmões é chamada obstrução crônica do fluxo de ar.

  • Fumar cigarros é a causa mais comum de DPOC

  • A DPOC provoca tosse e falta de ar

  • Parar de fumar pode ajudar a manter as vias aéreas abertas

  • Seu médico pode lhe passar medicamentos para ajudar a evitar ou aliviar os sintomas

  • Se você tiver DPOC grave, pode ser necessário tomar outros medicamentos, usar oxigênio ou passar por reabilitação pulmonar

A DPOC inclui duas doenças pulmonares: bronquite obstrutiva crônica e enfisema. Muitas pessoas têm ambos os distúrbios.

  • A bronquite obstrutiva crônica é uma tosse que expectora um fluido espesso (escarro: muco dos pulmões) e dura dois ou mais anos, combinada a um bloqueio do fluxo de ar e problemas respiratórios

  • Enfisema é o dano aos sacos de ar nos pulmões

O que causa a DPOC?

Fumar cigarros é a causa mais comum de DPOC. Outras causas comuns são:

  • Fumar charuto ou cachimbo de tabaco

  • Inspirar vapores químicos, poeira, poluição ou fumaça densa

  • Uma tendência genética (ou seja, ter histórico familiar de DPOC)

Quais são os sintomas da DPOC?

A DPOC leva anos para se desenvolver e piorar.

Entre 40 e 50 anos de idade, a pessoa pode ter:

  • Uma tosse leve com expectoração de catarro transparente (muco dos pulmões), geralmente pela manhã

  • Falta de ar ao fazer exercícios ou se movimentar

Aos 60 anos de idade, a pessoa pode ter:

  • Mais dificuldade para respirar, especialmente se fumar

  • Pneumonia e outras infecções pulmonares que podem exigir internação hospitalar

  • Perda de peso

  • Dores de cabeça pela manhã

  • Às vezes, inchaço das pernas

  • Às vezes, tosse com sangue

Depois de ter DPOC por algum tempo, pode ser que perceba que:

  • O tórax está maior por causa do ar preso nos pulmões

  • A pele tem uma tonalidade azul porque o nível de oxigênio no sangue está baixo

  • Sente falta de ar mesmo se não estiver fazendo nada

Sintomas de exacerbações da DPOC

Uma exacerbação da DPOC é uma piora súbita dos sintomas. Exacerbações podem ocorrer em qualquer idade. Em geral elas são causadas por respirar poluição ou pólen presente no ar. Elas também são causadas ao contrair um resfriado, gripe ou outras doenças que afetem a respiração. Consulte seu médico imediatamente se tiver os seguintes sintomas:

  • Tosse com uma expectoração que pode ser mais amarela ou esverdeada

  • Falta de ar mesmo em repouso

  • Às vezes febre ou dor no corpo

Uma exacerbação séria pode resultar em níveis perigosamente baixos de oxigênio no sangue (um quadro clínico chamado insuficiência respiratória aguda). Vá para o pronto-socorro imediatamente se tiver os seguintes sintomas:

  • Falta de ar intensa (sensação de estar afogando)

  • Ansiedade ou confusão

  • Sudorese

  • Pele azulada causada por pouco oxigênio no sangue

Como o médico sabe se eu tenho DPOC?

Geralmente os médicos suspeitam de DPOC com base nos seus sintomas. Eles pedirão uma radiografia torácica e exames para avaliar o funcionamento dos seus pulmões (testes de função pulmonar). Os médicos podem verificar se o nível de oxigênio no seu sangue está baixo usando um sensor colocado na ponta do dedo.

Se você for jovem, nunca tiver fumado e tiver histórico familiar de DPOC, os médicos poderão solicitar outros exames para ver se seus sintomas são causados por um problema diferente:

  • Um exame de sangue para ver se a DPOC é hereditária

  • Um ECG ou ecocardiografia para ver se você tem algum problema no coração que esteja causando a falta de ar

De que maneira os médicos tratam a DPOC?

Os médicos não têm como consertar os danos nos pulmões e vias aéreas.

Se você for um fumante, você precisa parar de fumar para que a DPOC não piore. Os médicos podem lhe dar remédios para lhe ajudar a parar, como goma ou adesivo de nicotina.

Os médicos podem também passar medicamentos para aumentar o fluxo de ar e facilitar a respiração. Alguns medicamentos são usados para prevenir sintomas. Outros medicamentos são usados para aliviar sintomas. Alguns medicamentos para DPOC são tomados através de um inalador. Isso permite que você inspire o medicamento diretamente para os pulmões.

Também pode ser necessária a administração de oxigenoterapia para amentar a quantidade de oxigênio no sangue. Em geral, oxigênio é administrado por cateteres usados no nariz.

Médicos podem sugerir que você faça reabilitação pulmonar para ajudar a melhorar sua qualidade de vida.

Para tratar sintomas de DPOC séria ou exacerbações, pode ser que precise ficar internado no hospital. Se uma infecção tiver causado a exacerbação, pode ser que você precise de antibióticos.

O que devo fazer se eu tiver DPOC?

Mudar certos comportamentos

  • Parar de fumar

  • Ficar longe de agentes irritantes no ar, como fumaça de cigarro, poluição atmosférica e pólen

  • Falar com seu médico sobre vacinação contra gripe e pneumonia

  • Ter uma alimentação saudável todos os dias, especialmente se tiver perda de peso sem explicação

  • Beber água ao invés de refrigerante ou café; isso impede que o catarro nos seus pulmões fique espesso

Planejar com antecedência

Se a DPOC ficar muito séria, você precisará de ajuda com atividades da vida diária e assistência médica. Pessoas com DPOC avançada correm um risco maior de ficarem doentes ou de morrer por problemas cardíacos, artérias bloqueadas ou problemas pulmonares como pneumonia ou câncer de pulmão. Você pode precisar de uma máquina para respirar e continuar vivo.

Para se preparar, converse com seus familiares sobre o tipo de assistência médica que deseja receber se já não for mais capaz de tomar decisões sobre o seu tratamento. Suas decisões devem ser feitas por escrito em documentos legais chamados diretivas antecipadas de vontade.

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