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Fatos rápidos

Considerações gerais sobre os pulmões

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa mai 2020
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O que são os pulmões?

Os pulmões são os órgãos envolvidos na respiração.

  • A respiração é a entrada e saída do ar dos pulmões

  • Você obtém oxigênio quando puxa o ar para dentro (inspira) e se livra do dióxido de carbono quando empurra o ar para fora (expira)

Todas as células no seu corpo precisam de oxigênio para transformar alimentos em energia. O processo de transformar alimentos em energia cria resíduos na forma de dióxido de carbono, que deve ser liberado do corpo.

Você tem dois pulmões no peito, rodeados pela caixa torácica. O ar entra em seus pulmões através da traqueia. A traqueia se divide em vias aéreas menores, chamadas brônquios. Tal como os ramos de uma árvore, os brônquios se dividem em vias aéreas ainda menores, chamadas bronquíolos. Os bronquíolos terminam em milhões de sacos de ar minúsculos, chamados alvéolos.

Suas vias respiratórias são revestidas com fios minúsculos. Suas vias aéreas também produzem muco que recobre seu revestimento. Juntos, os fios e o muco filtram e retêm poeira e germes para que não entrem nos seus pulmões. Uma pequena aba, chamada epiglote, mantém a comida fora da traqueia quando você engole.

Como funciona a respiração?

Em repouso, um adulto mediano respira 15 vezes por minuto. Uma pessoa moderadamente ativa respira 5.000 galões (quase 20.000 litros) de ar a cada 24 horas.

Seu cérebro envia as mensagens automáticas para você respirar, mesmo que esteja dormindo ou tenha desmaiado.

  • Seu cérebro controla os níveis de oxigênio, dióxido de carbono e ácido no sangue

  • Esses níveis determinam a velocidade e profundidade com que seu cérebro faz você respirar

Seu cérebro envia sinais para os músculos das costelas e diafragma para fazer com que você respire. Na inspiração, os músculos entre as costelas se contraem e o diafragma se contrai. O diafragma é um grande músculo chato que separa o tórax da barriga. Os pulmões não possuem músculos próprios.

  • A contração dos músculos das costelas e diafragma causa a expansão do tórax e puxa ar para dentro

  • Quando esses músculos relaxam, seu tórax fica menor e você expira

O que acontece ao ar nos pulmões?

Seus pulmões contêm sacos de ar minúsculos, chamados alvéolos. O sangue flui através das paredes dos sacos de ar e coleta oxigênio do ar nos sacos. Ao mesmo tempo, o dióxido de carbono deixa seu sangue e vai para os sacos de ar. O dióxido de carbono pode, então, deixar seu corpo quando você expirar.

Todo o sangue em seu corpo passa através dos pulmões a cada minuto. Isso significa que os pulmões precisam de muitos vasos sanguíneos grandes.

Gas Exchange Between Alveolar Spaces and Capillaries

A função do sistema respiratório é mover dois gases: oxigênio e dióxido de carbono. A troca gasosa ocorre nos milhões de alvéolos nos pulmões e nos vasos capilares que os envolvem. Conforme mostrado abaixo, o oxigênio inspirado passa dos alvéolos para o sangue nos vasos capilares e o dióxido de carbono passa do sangue nos vasos capilares para o ar nos alvéolos.

Gas Exchange Between Alveolar Spaces and Capillaries

O que pode dar errado com os pulmões e a respiração?

Problemas que envolvem o cérebro, como um acidente vascular cerebral, overdose por drogas ou embriaguez alcoólica extrema, podem interferir com a parte do cérebro que controla a respiração. Esses problemas podem fazer com que você respire muito lentamente ou até mesmo pare de respirar.

As vias aéreas e pulmões podem ser infectados, resultando em bronquite, bronquiolite ou pneumonia, dependendo da localização da infecção. Pneumonia é uma infecção nos alvéolos.

As vias aéreas podem ser estreitadas pela asma ou bloqueadas por um corpo estranho, como um pedaço de alimento.

Os vasos sanguíneos dentro dos pulmões podem ser obstruídos por coágulos de sangue, o que é chamado de embolia pulmonar.

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