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Apneia do sono

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The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa set 2019| Última modificação do conteúdo set 2019
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O que é apneia do sono?

Apneia é a palavra médica para “não respirar.” Apneia do sono é quando a respiração fica lenta ou para por um curto período enquanto você está dormindo, e depois você volta a respirar.

Isso acontece todas as noites toda vez que você dorme, com frequência, várias vezes em uma hora. Você acorda parcialmente quando sua respiração para. Quando você acorda, você volta a respirar novamente. Em geral, você não se lembra de ter acordado. Contudo, isso ainda compromete uma boa noite de sono.

  • Pessoas que têm apneia do sono geralmente roncam alto durante a noite e se sentem muito cansadas durante o dia

  • Em geral, os médicos solicitam um estudo do sono se suspeitarem de apneia do sono

  • Seu médico pode lhe tratar com uma máquina respiratória conectada a uma máscara (aparelho de CPAP) com um bocal ou, às vezes, com cirurgia

  • Se você não for tratado, poderá ter um risco aumentado de hipertensão arterial, AVC e doença do coração

Qual a causa de apneia do sono?

A apneia obstrutiva do sono é o tipo mais comum. Ela acontece quando a garganta se fecha, quando os músculos relaxam durante o sono.

Seu risco de ter apneia obstrutiva do sono é maior se a parte posterior da boca e garganta forem estreitas. Isso é mais comum se você:

  • Tiver um pescoço curto e grosso e uma cabeça redonda

  • Tiver língua, adenoides (tecido atrás na garganta onde a garganta e suas passagens nasais se encontram) ou tonsilas (tecido dos dois lados da garganta) grandes

É mais provável que seu corpo tenha estas características se você:

  • Tiver sobrepeso

  • For homem

Outros fatores de risco para apneia do sono incluem:

  • Hipotireoidismo (uma glândula tireoide hipoativa)

  • Beber grande quantidade de álcool

  • Usar sedativos (medicamentos que ajudam a dormir ou a ficar calmo)

Quais são os sintomas da apneia do sono?

Em geral, você não percebe que existe algo de errado quando está dormindo, mas alguém dormindo no mesmo quarto que você provavelmente percebe. Essa pessoa pode lhe ouvir:

  • Fazendo sons ofegantes, como se estivesse se afogando ou engasgado

  • Roncar muito alto

  • Parar de respirar por dez segundos ou mais

  • Ficar muito inquieto na cama

Mesmo que não perceba nada enquanto estiver dormindo, você pode se sentir mal durante o dia. É possível que a pessoa:

  • Ter dor de cabeça ao acordar

  • Sentir-se sonolento, fraco e cansado o dia todo

  • Ter um raciocínio lento e ter dificuldade em se concentrar

  • Adormecer durante o dia quando quer ficar acordado, como no trabalho ou dirigindo

A maioria dos adultos que roncam não apresentam apneia obstrutiva do sono. Mas se você tiver apneia do sono, você provavelmente ronca.

Complicações da apneia obstrutiva do sono

Você não consegue oxigênio suficiente quando não está respirando. Como você volta a respirar, isso não é o suficiente para lhe fazer mal de imediato. Contudo, depois de algum tempo, os baixos níveis de oxigênio podem causar problemas:

Como os médicos sabem se eu tenho apneia do sono?

Em geral seu médico solicitará um teste para você fazer enquanto dorme. O teste é chamado polissonografia ou “estudo do sono”.

Pode ser que você precise ir a um centro especializado em doenças do sono para o estudo do sono. Algumas vezes, seu médico pode pedir que você faça uma versão mais simples em casa. Nos dois casos, você usará sensores na cabeça, corpo e mãos enquanto estiver dormindo. Os sensores irão monitorar o seguinte:

  • Batimentos cardíacos

  • Nível de oxigênio no sangue

  • Sua respiração enquanto dorme

  • Movimentos dos olhos

  • Ondas cerebrais

Estes testes são indolores, mas você pode sentir dificuldade para dormir com todos esses sensores. Técnicos estarão lhe observando através de um monitor.

Os médicos podem fazer outros testes para ver se a apneia do sono está causando outros problemas, como problemas cardíacos.

Como os médicos tratam a apneia do sono?

Para tratar uma apneia obstrutiva do sono, seu médico poderá:

  • Receitar um aparelho de CPAP para lhe ajudar a respirar enquanto dorme

  • Prescrever para você um bocal que ajuda a manter as vias aéreas abertas durante o sono

  • Algumas vezes fazer cirurgia na parte posterior da sua boca para remover e remodelar o tecido local

  • Colocar, cirurgicamente, um dispositivo para ajudar a manter suas vias aéreas abertas

Uma máquina CPAP empurra ar pela garganta através de uma máscara. O ar sob pressão impede que a garganta se feche. Existem máscaras diferentes. Algumas cobrem a boca e o nariz. Outras cobrem apenas o nariz ou se encaixam dentro do nariz (como plugues nasais). CPAP funciona muito bem, mas muitas pessoas não conseguem dormir bem por causa da máscara.

Os bocais são dispositivos plásticos que se encaixam sobre os dentes. Você usa estes bocais à noite. Eles se parecem um pouco com protetores de boca que alguns atletas usam ao praticar esportes. Os bocais são ajustados para puxar a mandíbula para frente. Puxar a mandíbula para frente ajuda a impedir que a garganta se feche. Um dentista faz o bocal especialmente ajustado para a sua boca.

Os médicos também podem mandar você fazer outras coisas:

  • Perder peso, caso tenha sobrepeso ou seja obeso

  • Parar de fumar

  • Evitar o consumo de álcool

  • Evitar medicamentos que causem sonolência antes de ir dormir

  • Dormir de lado ou elevar a cabeceira da cama

  • Às vezes, tomar medicamentos para ajudar a ficar acordado durante o dia

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