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Gigantismo e acromegalia

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Última revisão/alteração completa abr 2019| Última modificação do conteúdo abr 2019
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O que é o gigantismo e a acromegalia?

O gigantismo e a acromegalia são padrões de crescimento anômalo causados por uma quantidade excessiva do hormônio do crescimento.

O excesso de hormônio do crescimento em crianças causa o gigantismo, que significa ser gigantesco ou gigante.

O excesso de hormônio do crescimento em adultos causa a acromegalia.

  • No gigantismo, a criança cresce e fica muito alta

  • Já os adultos com acromegalia não ficam mais altos, mas apresentam deformação nos ossos e no crânio

  • Outros sintomas incluem fraqueza, problemas de visão e problemas cardíacos que pode dar origem à insuficiência cardíaca

  • O médico trata o gigantismo e a acromegalia com cirurgia e medicação para reduzir os níveis do hormônio de crescimento

O que causa o gigantismo e a acromegalia?

O gigantismo e a acromegalia são quase sempre causados por:

  • Um tumor não canceroso (benigno) na hipófise que faz com que ela produza um excesso de hormônio do crescimento

A hipófise é uma glândula do tamanho de uma ervilha localizada na parte inferior do cérebro. As glândulas são órgãos que produzem e liberam hormônios no sangue. Os hormônios são substâncias químicas que estimulam a ação de outras células ou tecidos. A hipófise produz vários tipos de hormônios, incluindo o hormônio do crescimento.

O excesso de hormônio do crescimento no sangue causa o crescimento dos ossos, músculos e órgãos.

Como localizar a hipófise

Como localizar a hipófise

Quais são os sintomas de gigantismo?

O gigantismo é uma doença infantil. Os sintomas incluem:

  • Crescimento extremo dos ossos longos, fazendo com que os braços e as pernas sejam muito compridos

  • Alta estatura

  • Atraso do início da puberdade

  • Às vezes, problemas de desenvolvimento dos órgãos genitais

Quais são os sintomas de acromegalia?

A acromegalia é uma doença que geralmente começa entre os 30 e 50 anos de idade. Ao contrário dos ossos das crianças, os ossos dos adultos não podem crescer mais. Em vez disso, ocorre uma modificação no formato dos ossos e eles se deformam. Os sintomas incluem:

  • Características faciais grosseiras e alargadas

  • Inchaço das mãos e pés

  • Necessidade de adquirir anéis, luvas, chapéus e sapatos maiores

  • Uma caixa torácica ampla, em forma de barril

  • Dor articular

  • Às vezes, fraqueza nos braços e nas pernas

  • Em mulheres, menstruações irregulares

  • Em homens, disfunção erétil

Quais problemas são causados pelo gigantismo e pela acromegalia?

Caso não sejam tratados, o gigantismo e a acromegalia podem causar:

As pessoas com gigantismo e a acromegalia que não recebem tratamento têm uma expectativa de vida menor.

De que maneira o médico sabe que a pessoa tem gigantismo ou acromegalia?

Geralmente, é fácil perceber quando uma criança está crescendo muito. Porém, no caso de adultos, pode levar bastante tempo até que o crescimento anômalo dos ossos na acromegalia seja percebido, uma vez que ele ocorre lentamente.

Caso o médico suspeite que a pessoa tem gigantismo ou acromegalia, ele:

  • Às vezes, examina fotografias da pessoa que foram tiradas com o passar do tempo, uma vez que elas podem mostrar as alterações físicas comuns na acromegalia

  • Faz exames de sangue para dosagem do hormônio do crescimento

  • Tira radiografias das mãos para procurar por ossos espessados ou tecido inchado

  • Faz exames de TC ou RM do cérebro para procurar por um tumor na hipófise

De que maneira o médico trata o gigantismo e a acromegalia?

O médico trata o gigantismo e a acromegalia com uma combinação de:

  • Cirurgia para remover um tumor da hipófise

  • Radioterapia

  • Medicação que interrompe a produção do hormônio do crescimento

Caso o médico remova a hipófise, a pessoa precisará tomar hormônios para repor os que são produzidos pela hipófise.

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