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Fatos rápidos

Complicações do diabetes

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The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa set 2019
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O diabetes é uma doença na qual os níveis de açúcar (glicose) no sangue estão excessivamente altos.

A pessoa terá diabetes se a maneira pela qual o organismo normalmente controla o nível de glicose no sangue não funcionar corretamente.

Quais são as complicações do diabetes mellitus?

As complicações são problemas de saúde que surgem em decorrência de uma doença. O diabetes causa danos aos vasos sanguíneos que fornecem oxigênio e nutrientes aos órgãos. Dessa forma, pessoas com diabetes podem ter muitas complicações graves em longo prazo.

  • As complicações podem incluir acidente vascular cerebral, cegueira, ataque cardíaco, insuficiência renal, lesões de pele e dormência nos pés

  • É possível que as complicações tenham início depois de alguns meses ou levem alguns anos para começar, sendo que a maioria delas piora com o tempo

  • É possível diminuir a chance de apresentar complicações do diabetes por meio de um controle cuidadoso da glicemia

O que causa as complicações do diabetes?

As pessoas com diabetes têm complicações porque não há sangue suficiente fluindo para algumas partes do corpo. O diabetes faz com que os vasos sanguíneos fiquem mais estreitos com o passar do tempo. O sangue tem dificuldade em passar por vasos sanguíneos estreitos ou alcançar determinadas regiões.

O estreitamento dos vasos sanguíneos ocorre porque:

  • Ocorre um acúmulo de substâncias à base de açúcar nas paredes dos vasos sanguíneos pequenos, o que faz com que eles fiquem mais espessos e extravasem

  • Ocorre o acúmulo de pedaços de gordura nos vasos sanguíneos maiores, o que causa o bloqueio do fluxo sanguíneo (aterosclerose)

Que tipos de complicações ocorrem no diabetes?

O estreitamento dos vasos sanguíneos e a má circulação sanguínea podem causar problemas por todo o organismo. As complicações dependem de qual órgão foi afetado. É possível ter uma ou muitas complicações:

  • Coração: Dor no peito, ataque cardíaco

  • Pernas: Cãibras ao caminhar

  • Olhos: Diminuição da visão e, às vezes, cegueira

  • Nervos: Formigamento, sensação de queimação ou dormência nas pernas e pés

  • Cútis: Lesões de pele (úlceras), infecções ou lesões que demoram a cicatrizar, particularmente nos pés

A má circulação sanguínea para as pernas pode fazer com seja necessário amputar o pé ou parte da perna.

De que maneira o médico previne as complicações do diabetes?

O médico:

  • Ajuda a pessoa a manter os níveis de glicose no sangue controlados

  • Examina a pessoa com frequência para tentar detectar o primeiro indício de complicações

  • Pede para que a pessoa faça coisas para prevenir complicações

Como é possível manter os níveis de glicose no sangue controlados?

A pessoa deve:

De que maneira o médico verifica se existem complicações do diabetes?

Ele realiza exames aproximadamente uma vez por ano para verificar se existem complicações, incluindo:

  • Exame do pé para detectar a presença de perda na sensação e para procurar por indícios de má circulação, como lesões que não estão cicatrizando bem

  • Exame dos olhos por um oftalmologista

  • Exames de sangue e urina da função renal

  • Exames de sangue para medir os níveis de colesterol

  • Às vezes, um eletrocardiograma (ECG)

Como é possível prevenir as complicações do diabetes?

É possível prevenir ou retardar o surgimento de complicações ao:

  • Receber tratamento para problemas, como hipertensão arterial ou colesterol alto

  • Realizar exames e limpezas regulares dos dentes

  • Cuidar bem dos pés: usar sapatos que sirvam bem, usar hidratante e verificar se há lesões todos os dias

Hipoglicemia

Fazer um controle rígido dos níveis de glicose no sangue diminui a chance de apresentar complicações do diabetes. Contudo, os níveis de glicose no sangue podem ficar excessivamente baixos. Um nível baixo de açúcar no sangue é denominado hipoglicemia. A glicose no sangue é a principal fonte de energia do organismo; assim, um nível baixo de glicose no sangue pode causar problemas graves:

  • Fome, sudorese, tremores, fraqueza e dificuldade em pensar com clareza

  • Desmaiar se os níveis de glicose no sangue ficarem excessivamente baixos

  • Às vezes, danos cerebrais se a hipoglicemia não for tratada rapidamente

A hipoglicemia representa uma emergência médica e precisa ser tratada imediatamente. Para tratar a hipoglicemia:

  • Consuma um alimento com açúcar (por exemplo, um suco ou uma bala) imediatamente para aumentar o nível de glicose no sangue

  • Caso a pessoa tenha níveis baixos de glicose no sangue com frequência, talvez seja necessário que o médico faça modificações à medicação

  • Nos casos mais graves, talvez seja necessário que o médico injete glicose na veia ou uma medicação denominada glucagon no músculo

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