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Fatos rápidos

Anemia por deficiência de ferro

Por

Alan E. Lichtin

, MD, Cleveland Clinic Lerner College of Medicine

Última revisão/alteração completa abr 2019
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O que é anemia por deficiência de ferro?

Deficiência de ferro é estar com escassez de ferro no corpo. O ferro está nos glóbulos vermelhos.

Anemia é uma baixa contagem de células sanguíneas. Especificamente, a pessoa não têm uma quantidade suficiente de glóbulos vermelhos.

O organismo precisa de ferro para fabricar hemoglobina, a substância nos glóbulos vermelhos que transporta oxigênio para o corpo todo.

Quando não há ferro suficiente no corpo para fabricar hemoglobina, o corpo produz muito poucos glóbulos vermelhos. As células que são fabricadas são anormalmente pequenas.

  • A anemia por deficiência de ferro é o tipo mais comum de anemia

  • As pessoas podem ter aparência pálida e se sentir fracas e com falta de ar

  • A causa mais comum dos níveis baixos de ferro é a hemorragia

  • Os médicos medem os níveis de ferro com exames de sangue

  • Os médicos tratam a anemia por deficiência de ferro com comprimidos de ferro ou, em casos raros, com ferro administrado pela veia (IV)

O que causa anemia por deficiência de ferro?

As causas mais comuns de anemia por deficiência de ferro são:

  • Hemorragia

  • Aumento da necessidade de ferro quando o corpo está crescendo

É necessária apenas uma pequena quantidade de ferro na dieta diária. Isso porque o corpo reutiliza o ferro dos glóbulos vermelhos velhos para produzir novos glóbulos vermelhos. No entanto, a hemorragia faz o corpo perder ferro. Hemorragia é a causa mais comum dos baixos níveis de ferro e da anemia por deficiência de ferro. As causas mais comuns de hemorragia variam por sexo e idade:

  • Em mulheres mais jovens, ciclos menstruais (sangramentos menstruais) intensos

  • Em homens e mulheres mais velhas, hemorragia proveniente do trato digestivo (estômago ou intestinos)

  • Em mulheres mais velhas, hemorragia proveniente do útero

Durante períodos de crescimento, como a gravidez e o início da infância, o corpo precisa de ferro extra. Para evitar a deficiência de ferro durante esses períodos, é necessário consumir alimentos ricos em ferro, como carne bovina, frango e peixe.

Quais são os sintomas de anemia por deficiência de ferro?

Os sintomas normalmente pioram pouco a pouco e incluem:

  • Sensação de fraqueza e cansaço

  • Aspecto pálido

  • Com nível muito reduzido de ferro, sintomas de pica (querer comer uma substância que não é alimento, como gelo, sujeira, lascas de tinta ou giz)

Como os médicos sabem se a pessoa tem anemia por deficiência de ferro?

Os médicos farão exames de sangue para verificar se há um número baixo de glóbulos vermelhos (anemia) e medirão os níveis de ferro.

Como os médicos tratam a anemia por deficiência de ferro?

Os médicos irão:

  • Tratar qualquer distúrbio que esteja causando hemorragia

  • Assegurar que a dieta da pessoa contenha quantidade suficiente de alimentos ricos em ferro

  • Receitar ferro em comprimidos (ou em líquidos para crianças)

Raramente, os médicos administram o ferro por via intravenosa, mas normalmente isso não é necessário.

Tratar a anemia com ferro em geral leva de três a seis semanas para funcionar. No entanto, a ingestão de ferro é geralmente mantida durante cerca de seis meses para substituir todo o ferro perdido.

O ferro em comprimidos ou na forma líquida funciona melhor se for tomado:

  • Pela manhã, antes de comer

  • Com suco de laranja ou um comprimido de vitamina C

Os médicos farão exames de sangue para garantir que a pessoa recebeu ferro suficiente.

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