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Ouvidos

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Última revisão/alteração completa jun 2020| Última modificação do conteúdo jun 2020
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O que são os ouvidos?

Os ouvidos são órgãos sensoriais e têm duas funções importantes:

  • Audição

  • Equilíbrio

Quais são as partes principais dos ouvidos?

Os ouvidos são mais do que apenas abas de pele dos lados da cabeça. Eles também têm partes importantes e delicadas, protegidas dentro do osso do crânio.

Os ouvidos têm três partes principais:

  • Ouvido externo

  • Ouvido médio

  • Ouvido interno

O ouvido externo é a parte visível no exterior da cabeça. É uma grande aba de cartilagem coberta por pele. O túnel conduzindo ao ouvido médio é chamado de canal auricular.

O ouvido médio é composto pelo tímpano e um espaço pequeno cheio de ar. Esse espaço contém três ossos minúsculos, nomeados de acordo com seu formato. Esses ossos são chamados martelo, bigorna e estribo. Esses ossos minúsculos transmitem o som do ouvido médio para o ouvido interno.

O ouvido médio é conectado à parte posterior do nariz através da trompa de Eustáquio. Essa trompa ajuda a drenar o líquido para que ele não se acumule no ouvido médio. Quando você tem um resfriado, essa trompa pode ficar inflamada (vermelha e inchada) causando uma infecção de ouvido.

O ouvido interno é composto pela cóclea e o sistema vestibular. Essas estruturas estão cheias de líquido e contêm sensores que transformam o som e o movimento em sinais nervosos.

Inside the Ear

Inside the Ear

Como os ouvidos funcionam?

Como a audição funciona?

Os ouvidos recebem ondas de som e as transformam em sinais nervosos que viajam para o cérebro. O cérebro interpreta os sinais como sons, como uma voz ou música.

  • As ondas de som entram nos ouvidos e viajam para dentro do canal auricular até o tímpano

  • As ondas de som fazem o tímpano vibrar

  • As vibrações do tímpano viajam através dos três ossos pequenos do ouvido médio

  • O terceiro osso pequeno vibra a parte do ouvido interno chamada de janela oval

  • As vibrações na janela oval vão para a cóclea que transforma as vibrações em sinais nervosos

  • Os sinais nervosos da cóclea viajam ao longo do nervo auditivo para o cérebro

A cóclea é um órgão com formato espiral cheio de líquido. Dentro da cóclea estão milhares de fios de cabelo microscópicos chamados cílios que vibram em resposta ao som. Diferentes cílios respondem a diferentes frequências de som. Alguns respondem a sons graves, como um tambor. Alguns respondem a sons agudos, como um sino. Outros estão no meio. O cérebro sabe quais cílios estão enviando sinais, então ele sabe o tom do som que entrou nos ouvidos.

Como o equilíbrio funciona?

Um sistema de sacos e tubos minúsculos, dentro dos ouvidos, ajuda a manter o equilíbrio. Esses sacos e tubos pequenos são chamados sistema vestibular.

O sistema vestibular é preenchido por líquido e revestido com fios de cabelo microscópicos, chamados cílios.

  • Ao mover a cabeça, o líquido se move no sistema vestibular

  • O líquido em movimento dobra os cílios para um lado ou para o outro

  • A direção para a qual os cílios se dobram causa um sinal nervoso específico

  • Os sinais nervosos dos cílios viajam ao longo do nervo vestibular para o cérebro

  • O cérebro usa os sinais nervosos para dizer para qual lado a cabeça está se movendo

O que pode dar errado com os ouvidos?

Problemas com os ouvidos incluem:

Se você tem problemas com o sistema vestibular, você pode sentir tontura ou ter vertigem e correr o risco de cair.

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