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Fatos rápidos

Inchaço dos linfonodos

(Swollen Glands; Lymphadenopathy)

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa set 2019
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O que é o inchaço dos linfonodos?

Os linfonodos são parte do nosso sistema linfático, o qual ajuda a combater infecções e câncer. Os linfonodos, que têm o tamanho de uma ervilha, são pontos de coleta que eliminam germes e células do líquido linfático por filtração. Os linfonodos estão localizados por todo o corpo, mas muitos se agrupam no pescoço, debaixo dos braços e na virilha. Eles incham quando o corpo adquire uma infecção ou câncer.

  • A causa do inchaço é geralmente uma infecção em um tecido ou pele próximos ou um vírus inofensivo que desaparece por si só

  • Às vezes, a causa é uma infecção mais séria ou câncer

  • Linfonodos inchados podem doer ou podem ser indolores

  • Às vezes, o médico pode realizar exames para detectar certas infecções ou câncer

  • Se o inchaço nos linfonodos não desaparecer em três ou quatro semanas, os médicos podem fazer uma biópsia (retirar um fragmento do tecido para examinar ao microscópio)

As pessoas chamam os linfonodos inchados de “gânglios inchados”, mas linfonodos não são exatamente gânglios.

O que causa o inchaço dos linfonodos?

Existem muitas causas para o inchaço dos linfonodos. As causas mais comuns são:

  • Uma infecção nos tecidos próximos aos linfonodos inchados

  • Infecção sistêmica

Por exemplo, uma infecção de garganta ou resfriado podem fazer com que os linfonodos no pescoço inchem. Ou uma doença sexualmente transmissível (DST) pode fazer com que os linfonodos na virilha inchem.

Infecções sistêmicas, tais como mononucleose, infecção por HIV ou tuberculose podem fazer com que os linfonodos de todo o corpo inchem.

Outras causas perigosas de inchaço dos linfonodos são:

Normalmente, as defesas imunológicas do corpo matam quaisquer germes que penetram nos linfonodos. Mas, às vezes, alguns germes sobrevivem e causam uma infecção. Um linfonodo infectado dói, e a pele que o recobre fica vermelha.

Células cancerosas muitas vezes se desprendem de um câncer e se deslocam pelos vasos linfáticos até chegar aos linfonodos próximos. Por exemplo, o câncer de mama geralmente se espalha para os linfonodos da axila situada do mesmo lado do câncer. Às vezes, nossas defesas imunológicas matam as células cancerosas. Mas, às vezes, as células cancerosas crescem nos próprios linfonodos. O câncer geralmente faz com que os linfonodos fiquem muito duros e se aglomerem.

No entanto, menos de 1% das pessoas com linfonodos inchados têm câncer.

Quando é preciso consultar um médico?

Nem todas as pessoas com inchaço dos linfonodos precisam ir a um médico imediatamente.

Consulte seu médico imediatamente se um linfonodo estiver:

  • Muito dolorido 

  • Secretando pus (líquido espesso, branco ou amarelado)

Ligue para seu médico se tiver qualquer um dos seguintes sinais de alerta:

  • Um linfonodo que esteja muito grande, com diâmetro de 2,5 cm ou maior

  • Um linfonodo duro ao toque, como uma pedra

  • Fatores de risco para infecção por HIV (como ser picado por uma agulha usada por outra pessoa ou realizar atividades sexuais de alto risco)

  • Fatores de risco para tuberculose (como viver ou trabalhar com pessoas com tuberculose ou ter mudado recentemente de uma área onde a tuberculose seja comum)

  • Febre

  • Perda de peso inexplicável

O médico decidirá sobre a urgência da consulta com base nos sinais de alerta e outros sintomas. 

Se você não tiver sinais de alerta e se sentir bem, pode aguardar uma semana para verificar se o nódulo volta ao normal, antes de ligar para o médico.

O que acontece durante a consulta médica?

O médico fará perguntas sobre os seus sintomas e sinais de alerta e fará um exame. Se ficar evidente que o problema é inofensivo, o médico aguardará para verificar se o inchaço do linfonodo desaparece. Caso contrário, fará exames com base no que suspeitar que está causando o inchaço dos linfonodos. Os exames podem incluir:

Como os médicos tratam o inchaço dos linfonodos?

Os médicos tratam a causa do inchaço dos linfonodos.

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: Clique aqui para a versão para profissionais
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