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Considerações gerais sobre o sistema linfático

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Última revisão/alteração completa set 2019
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O que é o sistema linfático?

O sistema linfático consiste em uma rede de vasos linfáticos e linfonodos que transportam um líquido denominado linfa. O sistema linfático faz parte do sistema imunológico, que ajuda a defender contra infecções e câncer.

Linfa é o líquido que exsuda dos nossos menores vasos sanguíneos. O líquido passa entre as células e traz nutrição, levando embora células danificadas, células cancerosas e germes.

Os vasos linfáticos são tubos diminutos que transportam a linfa dos tecidos para os linfonodos e, em seguida, dos linfonodos de volta para os vasos sanguíneos.

Os linfonodos são pontos de coleta de glóbulos brancos especializados que filtram os germes e células da linfa. Esses linfonodos e glóbulos brancos ajudam a defender o corpo contra infecções e câncer. É por isso que às vezes uma infecção ou câncer causa inchaço nos linfonodos próximos. Por exemplo, uma infecção de garganta pode fazer com que os linfonodos no seu pescoço inchem. As pessoas chamam esses linfonodos inchados de “gânglios inchados”, mas linfonodos não são exatamente gânglios.

Nós temos vasos linfáticos por todo o corpo. Os linfonodos tendem a se agrupar em determinados locais, como nos lados do pescoço, debaixo dos braços ou na virilha.

Sistema linfático: Ajuda a proteger contra as infecções

O sistema linfático é uma parte importante do sistema imunológico. O sistema transporta a linfa através do seu corpo e seus linfonodos eliminam células e germes mortos por filtração.

Sistema linfático: Ajuda a proteger contra as infecções

O que é o sistema imunológico?

O sistema imunológico é o sistema de defesa do corpo. A função do sistema imunológico é atacar coisas que não pertencem ao seu corpo, incluindo:

  • Germes, como bactérias, vírus e fungos

  • Parasitas

  • Células cancerígenas

  • Outras coisas que podem entrar no seu corpo, como pólen

As partes importantes do seu sistema imunológico incluem:

  • Glóbulos brancos

  • Anticorpos

  • O sistema linfático

O que pode dar errado com o sistema linfático?

O sistema linfático pode não funcionar bem devido a:

  • Obstrução: se os vasos linfáticos ou linfonodos ficarem obstruídos em decorrência de cirurgia, radioterapia, lesão ou infecção, a linfa se acumula e causa um inchaço denominado linfedema

  • Infecção: se o corpo não conseguir matar todos os germes levados a um linfonodo, os próprios linfonodos podem ficar infeccionados

  • Câncer: se o corpo não conseguir matar todas as células cancerosas levadas a um linfonodo, o câncer pode crescer nos linfonodos

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