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Considerações gerais sobre arritmias cardíacas

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Última revisão/alteração completa ago 2018| Última modificação do conteúdo ago 2018
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O coração é um músculo que bombeia sangue para o corpo todo. A frequência cardíaca é a velocidade com que o coração bate. O coração deve ter sempre um batimento rítmico, regular, como o tique-taque de um relógio.

O que é um ritmo cardíaco anormal?

Arritmias cardíacas são batimentos cardíacos:

  • Irregulares

  • Muito rápidos (taquicardia - “taqui” significa rápido)

  • Muito lentos (bradicardia - “bradi” significa lento)

Ritmos cardíacos anormais também são chamados arritmias.

  • As arritmias cardíacas são geralmente causadas por cardiopatias

  • Você pode se sentir bem, mas, às vezes, pode sentir seu ritmo cardíaco anormal (o que você se sente é chamado de palpitações)

  • Algumas arritmias cardíacas fazem você se sentir fraco ou tonto

  • Os médicos fazem um eletrocardiograma (ECG) para diagnosticar um ritmo cardíaco anormal

  • Muitas arritmias cardíacas não são graves e a maioria pode ser tratada

  • Algumas arritmias cardíacas são perigosas e podem ser fatais

O que controla o meu ritmo cardíaco?

Seu ritmo cardíaco é controlado por:

  • Células marca-passo em seu coração

  • Seu cérebro

  • Hormônios, minerais e outras substâncias em seu sangue

células marca-passo especiais em uma parte do coração chamada nódulo SA (nódulo sinoatrial).

  • As células marca-passo enviam sinais elétricos regulares para o músculo cardíaco para que ele se contraia

As células marca-passo têm seu próprio ritmo natural de 60 a 100 sinais por minuto. No entanto, os nervos do cérebro podem enviar mensagens para as células dizendo a elas para acelerar ou desacelerar.

O sistema de condução do coração (veja ilustração) tem tiras de tecido diminutas parecidas a fios elétricos.

  • O sistema de condução transporta os sinais de marca-passo para o restante do coração

O sistema de condução inclui uma porta de entrada chamada nódulo AV (nódulo atrioventricular). O nódulo AV controla como os sinais passam das câmaras superiores do coração (átrios) para as câmaras inferiores (ventrículos). Quando o sistema de condução está funcionando corretamente, os sinais chegam a cada uma das células do músculo cardíaco no momento certo para que o coração realize um batimento bom e forte e bombeie o sangue adequadamente.

Hormônios, tais como o hormônio tireoidiano produzido pela glândula tireoide, afetam o ritmo cardíaco. Muitos fármacos, medicamentos e substâncias químicas também afetam o ritmo cardíaco.

É igualmente necessário ter o equilíbrio correto de minerais (eletrólitos, tais como sódio e potássio) no sangue para o coração bater de forma adequada.

O que causa as arritmias cardíacas?

Seu ritmo cardíaco pode ficar anormal se houver um problema com:

  • Suas células marca-passo

  • Seu sistema de condução cardíaca

  • Substâncias químicas e medicamentos em seu sangue

A causa mais comum de um problema de ritmo cardíaco é uma doença cardíaca, como:

A doença arterial coronariana bloqueia o fluxo de sangue para partes do coração. Isso pode danificar as células marca-passo ou o sistema de condução.

Outras causas de arritmias cardíacas incluem:

  • Medicamentos

  • Anomalias do coração com as quais você nasceu

Às vezes, os médicos não sabem dizer o que está causando o seu ritmo cardíaco anormal.

Quais são os sintomas de um ritmo cardíaco anormal?

Os sintomas dependem principalmente de o coração:

  • Estar bombeando sangue suficiente

  • Não estar bombeando sangue suficiente

Se o coração estiver bombeando sangue suficiente, você pode se sentir normal. Ou você pode sentir como se seu coração estivesse pulando batimentos (chamado palpitações). Algumas pessoas dizem que palpitações fortes causam a sensação de um peixe nadando ao redor do tórax.

Se o coração não estiver bombeando sangue suficiente, você também pode sentir:

  • Fraqueza

  • Problemas para se exercitar

  • Falta de ar

  • Sensação de desmaio ou tontura

  • Dor torácica

  • Desmaio

Procure o médico se você tiver algum desses sintomas.

Como os médicos sabem se eu tenho um ritmo cardíaco anormal?

Os médicos sentem seu pulso e realizam:

Um ECG é um teste rápido e indolor que mede a atividade elétrica do coração usando adesivos e cabos no tórax, braços e pernas.

Se o ECG mostrar um ritmo anormal, os médicos geralmente fazem outros exames dependendo dos seus sintomas, incluindo:

Se o ECG não mostrar uma anormalidade, pode ser que seu ritmo cardíaco não estava anormal enquanto você estava fazendo o teste. Os médicos podem então recomendar:

  • Que use um pequeno dispositivo sob as roupas que irá registrar a atividade elétrica do seu coração durante um dia ou mais (monitor de eventos ou monitor Holter)

Se os médicos acharem que você tem um problema cardíaco perigoso, eles irão interná-lo no hospital. Você ficará em uma unidade em que sua frequência e ritmo cardíacos poderão ser registrados e observados por enfermeiros e médicos.

Se os médicos precisarem de mais informações sobre seu ritmo cardíaco anormal, eles poderão realizar:

Testes eletrofisiológicos são parecidos com cateterismo cardíaco. Os médicos inserem um tubo flexível fino (cateter) em um grande vaso sanguíneo (por exemplo, um vaso na perna) e o deslizam até o coração. O cateter tem eletrodos em sua extremidade que registram a atividade elétrica do coração a partir do interior. O cateter também pode estimular o coração eletricamente para ver como ele responde.

Como os médicos tratam arritmias cardíacas?

Algumas arritmias cardíacas são inofensivas e não precisam de tratamento.

Às vezes, alterações no estilo de vida ajudam, como:

  • Alteração ou interrupção de um de seus medicamentos

  • Não tomar bebidas alcoólicas ou que contenham cafeína

  • Não fumar

  • Não fazer exercícios pesados (se o ritmo cardíaco anormal ocorrer durante o exercício)

Diferentes ritmos anormais necessitam de tratamento diferente. O médico pode usar:

  • Medicamentos

  • Um marca-passo artificial (um pequeno dispositivo elétrico que os médicos colocam em seu tórax ou barriga para sinalizar ao coração quando deve bater)

  • Um choque elétrico para restabelecer o ritmo cardíaco normal (denominado cardioversão, desfibrilação ou eletroversão)

  • Um tratamento chamado ablação para destruir o tecido cardíaco anormal

Marca-passos artificiais às vezes incluem um desfibrilador para que o mesmo dispositivo possa desencadear um batimento cardíaco normal ou parar um ritmo anormal com um choque. Esse dispositivo combinado é chamado um cardioversor desfibrilador implantável (CDI).

Os médicos fazem uma ablação se descobrirem que um pequeno pedaço de tecido cardíaco está causando o ritmo anormal. Eliminar o tecido frequentemente elimina o problema de ritmo. Muitas vezes eles fazem a ablação durante o teste eletrofisiológico. Eles usam um cateter para fornecer corrente elétrica de alta frequência, que destrói uma pequena área do coração.

Talvez você tenha que parar de dirigir por um tempo até que os médicos saibam se o tratamento está funcionando.

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