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Fatos rápidos

Câncer de cólon

(Colorectal Cancer)

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa mai 2019| Última modificação do conteúdo mai 2019
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O cólon é o intestino grosso. O reto é uma bolsa localizada no final do cólon, dentro da qual as fezes são armazenadas até serem eliminadas.  

Como localizar o intestino grosso

Como localizar o intestino grosso

O que é câncer de cólon?

Câncer é o crescimento descontrolado de células no corpo. Células são os blocos minúsculos que formam o corpo. As células se especializam na sua função. Diferentes órgãos são feitos de diferentes tipos de células. Quase todo tipo de célula pode se tornar canceroso.

O câncer de cólon é um tipo de câncer que se origina no revestimento do cólon. O câncer retal é bastante parecido. Esses dois tipos de câncer, são às vezes chamados de câncer colorretal.

  • Os sintomas mais comuns incluem sangramento com a defecação e a sensação de cansaço e fraqueza

  • Toda pessoa com mais de 50 anos de idade deve realizar exames preventivos para o câncer colorretal

  • O câncer de cólon é mais curável quando detectado nos estágios iniciais

  • Geralmente, o câncer é removido por meio de cirurgia

O que causa o câncer de cólon?

O câncer colorretal é causado por um crescimento descontrolado das células do revestimento do cólon ou do reto. A pessoa será mais propensa a ter câncer colorretal se ela:

  • Tiver pólipos (massas anômalas) no cólon

  • Tiver alguma doença de cólon como, por exemplo, colite ulcerativa ou doença de Crohn

  • Consumir uma dieta rica em gordura, carne e alimentos processados e pobre em fibras

  • Tiver pessoas na família que tiveram câncer colorretal ou pólipos no cólon

Quais são os sintomas do câncer de cólon?

O câncer de cólon se desenvolve lentamente e demora muito tempo para causar sintomas. Os sintomas podem incluir:

  • Sensação de fraqueza e cansaço; em algumas pessoas, esse é o único sintoma

  • Dor na barriga

  • Constipação (dificuldade em defecar)

  • Sangue nas fezes

  • Sensação de que o reto não se esvaziou completamente após a defecação

Às vezes, o câncer bloqueia o cólon e a pessoa apresenta os sintomas de uma obstrução intestinal como, por exemplo, vômito, cólicas abdominais e inchaço abdominal.

Como o médico sabe que a pessoa está com câncer de cólon?

Caso a pessoa apresente sintomas sugestivos de câncer de cólon, os médicos geralmente realizam: 

  • Colonoscopia

Caso a colonoscopia confirme a presença de câncer, então os médicos geralmente realizam:

  • TC do abdômen (barriga)

  • Radiografia do tórax

  • Exames de sangue

De que maneira o médico faz a triagem para o câncer de cólon?

Uma vez que o câncer de cólon é tão comum, os médicos recomendam a realização de exames preventivos na tentativa de detectar câncer antes de ele começar a causar sintomas. Em geral, os exames preventivos para o câncer do cólon começam a ser realizados a partir dos 50 anos de idade, porém, eles podem ser iniciados antes disso se a pessoa tiver certos fatores de alto risco. A pessoa deve conversar com o médico sobre qual idade ela deve começar a realizar os exames preventivos.

Os testes de triagem incluem:

  • Exames para detectar sangue nas fezes que não pode ser visto a olho nu

  • Sigmoidoscopia (o médico utiliza um tubo de visualização flexível inserido através do ânus para examinar a parte inferior do intestino grosso)

  • Colonoscopia (para obter uma imagem mais abrangente que a fornecida pela sigmoidoscopia, o médico insere um tubo fino e iluminado, ao qual está acoplado uma pequena câmera, no ânus da pessoa para visualizar todo o cólon)

  • Uma colonografia por TC (colonoscopia virtual) (é um tipo de tomografia computadorizada que examina o cólon após a pessoa ter bebido um líquido especial e o cólon ter sido enchido com ar, o que ajuda com a obtenção das imagens)

De que maneira o médico trata o câncer de cólon?

O tratamento do câncer de cólon inclui:

  • Cirurgia na qual a parte cancerosa do cólon é retirada e depois uma extremidade do intestino é costurada à outra

  • Às vezes, quimioterapia após a cirurgia

Entendendo a colostomia

Em uma colostomia, o intestino grosso (cólon) é retirado. A parte que permanece ligada ao intestino grosso é trazida à superfície cutânea por um orifício previamente formado. Em seguida, essa parte é suturada à pele. As fezes passam através do orifício e são depositadas em uma bolsa descartável.

Entendendo a colostomia

No caso do câncer retal, o tratamento inclui:

Caso o médico precise remover o reto, a pessoa geralmente precisará de uma colostomia. Na colostomia, o médico prende a extremidade do cólon em uma abertura na parede do abdômen. As fezes saem por essa abertura e são coletadas em uma bolsa de colostomia. A bolsa fica presa ao abdômen com uma fita adesiva, sendo trocada quando enche.

Após o tratamento, o médico continua a prestar assistência à pessoa e acompanha seu estado de saúde por meio de exames realizados em intervalos regulares como, por exemplo:

  • Colonoscopia

  • Exame de sangue

  • Teste de função hepática

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