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Depressão

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Última revisão/alteração completa out 2019| Última modificação do conteúdo out 2019
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O que é depressão?

A depressão é sentir-se demasiado triste ou sem vontade de realizar as atividades diárias, mesmo aquelas de que a pessoa costumava gostar.

  • É normal sentir tristeza quando algo triste ocorre, como morte ou perda, mas depressão é quando a tristeza não é temporária e vai além de um período plausível

  • A depressão sem tratamento costuma durar aproximadamente seis meses, mas pode durar dois anos ou mais

  • A depressão é o segundo transtorno de saúde mental que ocorre com mais frequência depois da ansiedade

  • As mulheres são mais propensas a ter depressão que homens

  • Em idosos, a depressão pode causar alguns sintomas parecidos com os da demência

  • A depressão pode ter início em qualquer idade, incluindo na infância, mas ela geralmente começa quando a pessoa está na adolescência ou entre os 20 ou 30 anos de idade

  • Geralmente, o médico trata a depressão com antidepressivos (medicação para tratar a depressão) e terapia psicológica (psicoterapia)

A pessoa deve ir para o hospital imediatamente ou ligar para assistência médica emergencial (nos Estados Unidos, ligue para 911) se ela ou alguém que ela conhece estiver pensando em suicídio.

O que causa a depressão?

Os médicos não sabem exatamente o que causa a depressão. A pessoa pode ser mais propensa a ter depressão se ela:

  • Tiver pessoas na família que têm ou tiveram depressão

  • For mulher; os níveis hormonais podem causar mudanças de humor, especialmente antes da menstruação ou após ter um bebê

  • Passar por um evento emocional, como uma catástrofe natural (por exemplo, um furacão), doença grave ou morte de uma pessoa da família

  • Tiver problemas de saúde graves, como câncer

  • Tomar medicamentos que possam causar depressão como efeito colateral

A depressão ocorre com mais frequência quando o período diurno é mais curto, como no outono e no inverno.

Quais são os sintomas da depressão?

Os sintomas podem começar aos poucos.

  • Perda de interesse em atividades de que a pessoa costumava gostar

  • Sentir falta de valor, culpa ou solidão

  • Sentir desesperança

  • Mudanças nos padrões de sono, como dormir mais ou ter dificuldade em adormecer ou acordar cedo

  • Ganhar ou perder peso

  • Ter dificuldade para se concentrar ou tomar decisões

  • Beber álcool, fumar ou usar drogas mais que o habitual

  • Pensamento sobre morte e suicídio

Como o médico sabe que a pessoa tem depressão?

O médico suspeita que há depressão tomando por base os sintomas e o histórico familiar de depressão da pessoa. Ele também faz perguntas para determinar a gravidade da depressão. É possível que o médico faça exames, por exemplo, exames de sangue, para ver se um problema de saúde está causando a depressão.

De que maneira o médico trata a depressão?

Os médicos poderão:

  • Receita medicação antidepressiva

  • Presta terapia psicológica individual ou em grupo (psicoterapia)

  • Diz à pessoa para fazer caminhadas e visitar amigos e família

  • Convida a pessoa a participar de grupos de apoio para compartilhar seus sentimentos com outras pessoas

  • Interna a pessoa no hospital se ela estiver pensando em suicídio ou se tiver cometido uma tentativa de suicídio

Se a pessoa tiver depressão grave, é possível que o médico administre eletroconvulsoterapia (antigamente denominada terapia de choque). Na eletroconvulsoterapia, o médico administra medicação para que a pessoa durma e depois envia uma corrente elétrica ao cérebro. Os médicos não sabem por que isso ocorre, mas a corrente elétrica frequentemente faz com que a depressão desapareça.

Se a pessoa costuma ter depressão no outono ou no inverno, é possível que o médico administre uma terapia em que a pessoa fica em frente a luzes fortes que imitam a luz do sol (fototerapia).

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