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Fatos rápidos

Considerações gerais sobre a doença mental

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The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa jun 2020| Última modificação do conteúdo jun 2020
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O que é doença mental?

A doença mental inclui uma ampla gama de transtornos do pensamento, emoções e/ou comportamento.

Todas as pessoas, às vezes, têm pensamentos perturbadores ou incomuns ou emoções intensas, e muitas pessoas se comportam de uma maneira que outras pessoas, às vezes, acreditam ser estranha. No entanto, em pessoas com doença mental, esses pensamentos, sentimentos e comportamentos ocorrem com tanta frequência ou são tão intensos que elas têm problemas graves na vida diária ou ficam muito incomodadas.

  • Existem vários tipos de doença mental

  • A doença mental pode ser de curta duração ou de longo prazo

  • Às vezes, pode ser difícil diferenciar entre uma doença mental e uma preocupação ou tristeza normais; porém, a doença mental é mais grave, dura mais tempo e afeta significativamente a capacidade da pessoa de lidar com a vida

  • Quase metade dos adultos apresenta sintomas de doença mental em algum momento; por exemplo, a depressão é muito comum

  • Os principais tratamentos incluem medicamentos e psicoterapia (aconselhamento psicológico)

  • Os familiares, amigos e grupos de apoio podem ajudar a pessoa a lidar com a doença mental

Quais são os tipos de doença mental?

A doença mental, na verdade, inclui muitos tipos de transtornos. Esses transtornos são classificados em categorias mais abrangentes, incluindo:

Outros transtornos de saúde mental incluem transtornos alimentares, transtornos de estresse tais como o TEPT e comportamento suicida.

O que causa a doença mental?

A doença mental é provavelmente causada por uma combinação de vários fatores, incluindo:

  • Fatores hereditários: a doença mental é um mal de família

  • Os estresses cotidianos

  • O ambiente e cultura nos quais a pessoa vive

  • Problemas de saúde que afetam o cérebro

Muitos tipos de estresse, como perder o emprego, divorciar-se ou consumir drogas em excesso, aumentam o risco de ter doença mental.

Determinados problemas de saúde que afetam o cérebro do bebê, como, por exemplo, complicações durante o parto ou uma infecção cerebral por um vírus (encefalite), aumentam o risco de a pessoa ter uma doença mental à medida que envelhece.

A doença mental não ocorre porque a pessoa é preguiçosa ou irresponsável. Ela não é algo que a pessoa faz de propósito.

Quais são os sintomas da doença mental?

Os sintomas variam de acordo com o tipo de problema que a pessoa tem. Os sintomas podem incluir:

  • Mudanças significativas na personalidade ou no comportamento, especialmente se elas acontecerem sem uma razão evidente

  • Confusão e pensamento nebuloso

  • Pensamentos bizarros e desorganizados (por exemplo, ficar mudando de um assunto para outro ou responder a perguntas simples com respostas longas e confusas)

  • Comportamento inadequado (por exemplo, se despir em público)

  • Ter a sensação de estar vendo ou ouvindo coisas que não estão ali (alucinações)

  • Acreditar em coisas que não são verdadeiras (delírios) apesar de uma forte evidência do contrário

  • Humores extremos

Como os médicos sabem se uma pessoa tem doença mental?

O médico diagnostica a doença mental ao conversar com a pessoa. Às vezes, ele também conversa com cuidadores ou pessoas da família.

Às vezes, é óbvio que os sintomas são causados por uma doença mental. Por exemplo, a pessoa insiste que ela é o presidente ou que seus pensamentos estão sendo controlados por um rádio implantado no cérebro dela.

Outras vezes, é difícil diferenciar a doença mental de uma reação normal. Por exemplo, pode ser difícil diferenciar entre o desconsolo normal e a depressão após a morte de um cônjuge ou filho porque ambos envolvem a tristeza e um humor deprimido. Da mesma forma, a linha entre ser limpo ou organizado e ter transtorno obsessivo-compulsivo pode ser tênue. Uma eventual linha divisora costuma se basear nos seguintes quesitos:

  • A gravidade dos sintomas

  • Por quanto tempo os sintomas duram

  • De que maneira os sintomas afetam a capacidade de funcionamento

De que maneira o médico trata a doença mental?

Os médicos têm feito um progresso significativo no tratamento da doença mental bem-sucedido.

Os principais tratamentos incluem:

Na maioria dos casos de transtornos de saúde mental, uma combinação de medicamentos e aconselhamento psicológico é mais eficaz que utilizar apenas um deles isoladamente.

Outros tratamentos incluem a eletroconvulsoterapia e a estimulação magnética transcraniana.

Antigamente, as pessoas com doença mental eram frequentemente internadas em instituições ou hospitais. Hoje em dia, há uma probabilidade maior de a pessoa viver de maneira produtiva na comunidade. Contudo, muitas pessoas com doença mental ainda não recebem o cuidado e o apoio de que precisam.

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