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Esclerose Múltipla (EM)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa jan 2020| Última modificação do conteúdo jan 2020
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O que é esclerose múltipla (EM)?

Esclerose significa formação de cicatrizes. Esclerose múltipla é uma doença que provoca inúmeras cicatrizes nos nervos do cérebro e da coluna vertebral. Essas cicatrizes impedem que os nervos funcionem adequadamente.

  • Podem surgir problemas de visão, sensações estranhas, movimentos fracos ou descoordenados ou dificuldade em raciocinar claramente

  • Os sintomas serão diferentes em ocasiões diferentes

  • Os sintomas geralmente vão e vêm e, entre um episódio de sintomas e outro, a pessoa pode se sentir bem

  • A EM tende a piorar com o passar do tempo

  • O diagnóstico baseia-se em RM do cérebro e da coluna vertebral.

  • Há diversos medicamentos diferentes que podem ajudar, porém, não há cura

  • A EM causa incapacidade, mas a maioria das pessoas tem um tempo de vida normal

O que causa a EM?

Os médicos não sabem o que causa a EM, mas a maioria deles acredita que o sistema imunológico do indivíduo passa a atacar os próprios tecidos do corpo como se não pertencessem a ele. Isso é denominado reação autoimune. Na EM, o sistema imunológico ataca e danifica os nervos do cérebro e da coluna vertebral.

Quais são os sintomas da EM?

Como a EM ataca nervos diferentes, os sintomas são diferentes em pessoas diferentes. Além disso, o padrão da ida e vinda dos sintomas é diferente.

Em geral, os sintomas da EM surgem repentinamente (o que é denominado exacerbação) e depois desaparecem (o que é denominado remissão). Entre as exacerbações, a pessoa tende a ficar bem de saúde. A maioria das pessoas manifesta exacerbações a cada um ou dois anos, mas pode haver mais. Cada exacerbação pode afetar uma parte distinta do corpo. As exacerbações podem durar de alguns dias a alguns meses.

À medida que o tempo passa, os sintomas podem não desaparecer completamente entre as exacerbações. Em algumas pessoas, os sintomas jamais desaparecem. Independentemente do padrão sintomático, a EM tende a piorar gradativamente.

Os sintomas iniciais comuns da EM incluem:

  • Formigamento ou dormência em algumas partes dos braços, das pernas, do tórax, das costas ou da face

  • Fraqueza, descoordenação motora ou rigidez dos braços ou das pernas

  • Pontos cegos, visão embaçada ou dor ao movimentar um olho

Outros sintomas iniciais incluem:

  • Visão dupla (ver duas imagens de um só objeto)

  • Queimação ou dores assemelhadas a choques elétricos que surgem repentinamente e descem pelas costas, pelas pernas ou pelo braço podendo surgir espontaneamente, quando algo encosta no corpo ou ao flexionar o pescoço

Os sintomas posteriores de EM podem incluir:

  • Movimentos trêmulos e irregulares

  • Incapacidade de mover o corpo todo ou parte dele

  • Cãibras musculares dolorosas e fraqueza muscular

  • Dificuldade para equilibrar-se e caminhar

  • Sensação de cansaço e fraqueza

  • Fala lenta e mal articulada

  • Depressão e oscilações de humor

  • Dificuldade de raciocinar, lembrar coisas, prestar atenção ou tomar decisões

  • Tontura

  • Problemas para controlar a micção (urina) e a evacuação (fezes)

Os sintomas podem piorar se a pessoa sentir calor, como em um dia quente ou durante uma febre.

Como os médicos sabem se uma pessoa tem EM?

É difícil dizer se uma pessoa tem EM. Os médicos diagnosticam EM com base nos sintomas e geralmente valem-se de:

Como os médicos tratam a EM?

Para tratar as exacerbações de sintomas, os médicos usam:

  • Medicamentos chamados corticosteroides

Se os corticosteroides não ajudarem, os médicos podem tentar um tratamento do sangue denominado troca de plasma.

Para ajudar a prevenir as exacerbações dos sintomas, os médicos recorrem a diversos medicamentos que ajudam a impedir o sistema imunológico de atacar os nervos.

Os médicos podem usar outros medicamentos para tratar sintomas específicos, como tensão muscular, sensações de formigamento, cansaço e depressão.

É possível tornar a vida com EM mais fácil e ajudar a prevenir a incapacidade adotando-se as seguintes práticas:

  • Manter-se ativo

  • Realizar fisioterapia

  • Andar por conta própria, por tanto tempo quanto possível

  • Evitar o calor, como tomar banhos quentes de chuveiro ou banheira

  • Não fumar

  • Tomar suplementos de vitamina D

Onde posso encontrar mais informações sobre a EM?

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