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Fatos rápidos

Doença de Huntington

(Huntington's Disease; Huntington Chorea; Chronic Progressive Chorea; Hereditary Chorea)

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa jul 2020| Última modificação do conteúdo jul 2020
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O que é a doença de Huntington?

A doença de Huntington é um distúrbio genético que causa a degeneração lenta de células nervosas específicas no cérebro.

  • Os sintomas normalmente começam entre os 35 e 40 anos

  • A doença danifica a parte do cérebro que ajuda a fazer movimentos suaves e coordenados

  • Os movimentos ficam lentos, espasmódicos e descoordenados e a fala fica mal articulada

  • As funções mentais são afetadas, de modo que a pessoa fica deprimida e irritável, e a memória e o raciocínio pioram

  • Depois que os sintomas começam, eles continuam piorando e, por fim, causam a morte em 13 a 15 anos

  • Um exame de sangue pode dizer aos médicos se você tem o gene responsável pela doença

O que causa a doença de Huntington?

A doença de Huntington é causada por um gene herdado de um dos pais. O gene causa a degeneração lenta da parte do cérebro que ajuda a pensar e a fazer movimentos suaves e coordenados.

Quais são os sintomas da doença de Huntington?

Os sintomas geralmente começam na idade adulta.

Os primeiros sintomas mais comuns incluem:

  • Movimentos espasmódicos e descontrolados das pernas e dos braços

  • Piscar frequente

  • Marcha estranha e espasmódica

  • Alterações mentais e de personalidade, como confusão, pouco controle dos impulsos, depressão ou raiva

À medida que a doença piora, a pessoa:

  • Perde a memória e a capacidade de pensar com clareza (demência)

  • Tem dificuldade para realizar tarefas básicas como vestir-se, tomar banho e usar o vaso sanitário

Por fim, ela necessitará de cuidados em tempo integral. A maioria das pessoas morre cerca de 13 a 15 anos após o início dos sintomas.

Como os médicos sabem se eu tenho a doença de Huntington?

Se você tiver sintomas da doença de Huntington, os médicos:

  • Realizarão testes genéticos em seu sangue

  • Se certificarão de que você não têm alguma outra doença cerebral, fazendo exames como TC ou RM

Se os exames revelarem doença de Huntington ou se alguém na família tiver tido doença de Huntington, os médicos irão sugerir:

  • Aconselhamento genético

Se você tiver doença de Huntington, o aconselhamento genético o ajudará a compreender os riscos de transmitir a doença para seus filhos.

Se você não tiver sido diagnosticado com doença de Huntington, mas tiver um histórico familiar dessa doença, o aconselhamento genético poderá ajudá-lo a decidir se deseja realizar testes. Algumas pessoas não querem saber se têm uma doença fatal. Outras querem saber se algum dos filhos que venham a ter correria risco.

Como os médicos tratam a doença de Huntington?

Não existe nenhuma cura, mas os médicos podem tratar muitos dos seus sintomas e ajudar você a planejar seu futuro. Eles podem prescrever:

  • Medicamentos para ajudar a aliviar os sintomas

  • Antidepressivos, se estiver deprimido

Você deve conversar com seu médico sobre instruções prévias. Nas instruções prévias, você deixa claras as suas escolhas de cuidados médicos por escrito para seu médico e a família enquanto ainda puder fazê-lo.

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: Clique aqui para a versão para profissionais
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