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Narcolepsia

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Última revisão/alteração completa mai 2018| Última modificação do conteúdo mai 2018
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O que é narcolepsia?

Narcolepsia é um distúrbio caracterizado por episódios recorrentes de sono ou sonolência excessiva durante o dia. A sonolência pode vir acompanhada de episódios súbitos de fraqueza muscular.

  • A narcolepsia não afeta a saúde, mas pode causar problemas na escola ou no trabalho

  • Há mais chance de se sofrer uma colisão de carro ou outro acidente

  • Pode-se perder a motivação, ter dificuldade em prestar atenção ou ficar deprimido

  • Os médicos pesquisam narcolepsia com testes de sono especiais realizados em um laboratório do sono

  • Há medicamentos que podem ajudar a pessoa a permanecer desperta e controlar outros sintomas

O que causa narcolepsia?

As pessoas com narcolepsia não têm um padrão de sono normal. Os padrões de ondas cerebrais que devem ocorrer somente durante os sonhos podem surgir quando se está acordado.

Os médicos não sabem ao certo o que causa a narcolepsia. Mas ela parece ser uma característica hereditária. Algumas pessoas podem ter um desequilíbrio químico no cérebro.

Quais são os sintomas de narcolepsia?

Os sintomas geralmente começam na adolescência ou no início da fase adulta. Eles podem incluir:

  • Cair no sono repentinamente, sem intenção (ataques de sono)

  • Cair no sono durante uma reunião ou quando se está ao volante ou comendo

  • Perda de firmeza ou fraqueza muscular repentina, causada frequentemente por sentir uma emoção súbita, como raiva, surpresa ou gargalhada

  • Incapacidade de se mover ao adormecer ou acordar (paralisia do sono)

  • Sonhos vívidos

  • Ver ou ouvir coisas que não estão ali ao adormecer ou acordar

Como os médicos sabem se eu tenho narcolepsia?

Os médicos podem pedir que preencha um questionário sobre a sua sonolência. Eles podem pedir que mantenha um diário do sono. Em um diário do sono, você anota quando dormiu e por quanto tempo. Se os médicos não souberem ao certo qual é o problema e qual sua gravidade, ele poderão encaminhá-lo para um especialista do sono. O especialista poderá realizar:

  • Um teste de sono

O que são testes de sono?

Como não é possível contar ao médico o que está ocorrendo enquanto você dorme, os médicos dispõem de equipamentos que podem monitorá-lo durante o sono. Os testes de sono podem ser feitos:

  • Em casa, na sua própria cama

  • Em um laboratório do sono do hospital ou consultório médico

Para o teste na residência, você irá para a cama usando sensores sob o nariz, ao redor do tórax e no dedo. Um pequeno dispositivo preso aos sensores registra seus padrões de respiração e níveis de oxigênio. Ele envia as informações ao médico do sono.

Para o teste em um laboratório do sono, você passará a noite no laboratório. Esse teste usa mais sensores. Por exemplo, os sensores monitoram suas ondas cerebrais e movimentos dos músculos oculares. Além disso, um técnico do sono observa você dormir usando uma câmera de vídeo que registra todos os seus movimentos e a sua respiração. Uma preocupação das pessoas é que elas não conseguirão dormir no laboratório usando todos aqueles sensores. Mas, para a maioria das pessoas, o sono não é pior do que em casa.

Como os médicos tratam a narcolepsia?

Não há cura para narcolepsia, mas os tratamentos ajudam muitas pessoas a viver normalmente. Os médicos recomendarão:

  • Dormir o suficiente à noite

  • Evitar álcool, tabagismo e certos medicamentos que afetam o sono

  • Tirar um breve cochilo (menos de trinta minutos) todos os dias na mesma hora.

  • Tomar medicamentos estimulantes para ficar acordado

  • Às vezes, tomar alguns tipos de antidepressivos que ajudam a prevenir a fraqueza muscular súbita e a paralisia do sono

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