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Demência

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa jan 2021| Última modificação do conteúdo jan 2021
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O que é demência?

Demência é um problema no cérebro que faz com que seja difícil lembrar, pensar e aprender. A maioria dos casos de demência começa pouco a pouco e tem início depois dos 65 anos.

O que causa a demência?

A demência é uma doença do cérebro. Ela pode não ter uma causa específica ou pode ser causada por muitos distúrbios.

A maioria dos casos de demência em pessoas idosas é causada por

Outros problemas cerebrais que podem causar demência incluem:

Alguns problemas podem piorar a demência:

  • Outros problemas de saúde, como insuficiência cardíaca e doenças da tireoide

  • Álcool

  • Medicamentos, como remédios para dormir, medicamentos para resfriado e medicamentos para ansiedade

Quais são os sintomas de demência?

A demência causa problemas de:

  • Memória

  • Uso da linguagem

  • Personalidade

  • Clareza do pensamento

Esses problemas dificultam a realização de tarefas diárias normais, como fazer compras, preparar refeições e controlar o dinheiro. As pessoas também podem ter problemas para se comportar adequadamente.

Com o passar do tempo, os sintomas pioram.

Sintomas precoces de demência:

  • Esquecer-se de coisas que acabaram de acontecer

  • Esquecer onde estão as coisas

  • Ter dificuldade em encontrar a palavra certa para dizer e em entender o que outros dizem

  • Esquecer-se de pagar as contas

  • Ter mais dificuldades com números do que o normal

  • Perder-se ao dirigir em áreas familiares

  • Ficar mais emotivo, por exemplo, mudando rapidamente de estar feliz para triste

Familiares e amigos muitas vezes observam que a pessoa não parece a mesma de sempre. No início, as diferenças podem ser sutis. Às vezes, a própria pessoa é a primeira a observar que está tendo dificuldades com as coisas. Essas dificuldades muitas vezes a deixam frustrada e infeliz.

Sintomas intermediários de demência:

  • Perder-se dentro de casa, como ter dificuldade em encontrar o banheiro ou o quarto

  • Não reconhecer pessoas e objetos familiares

  • Ficar facilmente confuso e incapaz de aprender informações novas ou seguir orientações simples

  • Não ser mais seguro dirigir

  • Precisar de ajuda para tomar banho, vestir-se e alimentar-se

  • Não entender conversas normais

  • Agir de forma incomum, como gritar, tirar a roupa em público, agredir e repetir perguntas

  • Ter problemas em adormecer e permanecer dormindo

As alterações de personalidade se tornam mais graves. Pessoas com demência podem ficar temerosas e desconfiadas. Algumas ficam irritáveis e hostis. Outras ficam retraídas e deprimidas.

Sintomas tardios de demência:

  • Perder toda a memória de eventos recentes e passados

  • Tornar-se incapaz de entender conversas

  • Não conhecer familiares próximos ou sua própria face no espelho

  • Não conseguir caminhar, alimentar-se ou realizar outras tarefas diárias

Na demência tardia, as pessoas perdem quase toda a função cerebral. Elas não conseguem sair da cama ou até mesmo se mover. Finalmente, não conseguem nem mesmo engolir os alimentos colocados em sua boca.

Como os médicos sabem se uma pessoa tem demência?

Os médicos farão perguntas à pessoa e seus familiares sobre sintomas. Eles também farão testes de memória e outros testes cerebrais.

Para verificar se outro problema de saúde está causando a demência, os médicos farão um exame físico e exames de sangue. Eles também realizam exames de diagnóstico por imagem, como tomografia computadorizada (TC) ou ressonância magnética (RM) para procurar anormalidades do cérebro.

Como os médicos tratam a demência?

Os médicos poderão:

Cuidado dos cuidadores

Cuidar de pessoas com qualquer tipo de demência é estressante e exaustivo. Os cuidadores podem ficar deprimidos e exaustos e, muitas vezes, não cuidar da própria saúde física e mental. É importante que os cuidadores:

  • Aprendam como atender às necessidades das pessoas com demência e o que esperar delas

  • Busquem ajuda quando necessário, como de programas de auxílio, visitas de enfermeiros em casa, ajuda no trabalho doméstico, assistência residente, aconselhamento e grupos de apoio

  • Reservem um tempo para cuidarem de si mesmos, incluindo passar um período regular com amigos e em seus passatempos e atividades

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