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Estado vegetativo

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The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa abr 2019| Última modificação do conteúdo abr 2019
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O que é estado vegetativo?

No estado vegetativo as pessoas com lesão cerebral parecem estar acordadas mas não realizam nenhuma ação intencional nem respondem ao que está acontecendo ao seu redor.

  • Uma pessoa em estado vegetativo tem movimentos automáticos básicos, como respirar, tossir, bocejar ou engolir, mas não faz nada intencionalmente

  • Algumas pessoas se recuperam, mas a maioria morre dentro de seis meses

  • Pessoas em estado vegetativo por mais que alguns meses têm pouca probabilidade de se recuperar

O estado vegetativo é diferente do coma pelo fato de que os olhos da pessoa estão abertos e ela parece estar acordada.

O que causa um estado vegetativo?

Um estado vegetativo ocorre quando:

  • A parte do cérebro que controla o pensamento e a percepção para de trabalhar

  • A parte do cérebro que controla a respiração, a frequência cardíaca e a pressão arterial continua a funcionar

As causas envolvem lesão cerebral grave decorrente de:

Quais são os sintomas de um estado vegetativo?

As pessoas em estado vegetativo podem:

  • Abrir os olhos, piscar

  • Dormir e acordar em um ciclo regular

  • Realizar movimentos automáticos básicos, como respirar, sugar, mastigar, engasgar, tossir e engolir

  • Sobressaltar-se com ruídos altos

As pessoas em estado vegetativo não conseguem:

  • Ter noção do que está ocorrendo ao seu redor

  • Falar ou seguir instruções

  • Pensar ou mover o corpo propositalmente, como para afastar-se de algo doloroso

  • Controlar a micção ou evacuação

As pessoas que têm alguma percepção podem ficar em um estado de consciência mínima.

Como os médicos sabem se uma pessoa está em estado vegetativo?

Os médicos suspeitam de estado vegetativo com base nos sintomas da pessoa. Para terem certeza, eles poderão:

  • Observar atentamente a pessoa por um período para ver se ela está ciente e responsiva

  • Realizar exames, como RM ou TC da cabeça

  • Realizar um EEG (um teste indolor que registra a atividade elétrica do cérebro)

Como os médicos tratam uma pessoa em estado vegetativo?

Não existe nenhum tratamento para fazer um estado vegetativo melhorar. Às vezes, as pessoas se recuperam um pouco, por conta própria, dependendo de qual foi o problema original e de sua gravidade. As pessoas não voltam ao normal, mas algumas reaprendem a conversar e entender as pessoas.

Uma pessoa em estado vegetativo precisa de cuidados de longo prazo, incluindo:

  • Sonda de alimentação

  • Virar frequentemente o corpo da pessoa para prevenir úlceras de decúbito

  • Medicamentos para prevenir coágulos de sangue

  • Mexer os braços e as pernas para prevenir rigidez muscular

  • Um tubo (cateter) na bexiga para drenar a urina

  • Limpeza e banho

Se uma pessoa tiver estado em estado vegetativo por um longo período e não mostrar sinais de recuperação, os médicos podem conversar com a família sobre não administrar tratamento de prolongamento da vida, no caso de nova doença ou complicação. Os médicos e familiares da pessoa levam em consideração o que a pessoa desejaria e quaisquer instruções em um testamento em vida (instruções prévias).

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: Clique aqui para a versão para profissionais
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