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Fatos rápidos

O cérebro

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Última revisão/alteração completa jun 2020| Última modificação do conteúdo jun 2020
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O que é o cérebro?

  • O cérebro é como a unidade processamento central (CPU) de um computador

O cérebro recebe informações dos olhos, ouvidos, nariz e de outros órgãos dos sentidos. Ela processa informações e gera pensamentos e ideias, além de enviar mensagens para o corpo. Por exemplo, ele diz aos músculos como se mover para que possamos caminhar, falar e fazer as coisas que queremos que o corpo faça. O cérebro também controla muitas coisas que o corpo faz sem pensarmos sobre isso. Por exemplo, o cérebro ajusta automaticamente a respiração, a frequência cardíaca e a pressão arterial.

  • Precisamos do cérebro para conseguirmos nos mover, falar, degustar, cheirar, ouvir e ver

  • O cérebro precisa de um grande quantidade de sangue e oxigênio para funcionar – a cada momento, cerca de 20% do sangue bombeado pelo coração vai para o cérebro

Se o fluxo de sangue para o cérebro for interrompido por mais de 10 segundos, a pessoa desmaia.

Viewing the Brain

O cérebro divide-se em telencéfalo, tronco cerebral e cerebelo. Cada metade (hemisfério) do telencéfalo é dividida em lobos.

Viewing the Brain

Quais são as partes do cérebro?

O cérebro está alojado dentro do crânio rodeado por líquido que o protege e sustenta. O líquido é chamado de líquido cefalorraquidiano. Ele é mantido ao redor do cérebro, no interior de três camadas de membranas chamadas meninges.

O cérebro apresenta três partes principais:

  • Telencéfalo: a parte superior principal do cérebro que é dividida em partes chamadas lobos – esses lobos controlam o pensamento, movimento, fala, memória, emoções e todos os sentidos

  • Tronco cerebral: A parte inferior do cérebro que se conecta com a medula espinhal – o tronco cerebral controla funções corporais críticas, tais como a consciência, respiração, pressão arterial e batimento cardíaco

  • Cerebelo: Uma parte separada do cérebro logo acima do tronco cerebral que controla o equilíbrio e a coordenação

O telencéfalo tem duas metades, uma à esquerda e uma à direita. A metade esquerda controla o lado direito do corpo e vice-versa. É por isso que quando uma pessoa tem um acidente vascular cerebral no lado esquerdo do cérebro, ela não consegue mover o lado direito do corpo.

Tissues Covering the Brain

No crânio, o cérebro é revestido por três camadas de tecido chamadas de meninges.

Tissues Covering the Brain

Como o cérebro funciona?

Seu cérebro é formado por:

  • Células nervosas e suas fibras

Há bilhões e bilhões de células nervosas em nosso cérebro.

Cada célula nervosa tem um corpo microscópico:

  • O corpo da célula nervosa é responsável pelo processamento de nutrientes e pela manutenção da célula viva

Cada célula nervosa tem fibras que entram e saem dela:

  • As fibras que entram recebem sinais de outras células nervosas ou de receptores nos órgãos dos sentidos

  • As fibras que saem enviam sinais a outros nervos no cérebro ou na medula espinhal

  • Os sinais se deslocam apenas em um sentido na célula nervosa

Embora as fibras nervosas e seus sinais atuem de forma muito parecida com um fio que transporta sinais elétricos, não é exatamente isso que acontece. As células nervosas, na verdade, enviam seus sinais usando substâncias químicas.

  • As alterações químicas ocorrem progressivamente ao longo de uma fibra nervosa

  • Quando as alterações químicas chegam à extremidade da fibra nervosa, elas liberam outras substâncias químicas, chamadas neurotransmissores

  • Os neurotransmissores se movem através de uma lacuna microscópica onde atingem receptores químicos de outra célula

  • Os neurotransmissores desencadeiam alterações químicas nessa outra célula

  • Se essa célula for uma célula nervosa, as alterações químicas progressivas continuam descendo pelas fibras daquela célula para que o sinal seja transmitido

Uma célula nervosa envia apenas um tipo de sinal que não consegue transportar uma grande quantidade de informações. No entanto, quando bilhões de células nervosas estão interligadas, como ocorre no cérebro, elas formam um processador de informações muito poderoso.

O que pode dar errado com o cérebro?

Muitos problemas podem afetar o cérebro, incluindo:

Depois que as células nervosas no cérebro morrem, elas não conseguem voltar a crescer. No entanto, às vezes, outras células cerebrais próximas conseguem aprender a assumir as funções das células cerebrais mortas. É por isso que pessoas que tiveram um acidente vascular cerebral às vezes recuperam sua capacidade de se mover ou falar. A recuperação pode levar meses.

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