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Quimioterapia

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Última revisão/alteração completa set 2019| Última modificação do conteúdo set 2019
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O que é quimioterapia?

Quimioterapia é um medicamento que destrói células cancerosas. Quimioterapia age parando o crescimento celular. Mas como todas as células no corpo crescem, os quimioterápicos também destroem algumas células normais e causam efeitos colaterais. Nem todos os medicamentos que tratam o câncer são considerados quimioterapia, por exemplo, imunoterapia é diferente.

  • Quimioterapia não funciona em todos os cânceres

  • Existem muitos quimioterápicos diferentes — o tratamento que você receber dependerá do tipo de câncer que você tiver

  • A maioria dos quimioterápicos é administrada na veia (IV), mas alguns são comprimidos

  • Os médicos podem administrar vários quimioterápicos ao mesmo tempo ou podem combinar a quimioterapia com outro tipo de tratamento contra o câncer, como cirurgia ou radioterapia

  • Os médicos podem administrar outro medicamento para diminuir os efeitos colaterais da quimioterapia

Algumas vezes depois de ter recebido um quimioterápico por algum tempo, as células cancerosas se tornam resistentes a ele. A quimioterapia para de matá-las. Se isto acontecer, seu médico pode experimentar um medicamento diferente.

Quais são os efeitos colaterais comuns da quimioterapia?

Quimioterapia tem a reputação de efeitos colaterais desagradáveis e às vezes perigosos. Novos quimioterápicos são, frequentemente, menos incômodos que os mais antigos. E atualmente, os médicos têm melhores tratamentos para alguns efeitos colaterais.

Os efeitos colaterais mais comuns são:

  • Enjoo e vômitos

  • Sentir menos fome do que de costume

  • Perda de peso

  • Sensação de fraqueza e cansaço

  • Diarreia (fezes frequentes, soltas ou líquidas)

  • Perda de cabelo

  • Feridas na boca ou nariz

Quimioterapia frequentemente afeta células formadoras de sangue saudáveis na medula óssea. Isto pode diminuir o número de células no sangue, o que pode causar:

  • Baixa contagem de células (anemia), se sua contagem de glóbulos vermelhos estiver diminuída

  • Infecções sérias, se sua contagem de glóbulos brancos estiver diminuída

  • Sangramento, se sua contagem de plaquetas estiver diminuída

Anemia pode causar:

  • Fraqueza

  • Tontura

  • Dificuldade para respirar ou dor torácica

Infecções pela baixa contagem de glóbulos brancos pode causar:

  • Febre

Baixa contagem de plaquetas pode causar:

  • Produzir hematomas facilmente

  • Sangramento do nariz, gengivas e reto

Quimioterapia também pode afetar outros órgãos além da medula óssea e causar outros problemas clínicos:

  • Lesão dos pulmões, coração ou fígado

  • Infertilidade (dificuldade para engravidar)

  • Algumas vezes, o risco maior de desenvolver outro câncer, como leucemia

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