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Doença hepática alcoólica

Por

Nicholas T. Orfanidis

, MD, Thomas Jefferson University Hospital

Última revisão/alteração completa jul 2019| Última modificação do conteúdo jul 2019
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Fatos rápidos
Recursos do assunto

A doença hepática alcoólica é a lesão hepática provocada por consumo de muita bebida alcoólica por um período prolongado de tempo.

  • Em geral, a quantidade de álcool consumido (quanto, com que frequência e por quanto tempo se consome) determina a possibilidade de uma lesão hepática e a sua gravidade.

  • Os sintomas variam de nenhum, a princípio, a febre, icterícia, fadiga e um fígado aumentado, sensível e doloroso, em seguida, a problemas mais graves, como sangramento no trato digestivo e deterioração do funcionamento do cérebro.

  • Para ajudar a identificar se a bebida é um problema, os médicos podem fornecer ao paciente um questionário e perguntar aos familiares qual a quantidade de bebida alcoólica que o paciente consome.

  • Se o paciente que estiver bebendo em excesso tiver sintomas de doença hepática, os médicos fazem exames de sangue para avaliar o fígado e, ocasionalmente, uma biópsia hepática.

  • O melhor tratamento é parar de beber álcool, mas isso é muito difícil e requer ajuda, frequentemente de programas de reabilitação.

Estima-se que cerca de 8,5% dos adultos nos Estados Unidos apresentem o transtorno relacionado ao consumo de álcool em qualquer ano. Esse abuso acomete duas vezes mais os homens do que as mulheres. (Consulte também Álcool Álcool O álcool (etanol) tem um efeito depressor. Consumir grandes quantidades rapidamente ou com frequência pode causar problemas de saúde, incluindo danos a órgãos, coma e morte. A genética e as... leia mais .)

A maior parte do álcool, após ser absorvido pelo trato digestivo, é processado (metabolizado) pelo fígado. À medida que o álcool é processado, as substâncias que podem lesionar o fígado são produzidas. Quanto mais álcool a pessoa beber, maior a lesão hepática. Quando o álcool danifica o fígado, o órgão pode continuar a funcionar por um tempo, porque o fígado pode se recuperar de uma lesão leve. Além disso, o fígado pode funcionar normalmente, mesmo quando está 80% danificado. Entretanto, se as pessoas continuarem a beber álcool, a lesão hepática evolui e pode resultar em morte. Se as pessoas pararem de beber, uma parte da lesão pode ser revertida. Essas pessoas provavelmente viverão mais.

A cirrose pode provocar as complicações graves a seguir:

Fatores de risco da doença hepática alcoólica

A doença hepática alcoólica é mais provável de desenvolver se as pessoas

  • Bebem grande quantidade de álcool

  • Bebem há muito tempo (geralmente, há mais de 8 anos)

  • São mulheres

  • Têm uma composição genética que as torna suscetíveis à doença hepática alcoólica

  • For obeso(a)

Consumo de álcool

As pessoas podem entender seu risco de doença hepática alcoólica mais precisamente se souberem a quantidade de álcool que consomem. Para determinar a quantidade consumida, elas precisam saber o teor alcoólico das bebidas alcoólicas. Diferentes tipos de bebidas contêm diferentes porcentagens de álcool.

  • Cervejas: 2% a 7%, no máximo

  • Vinhos: 10% a 15%, no máximo

  • Bebidas destiladas: 40% a 45%, no máximo

Entretanto, nas doses típicas destes diferentes tipos de bebidas, o teor de álcool é similar, mesmo se a quantidade de líquido for muito diferente:

  • Uma lata de cerveja de 360 ml: cerca de 4 a 24 ml

  • Um copo de vinho de 150 ml: cerca de 18 a 30 ml

  • Uma dose de 45 ml (ou de uma bebida mista) de bebida alcoólica forte: cerca de 15 ml

Na bebida alcoólica forte, a concentração de álcool é frequentemente descrita em graus. Os graus são cerca de duas vezes a porcentagem de álcool. Por exemplo, uma bebida alcoólica de 80 graus contém 40% de álcool.

Para homens, o risco aumenta se eles beberem mais de 45 ml de álcool por dia (especialmente se beberem mais de 90 ml) por mais de dez anos. Consumir 45 ml por dia envolve beber 3 latas de cerveja, 3 taças de vinho ou 3 doses de bebida alcoólica forte. Para que ocorra a cirrose, os homens normalmente devem beber mais de 90 ml de álcool por dia, por mais de dez anos. Consumir 90 ml por dia envolve beber 6 latas de cerveja, 5 taças de vinho ou 6 doses de bebida alcoólica forte. Cerca de metade dos homens que bebem mais de 240 ml de álcool por dia, durante vinte anos, desenvolvem cirrose Cirrose hepática Cirrose é a distorção disseminada da estrutura interna do fígado que ocorre quando uma grande quantidade de tecido hepático normal é permanentemente substituída por tecido cicatricial não funcional... leia mais Cirrose hepática .

Geralmente, quanto maior a quantidade e o tempo que a pessoa bebe, maior o risco de doença hepática alcoólica. Entretanto, a doença hepática não ocorre em todas as pessoas que bebem muito e por muito tempo. Portanto, outros fatores estão envolvidos.

Sexo

As mulheres são mais vulneráveis à lesão hepática por álcool, mesmo após terem sido feitos os ajustes para um menor tamanho corporal. As mulheres têm maior risco de lesão hepática, caso bebam a metade da quantidade dos homens. Ou seja, beber mais de 22 ml ou 45 ml de álcool por dia traz risco para as mulheres. O risco pode estar aumentado nas mulheres porque seu sistema digestivo pode ser menos capaz de processar o álcool, aumentando assim a quantidade de álcool que chega ao fígado.

Composição genética

Acredita-se que a composição genética esteja envolvida porque a doença hepática alcoólica frequentemente é hereditária. Os familiares podem ter os mesmos genes que os tornam menos capazes de processar o álcool.

Obesidade

A obesidade torna as pessoas mais vulneráveis à lesão hepática por álcool.

Outros fatores

O ferro pode se acumular quando a pessoa tem hemocromatose Hemocromatose A hemocromatose é um distúrbio hereditário que faz o corpo absorver ferro demais e produzir acúmulos de ferro no corpo que danificam os órgãos. Nos Estados Unidos, mais de um milhão de pessoas... leia mais Hemocromatose (um distúrbio hereditário que resulta na absorção de ferro em excesso) ou quando bebe vinhos fortificados que contêm ferro. Entretanto, o acúmulo de ferro não está necessariamente relacionado à quantidade de ferro consumida.

Mais de 25% das pessoas que consomem grandes quantidades de álcool também têm hepatite C, e a combinação de uma grande quantidade de bebida com a hepatite C aumenta o risco de cirrose.

Sintomas da doença hepática alcoólica

As pessoas que ingerem grandes quantidades de álcool manifestam os primeiros sintomas por volta dos 30 ou 40 anos e os problemas graves costumam surgir cerca de dez anos após esses sintomas.

À medida que a doença hepática alcoólica evolui para hepatite alcoólica, os sintomas podem variar de leves a potencialmente fatais. As pessoas podem ter febre, icterícia e um fígado aumentado, doloroso e sensível. Elas podem se sentir cansadas.

O consumo excessivo de álcool pode fazer com que as faixas de tecidos fibrosos nas palmas se contraiam, provocando contração dos dedos (denominada Contratura de Dupuytren Contratura de Dupuytren A contratura de Dupuytren é um enrijecimento progressivo das bandas do tecido fibroso (denominadas fáscias) no interior das palmas das mãos, provocando a contração dos dedos que pode acabar... leia mais Contratura de Dupuytren ) e tornam as palmas das mãos vermelhas (denominado eritema palmar). Pequenas veias em forma de aranha (angiomas de aranha) podem aparecer na pele da parte superior do corpo. As glândulas salivares nas bochechas podem ficar aumentadas e os músculos podem ficar atrofiados. Os nervos periféricos (nervos fora do cérebro e da medula espinal) podem ser danificados, provocando perda de sensação e força. Os pés e mãos são afetados mais do que as pernas e os braços.

Homens que bebem grandes quantidades de álcool podem desenvolver características femininas, como pele lisa, mamas aumentadas e alterações no pelo pubiano. Os testículos podem encolher.

As pessoas podem ficar desnutridas, pois beber muito álcool, que é calórico mas tem pouco valor nutricional, diminui o apetite. Além disso, as lesões causadas pelo álcool podem interferir com a absorção e o processamento de nutrientes. As pessoas podem ter deficiências de folato, tiamina e outras vitaminas ou minerais. As deficiências de determinados minerais podem provocar fraqueza e tremores. Além disso, as deficiências provavelmente causam ou contribuem para a lesão nervosa periférica.

Pode ocorrer anemia, pois há sangramento no trato digestivo ou deficiência de um nutriente necessário para sintetizar os glóbulos vermelhos (determinadas vitaminas ou ferro).

O câncer hepático ocorre em 10% a 15% das pessoas com cirrose devido ao alcoolismo.

Diagnóstico da doença hepática alcoólica

  • Avaliação médica dos sintomas

  • Histórico de consumo excessivo de álcool

Os médicos suspeitam de doença hepática alcoólica em pessoas com sintomas de doença hepática e que bebem muita quantidade de álcool.

Os médicos podem fornecer um questionário ao paciente para ajudar a identificar se a bebida é um problema. Os médicos também podem perguntar aos familiares a quantidade de bebida que o paciente ingere (consulte Exame para detectar o abuso de álcool Triagem quanto à presença do transtorno relacionado ao uso de álcool O álcool (etanol) tem um efeito depressor. Consumir grandes quantidades rapidamente ou com frequência pode causar problemas de saúde, incluindo danos a órgãos, coma e morte. A genética e as... leia mais ).

Não há um teste definitivo para a doença hepática alcoólica. Mas se os médicos suspeitarem do diagnóstico, eles fazem exames de sangue para avaliar o fígado (testes de função hepática Exames de sangue do fígado Os testes de função hepática são exames de sangue que representam uma maneira não invasiva de detectar a presença de doença hepática (por exemplo, hepatite em sangue doado) e medir a gravidade... leia mais ). Também é realizado um hemograma completo para verificar se há contagem de plaquetas baixa e anemia.

Uma técnica denominada elastografia por ultrassom pode ser realizada para determinar a rigidez do fígado. Um fígado rígido indica fibrose Fibrose hepática A fibrose é a formação de uma quantidade anormalmente grande de tecido cicatricial no fígado. Ela acontece quando o fígado tenta reparar e substituir células danificadas. Muitos quadros clínicos... leia mais . Para esse teste, a ultrassonografia é realizada enquanto a pressão ou vibração é aplicada no fígado. Esse teste frequentemente torna a biópsia desnecessária.

Mesmo se o exame e os resultados sugerirem doença hepática alcoólica, os médicos verificam periodicamente outras formas de doença hepática que podem ser tratadas, especialmente a hepatite viral. Outras causas de problema hepático podem coexistir e, se presentes, devem ser tratadas.

A biópsia hepática Biópsia de fígado Os médicos podem obter uma amostra do tecido do fígado durante uma cirurgia exploratória, mas é mais frequente que obtenham uma amostra introduzindo uma agulha oca no fígado da pessoa através... leia mais , às vezes, é realizada quando o diagnóstico for incerto ou quando a doença hepática parecer ter mais de uma causa. A biópsia hepática pode confirmar a doença hepática, fornecer evidências de que o álcool é a causa provável e determinar o tipo de lesão hepática presente. Ela também pode identificar se o ferro se acumulou no fígado. Esse acúmulo pode indicar hemocromatose Hemocromatose A hemocromatose é um distúrbio hereditário que faz o corpo absorver ferro demais e produzir acúmulos de ferro no corpo que danificam os órgãos. Nos Estados Unidos, mais de um milhão de pessoas... leia mais Hemocromatose .

Se as pessoas apresentam cirrose, são realizados testes para câncer hepático Carcinoma hepatocelular O carcinoma hepatocelular é um câncer que começa nas células hepáticas e é o câncer hepático primário mais comum. Ter hepatite B ou hepatite C, doença hepática gordurosa ou beber álcool em excesso... leia mais . Eles incluem ultrassonografia e exames de sangue para medir os níveis de alfa-fetoproteína, que estão altos em metade das pessoas com câncer hepático.

Prognóstico da doença hepática alcoólica

O prognóstico depende da quantidade de fibrose e da intensidade da inflamação.

Determinados resultados de biópsias e exames de sangue podem ajudar os médicos a prever melhor o prognóstico do paciente. Os médicos também usam fórmulas e modelos (que combinam vários resultados de teste) para ajudar a prever o prognóstico.

Tratamento da doença hepática alcoólica

  • Parar de beber álcool (abstinência) e ajuda para conseguir isso

  • Tratamento de sintomas e complicações

  • Tratamentos para lesão hepática

Abstinência

A abstinência é geralmente o melhor tratamento. A não ser pelo transplante de fígado Transplante de fígado O transplante de fígado é a remoção cirúrgica de um fígado saudável ou, às vezes, de parte de um fígado saudável de uma pessoa viva que, em seguida, é transferido para uma pessoa cujo fígado... leia mais , a abstinência é o único tratamento que pode diminuir a progressão ou reverter a doença hepática alcoólica. Além disso, ele está disponível para todos e sem efeitos colaterais.

Como a abstinência é difícil, diversas estratégias são usadas para ajudar a motivar o paciente e ajudá-lo a mudar o comportamento. As estratégias incluem a terapia comportamental e a psicoterapia (terapia da fala) — frequentemente como parte de um programa de reabilitação formal — bem como grupos de apoio e autoajuda (como Alcoólicos Anônimos) e sessões de aconselhamento com o clínico geral. As terapias que exploram e ajudam as pessoas a identificar o motivo pelo qual desejam se abster de álcool (denominadas terapias motivacionais) também podem ser usadas.

Medicamentos

Às vezes, medicamentos são usados, mas apenas como complemento para terapias comportamentais e psicossociais (consulte Desintoxicação e reabilitação Desintoxicação e reabilitação O álcool (etanol) tem um efeito depressor. Consumir grandes quantidades rapidamente ou com frequência pode causar problemas de saúde, incluindo danos a órgãos, coma e morte. A genética e as... leia mais ). Alguns medicamentos (como naltrexona, nalmefeno, baclofeno ou acamprosato) ajudam a reduzir os sintomas de abstinência e a vontade de consumir álcool. O dissulfiram ajuda, pois ele causa sintomas desagradáveis (como rubor) quando as pessoas o tomam e consomem álcool. Entretanto, o dissulfiram não mostrou promover a abstinência e, consequentemente, é recomendado somente para determinadas pessoas.

Tratamento de sintomas e complicações

Os médicos tratam os problemas causados pela doença hepática alcoólica e os sintomas de abstinência que ocorrem após as pessoas pararem de beber.

Uma dieta nutritiva e suplementos vitamínicos (especialmente as vitaminas B) são importantes durante os primeiros dias de abstinência. Elas podem ajudar a corrigir as deficiências nutricionais que causam complicações, como fraqueza, tremores, perda de sensação e força, anemia e encefalopatia de Wernicke Encefalopatia de Wernicke A encefalopatia de Wernicke é um distúrbio cerebral que provoca confusão, problemas nos olhos e perda de equilíbrio e é o resultado de uma deficiência de tiamina. A encefalopatia de Wernicke... leia mais . Os suplementos também podem melhorar a saúde geral. Frequentemente, se a inflamação for grave, as pessoas são hospitalizadas e podem precisar de alimentação por um tubo para obter uma nutrição adequada.

Tratamentos para lesão hepática

Primeiro, tenta-se a abstinência. Vários medicamentos, incluindo alguns antioxidantes (como S-adenosil-L-metionina, fosfatidilcolina e metadoxina) e os medicamentos para reduzir a inflamação podem ser úteis, mas são necessários estudos adicionais. Muitos suplementos nutricionais que são antioxidantes, como cardo-mariano e vitaminas A e E, foram tentados, mas são ineficazes.

Os corticosteroides podem ajudar a aliviar a inflamação hepática grave e podem ser usados com segurança se as pessoas não apresentarem infecção, sangramento no trato digestivo, insuficiência renal ou pancreatite.

Transplante de fígado Transplante de fígado O transplante de fígado é a remoção cirúrgica de um fígado saudável ou, às vezes, de parte de um fígado saudável de uma pessoa viva que, em seguida, é transferido para uma pessoa cujo fígado... leia mais pode ser feito se as lesões forem graves. O transplante permite que as pessoas tenham uma maior sobrevida. Entretanto, como cerca de metade das pessoas começa a beber novamente após o transplante, a maioria dos programas de transplante exige uma abstinência de seis meses para qualificação.

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