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Considerações gerais sobre infecções do trato urinário (ITUs)

Por

Talha H. Imam

, MD, University of Riverside School of Medicine

Última revisão/alteração completa fev 2020| Última modificação do conteúdo fev 2020
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Em pessoas saudáveis, a urina na bexiga é estéril – não tem bactérias ou outros micro-organismos infecciosos. O tubo que transporta a urina da bexiga até o exterior do corpo (uretra) não contém bactérias ou contém muito poucas para causar uma infecção. Entretanto, qualquer parte do trato urinário pode se tornar infectada. Uma infecção em qualquer lugar do trato urinário é chamada de infecção do trato urinário (ITU).

Órgãos do trato urinário

Visualização do interior do trato urinário

Geralmente, as ITUs classificam-se de acordo com o local onde ocorrem no trato urinário, como superiores ou inferiores, apesar de muitas vezes ser difícil ou impossível para o médico fazer tal determinação:

Causas de ITU

Geralmente, os micro-organismos que provocam a infecção entram no trato urinário por uma de duas vias. A porta de entrada mais frequente é o extremo inferior do trato urinário, ou seja, a abertura da uretra na extremidade do pênis, nos homens, ou a abertura da uretra na vulva, nas mulheres. A infecção sobe da uretra para a bexiga e, algumas vezes, para os rins, ou ambos. A outra via possível é a corrente sanguínea, geralmente, para os rins.

As infecções do trato urinário (ITUs) são quase sempre causadas por bactérias, embora alguns vírus, fungos e parasitas também possam infectar o trato urinário. Mais de 85% das ITUs são causadas por bactérias do intestino ou da vagina. Contudo, as bactérias que penetram no trato urinário são geralmente expulsas por meio da ação de limpeza da bexiga ao se esvaziar.

Bactérias

Infecções bacterianas do trato urinário inferior – geralmente a bexiga – são muito comuns, especialmente em mulheres jovens e sexualmente ativas. Também é frequente que mulheres jovens tenham infecções renais bacterianas, mas são menos comuns do que as infecções da bexiga. A bactéria que mais frequentemente causa ITU é a Escherichia coli. Nas pessoas com idade entre 20 e 50 anos, as ITUs causadas por bactérias são cerca de 50 vezes mais frequentes nas mulheres do que nos homens. Nos homens, a uretra é maior e assim torna-se mais difícil para as bactérias subirem o suficiente para causar uma infecção. Em homens entre 20 e 50 anos de idade, as ITUs mais frequentes são uretrite Cálculos no trato urinário Os cálculos (pedras) são massas duras que se formam no trato urinário e podem provocar dor, hemorragia ou infecção ou bloqueio do fluxo da urina. Cálculos minúsculos podem não causar sintomas... leia mais Cálculos no trato urinário ou prostatite Prostatite Prostatite é dor e inchaço, inflamação, ou ambos, da glândula da próstata. Às vezes, a causa é uma infecção bacteriana. Pode ocorrer dor na área entre o escroto e o ânus, ou na parte inferior... leia mais . Nas pessoas com mais de 50 anos, as ITUs tornam-se mais frequentes, tanto nos homens como nas mulheres, com uma diferença muito pequena entre os sexos.

Fatores que contribuem para as infecções bacterianas do trato urinário

Infecções iniciando no trato urinário

Infecções transmitidas do sangue para o trato urinário (incomum)

ITU = infecção do trato urinário.

Vírus

O vírus do herpes simples Infecções por vírus do herpes simples (Herpes Simplex Virus, HSV) A infecção causada pelo vírus do herpes simples provoca o aparecimento recorrente de bolhas pequenas, dolorosas e cheias de líquido na pele, boca, lábios (herpes labial), olhos ou órgãos genitais... leia mais Infecções por vírus do herpes simples (Herpes Simplex Virus, HSV) pode infectar a uretra, tornando a micção dolorosa e dificultando o esvaziamento da bexiga. Outras ITUs virais, como infecções da bexiga e rim, geralmente não se desenvolvem a menos que o sistema imunológico da pessoa esteja comprometido (por exemplo, por câncer, HIV/AIDS ou uso de um medicamento que suprima o sistema imunológico).

Fungos

Certos fungos ou leveduras podem infectar o trato urinário. Este tipo de infecção é frequentemente chamado de infecção por levedura (as leveduras também podem causar inflamação da vagina [vaginite]). O fungo Candida é o micro-organismo mais provável de causar infecções por levedura no trato urinário (candidíase Candidíase A candidíase é uma infecção fúngica causada por várias espécies da levedura Candida, principalmente Candida albicans. O tipo mais comum de candidíase é uma infecção superficial da boca, vagina... leia mais Candidíase ). A Candida infecta frequentemente as pessoas cujo sistema imunológico seja deficitário ou que possuem um cateter inserido na bexiga. Os fungos e as bactérias infectam os rins simultaneamente.

Parasitas

Alguns parasitas, incluindo determinados tipos de vermes, podem infectar o trato urinário.

A tricomoníase Tricomoníase A tricomoníase é uma doença sexualmente transmissível da vagina ou da uretra causada pelo protozoário Trichomonas vaginalis e que causa irritação e secreção vaginais e, por vezes, sintomas urinários... leia mais , causada por um tipo de parasita microscópico; é uma doença sexualmente transmissível que pode produzir uma secreção espumosa amarelo-esverdeada abundante na vagina. A bexiga ou a uretra raramente são infectadas. A tricomoníase pode infectar a uretra dos homens. Em geral, ela é assintomática em homens.

A esquistossomose Esquistossomose A esquistossomose é uma infecção causada por determinados vermes chatos (trematódeos) chamados esquistossomos. As pessoas adquirem esquistossomose ao nadar ou tomar banho em água doce que esteja... leia mais , uma infecção causada por um tipo de verme denominado trematódeo, pode afetar os rins, os ureteres e a bexiga. Essa infecção é uma causa frequente de insuficiência renal grave nos habitantes da África, América do Sul e Ásia. Esquistossomose renal persistente frequentemente causa sangue na urina ou bloqueio dos ureteres e pode, por fim, resultar em câncer do rim.

A filaríase Filaríase linfática A filaríase linfática é uma infecção do sistema linfático causada por uma das três espécies de nematódeos. As pessoas têm febre, linfonodos inchados, dor nos membros e na virilha e, se a infecção... leia mais Filaríase linfática , uma infecção provocada por um oxiúro, obstrui os vasos linfáticos e fazendo com que o líquido linfático penetre na urina (quilúria). A filaríase provoca uma enorme distensão dos tecidos (elefantíase) que pode afetar o escroto nos homens.

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