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Câncer de próstata

Por

J. Ryan Mark

, MD, Sidney Kimmel Cancer Center at Thomas Jefferson University

Última revisão/alteração completa ago 2019| Última modificação do conteúdo ago 2019
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Fatos rápidos
Recursos do assunto
  • O risco do câncer de próstata aumenta com a idade.

  • Os sintomas, como dificuldade em urinar, necessidade de urinar frequente e urgentemente e sangue na urina, normalmente ocorrem somente após o câncer estar avançado.

  • O câncer pode se disseminar, mais comumente para ossos e linfonodos.

  • Testes de triagem são controversos, mas os médicos podem fazer um exame de toque retal da próstata, usando uma luva, e um exame de sangue (PSA) para verificar se há câncer de próstata em homens sem sintomas.

  • Se suspeitar-se de câncer, são feitas ultrassonografia e biópsia do tecido da próstata.

  • O tratamento pode envolver vigilância ativa, remoção da glândula da próstata, terapia por radiação ou medicamentos hormonais ou mais novos para retardar o crescimento do câncer.

O câncer de próstata constitui o tipo de câncer mais frequente entre os homens nos Estados Unidos e uma das causas mais comuns de morte por câncer. A cada ano, mais de 174.650 novos casos são diagnosticados e 31.620 pessoas morrem de câncer de próstata (estimativas de 2019). A chance de desenvolver câncer de próstata aumenta com a idade e é maior para

  • Negros e hispânicos

  • Homens cujos parentes próximos tiveram a doença

  • Homens com parentes com outros cânceres, como de mama ou ovário

O câncer de próstata normalmente cresce muito lentamente e pode levar décadas para causar sintomas. Assim, particularmente porque ele ocorre com maior frequência em idosos, muitos homens têm câncer de próstata, mas não morrem devido a ele. Muitos homens com câncer de próstata morrem de outras causas sem sequer saber que tinham câncer de próstata.

O câncer de próstata inicia-se com uma pequena área na glândula. A maioria dos cânceres de próstata cresce muito lentamente e pode ser assintomática. Existem, no entanto, outros que crescem rapidamente e se propagam para fora da próstata. Não se conhece a causa desse câncer.

Sintomas

O câncer de próstata somente costuma provocar sintomas depois de atingir um estágio avançado. Por vezes, há o desenvolvimento de sintomas semelhantes aos da hiperplasia prostática benigna (HPB), incluindo micção difícil e necessidade de urinar frequente e urgentemente. Todavia, esses sintomas somente se manifestam depois do câncer ter crescido de forma a comprimir a uretra e a bloquear em parte o fluxo de urina. Posteriormente, o câncer de próstata pode dar lugar à presença de sangue na urina ou a uma incapacidade repentina de urinar.

Em alguns homens, os sintomas de câncer de próstata se desenvolvem após sua propagação (metástases). As áreas mais frequentemente afetadas pelo câncer propagado são os ossos (em especial a pélvis, costelas ou vértebras). O câncer ósseo costuma ser doloroso e pode enfraquecer os ossos a ponto de quebrarem com facilidade. A disseminação para os ossos da coluna (vértebras) afeta a medula espinhal e pode causar dor, dormência, fraqueza ou incontinência urinária. Uma vez propagado o câncer, é frequente o aparecimento de anemia.

Você sabia que...

  • Muitos homens com câncer de próstata morrem de outras causas sem sequer saber que o tinham.

  • Alguns cânceres de próstata crescem tão lentamente que podem não requerer tratamento. Outros são agressivos, crescem e se propagam rapidamente. Os médicos nem sempre podem dizer se um câncer de próstata será agressivo.

Diagnóstico

  • Biópsia

  • Às vezes, a triagem por exame retal digital e/ou exames de sangue

Os médicos podem suspeitar de câncer de próstata com base nos sintomas, nos resultados de um exame de toque retal ou dos resultados de exames de sangue de triagem. O exame de sangue de triagem é uma medição dos níveis de antígeno específico da próstata (prostate-specific antigen, PSA). O PSA é uma substância produzida somente pelo tecido da glândula da próstata.

Quando os resultados dos exames sugerem câncer, em geral se faz uma ultrassonografia. Nos homens com câncer de próstata, a ultrassonografia pode ou não revelar o câncer, mas é usada para guiar a biópsia da próstata.

Quando os resultados do exame de toque retal ou do exame de PSA sugerem a existência de câncer de próstata, procede-se a uma coleta de amostras de tecido prostático para análise (biópsia). De forma geral, quando se realiza uma biópsia, o médico obtém primeiro imagens da próstata por meio da introdução de uma sonda de ultrassom (transdutor) no reto (ultrassonografia transretal). Os médicos então inserem uma agulha através da sonda e a utilizam para obter amostras de tecidos várias vezes (biópsia da próstata guiada por ultrassonografia transretal). Geralmente, 5 ou 6 amostras são colhidas de cada lado da próstata. Coletar várias amostras aumenta a probabilidade de encontrar um câncer pequeno. Este procedimento leva somente alguns minutos e os homens recebem, normalmente, anestesia local.

A classificação e estadiamento auxiliam os médicos a determinar o curso provável e o melhor tratamento do câncer.

Classificação

A pontuação de Gleason é a maneira mais comum de classificar o câncer de próstata. Com base no exame microscópico dos tecidos obtidos na biópsia, um número é atribuído de acordo com o grau de distorção das células. A versão atual deste sistema de pontuação confere a cada câncer uma pontuação entre 1 e 5. Quanto mais elevado é o número (grau elevado), mais agressivo é o câncer e maior é a probabilidade de o câncer se propagar.

Grupo de grau 1 = Gleason 6 (3+3)

Grupo de grau 2 = Gleason 7 (3+4)

Grupo de grau 3 = Gleason 7 (4+3)

Grupo de grau 4 = Gleason 8

Grupo de grau 5 = Gleason 9 e 10

Juntos, a pontuação de Gleason, o nível de PSA e o estágio clínico (com base em exame retal) conseguem prever melhor o prognóstico do que qualquer um deles isoladamente.

Estágios

Os cânceres de próstata são estadiados de acordo com três critérios:

  • A distância que o câncer se propagou dentro da próstata

  • Se o câncer se propagou para os linfonodos em áreas próximas da próstata

  • Se o câncer se propagou para ossos ou outros órgãos distantes da próstata (câncer metastático)

O exame para estadiar o câncer é feito frequentemente quando o câncer é diagnosticado. No entanto, estes exames podem não ser necessários quando a probabilidade de propagação além da próstata for extremamente baixa. A probabilidade de propagação é baixa quando os cânceres têm uma pontuação de 2 ou menos, o nível de PSA é inferior a 10 ng/ml (10 mcg/l) e o câncer não penetrou a superfície da glândula. Os resultados do exame de toque retal, da ultrassonografia e da biópsia revelam até onde o câncer se propagou dentro da próstata.

Se a probabilidade de propagação não for baixa, os médicos normalmente fazem uma tomografia computadorizada (TC) ou ressonância magnética (RM) do abdômen e da pélvis. Algumas vezes a RM é feita usando-se uma mola especial inserida no reto. Uma cicatriz óssea pode ser feita em pessoas que têm dor nos ossos ou que têm PSA muito alto ou pontuação de Gleason.

Se houver suspeita de propagação para o cérebro ou medula espinhal, uma TC ou uma RM desses órgãos são feitas.

Triagem

Como o câncer de próstata é comum e, algumas vezes fatal, e como os sintomas podem não se desenvolver até o câncer estar avançado, muitos médicos utilizam exames de triagem para homens sem sintomas. A triagem tem a vantagem de encontrar cânceres agressivos precocemente - quando ainda podem ser curados. Entretanto, como os exames de triagem são positivos em muitos homens que não têm câncer e como alguns cânceres de próstata crescem tão lentamente que podem não requerer tratamento, os especialistas discordam sobre se e quando a triagem é útil.

A triagem é considerada em todos os homens acima dos 50 anos e em alguns que são mais jovens e têm fatores de risco, como ser afro-americano ou ter histórico familiar de câncer de próstata. Os benefícios da triagem podem diminuir com a idade. As recomendações de 2018 da Força-tarefa de Serviços Preventivos dos Estados Unidos indicam que homens com idade entre 55 e 69 anos (mas não aqueles a partir de 70 anos de idade) devem discutir e pesar os benefícios e os pontos negativos da triagem com seu médico.

Para detectar um câncer de próstata, os médicos fazem um exame de toque retal e um exame de sangue para medir os níveis de PSA. Se a glândula da próstata estiver dura, com aumento irregular ou tiver uma protuberância ou se o nível do PSA estiver elevado, o câncer de próstata é mais provável. Entretanto, os níveis de PSA podem ser enganosos. O nível de PSA pode ser normal quando o câncer de próstata está presente e pode ser elevado por outras razões que não o câncer de próstata. Os níveis de PSA normalmente aumentam com a idade e com distúrbios como hiperplasia prostática benigna e prostatite. A forma como os médicos definem se um nível de PSA elevado ou uma protuberância na próstata representa câncer é fazer uma biópsia transretal da próstata. Como a maioria dos homens com níveis de PSA elevados nos exames de triagem não têm câncer de próstata, muitas biópsias apresentam resultados negativos (mas ainda expõem os homens ao desconforto e risco de complicações, como uma infecção). Mesmo quando a biópsia apresenta câncer de próstata, os médicos nem sempre conseguem saber quais cânceres precisam de tratamento. Por exemplo, se a biópsia mostra uma pontuação de Grupo alta ou que o câncer se propagou profundamente na próstata, então o câncer provavelmente irá causar problemas e deve ser tratado. De fato, tal tratamento pode salvar uma vida. Entretanto, se a biópsia mostrar uma pontuação de Grupo baixa e o câncer envolver somente uma pequena parte da próstata, então o câncer pode não causar problemas e não requer tratamento.

A triagem pode detectar cânceres que, provavelmente, não provocam dor nem causam a morte, mesmo se nunca tivessem sido detectados. Nesses cânceres, os efeitos colaterais do tratamento (por exemplo, disfunção erétil ou incontinência urinária) podem ser mais danosos do que não tratar o câncer. Como nem sempre está claro desde o início que o câncer de próstata será agressivo (por exemplo, para cânceres com pontuação de Grupo baixa e que envolvem somente uma pequena parte da próstata), os médicos tipicamente têm recomendado o tratamento de todos os homens cuja biópsia indicou câncer. Dessa forma, muito mais homens são tratados devido a câncer de próstata do que são curados com tal tratamento. Como resultado, muitos dos homens tratados não obtêm nenhum benefício do tratamento, mas ainda correm o risco dos efeitos colaterais. Devido à possibilidade de o tratamento não ser útil, os médicos podem oferecer a certos homens com biópsia positiva a opção de retardar o tratamento, dependendo dos resultados dos testes e exames periódicos. Como o melhor curso de ação ainda não está claro e como os homens podem ter valores e preferências diferentes, os riscos e benefícios da triagem, biópsia e tratamento devem ser discutidos com o médico. Por exemplo, homens que arriscariam uma probabilidade substancial de efeitos colaterais resultantes do tratamento em comparação a um risco muito pequeno de morte causada por um câncer de próstata, podem escolher serem triados. Aqueles que não querem arriscar os efeitos colaterais do tratamento a menos que fosse absolutamente necessário podem escolher não serem triados.

Prognóstico

O prognóstico para a maioria dos homens com câncer de próstata é muito bom. Os mais idosos com câncer de próstata tendem a viver tanto quanto outros homens de sua idade que têm saúde geral similar e não têm câncer de próstata. Para muitos homens, a remissão de longo prazo ou mesmo cura é possível. O prognóstico depende do grau e estágio do câncer. Cânceres apresentando alto grau têm um prognóstico reservado a menos que tratados muito precocemente. Os cânceres que se propagaram para os tecidos circundantes também apresentam um prognóstico pior. O câncer de próstata metastático não tem cura. A maioria dos homens com câncer metastático vivem cerca de um a três anos após o diagnóstico, mas alguns vivem por muitos anos.

Tratamento

  • Cirurgia

  • Radioterapia

  • Terapia hormonal

Escolher dentre as opções de tratamento pode ser complicado. Como os estudos ainda não compararam um tratamento com outro, os médicos não têm certeza sobre qual tratamento é o mais eficaz. Além disso, para alguns homens, os médicos não estão seguros se o tratamento prolongará a vida. Esses homens incluem aqueles cuja sobrevida não se espera que seja muito longa (devido à idade avançada ou problemas de saúde sérios) e aqueles com baixos níveis de PSA que têm câncer de grau baixo confinado na próstata. Dessa forma, os homens frequentemente tomam sua decisão comparando o grau de desconforto em viver com um câncer que pode ou não prejudicá-los em relação aos possíveis efeitos colaterais do tratamento. Cirurgia, terapia com radiação e terapia hormonal podem causar incontinência, disfunção erétil (impotência) ou outros problemas. Assim sendo, as preferências do homem têm peso maior na escolha do tratamento do câncer de próstata do que no tratamento de muitos outros distúrbios.

O tratamento do câncer de próstata geralmente envolve uma de três estratégias com base na agressividade do câncer e no seu nível de propagação:

  • Vigilância ativa

  • Tratamento curativo

  • Tratamento paliativo

Vigilância ativa (anteriormente chamada de espera vigilante) significa que os médicos não prescreverão tratamento a menos que o câncer esteja progredindo ou se alterando. A vantagem dessa estratégia é evitar ou adiar os efeitos colaterais potenciais do tratamento. A vigilância ativa deve ser considerada principalmente pelos idosos cujos cânceres provavelmente não se propagarão ou causarão sintomas. Por exemplo, a maioria dos cânceres confinados a uma área pequena dentro da próstata e que apresentam baixa pontuação de Grupo crescem muito lentamente e, normalmente, não se propagam por muitos anos. Dessa forma, os idosos, particularmente aqueles que têm outros problemas de saúde sérios, têm uma grande probabilidade de morrer por outras causas antes que tais cânceres os matem ou causem sintomas. Nos mais jovens, particularmente aqueles que são saudáveis, mesmo um câncer com crescimento lento pode finalmente causar problemas. Em tais homens, a vigilância ativa pode ser menos preferencial. Durante a vigilância ativa, os médicos periodicamente perguntam sobre os sintomas, medem o nível do PSA e fazem exame de toque retal para determinar se o câncer está causando sintomas, crescendo rapidamente ou desenvolvendo metástases. Homens mais jovens também podem fazer biópsias periodicamente. Se o exame apresentar crescimento ou propagação, os médicos oferecem tratamento curativo ou paliativo.

Tratamento curativo visa remover ou exterminar todo o câncer e inclui

  • Cirurgia

  • Radioterapia

  • Menos frequentemente, crioterapia (congelamento), ultrassonografia de ata frequência

O tratamento curativo (também chamado definitivo) é uma estratégia usual no caso de homens com cânceres confinados à próstata que apresentem probabilidade de vir a provocar sintomas preocupantes ou a morte. Tais cânceres incluem aqueles que estão crescendo rapidamente, bem como alguns cânceres pequenos com crescimento lento em homens que provavelmente viverão por algum tempo (talvez pelo menos 10 ou 15 anos). Tais homens são tipicamente aqueles que são saudáveis, mais jovens (particularmente aqueles com menos de 60 anos) ou ambos. O tratamento curativo não é feito se o câncer se propagou muito, mas pode beneficiar alguns homens com cânceres que se propagaram para a área externa da próstata. Tais cânceres provavelmente causam sintomas dentro de um período relativamente curto. No entanto, é mais provável que o tratamento curativo seja apenas eficaz em cânceres que permaneçam confinados a uma área adjacente à próstata. O tratamento curativo pode prolongar a vida e reduzir ou eliminar os sintomas graves de alguns cânceres. Os efeitos colaterais, embora menos comuns com os tratamentos mais novos, podem desenvolver-se e diminuir a qualidade de vida. Estes podem incluir, por exemplo, disfunção erétil e, menos frequentemente, incontinência urinária (mais frequentemente como resultado da cirurgia) e dor ou sangramento ao defecar e irritação ou sangramento ao urinar (como resultado da radioterapia).

Tratamento paliativo tem como objetivo tratar mais os sintomas do que a própria doença. As terapias paliativas incluem

  • Terapia hormonal

  • Quimioterapia

  • Radioterapia

O tratamento paliativo é mais adequado para homens com câncer de próstata com metástases disseminadas, que não é curável. O crescimento ou a propagação desses cânceres pode ser mais lento ou reverter-se temporariamente com o consequente alívio dos sintomas. Além de tentar retardar o crescimento e a propagação do câncer, os médicos podem tentar aliviar os sintomas resultantes dos efeitos do câncer em outros órgãos e tecidos (como os ossos). Entretanto, como esses tratamentos não conseguem curar o câncer, os sintomas acabam piorando. Morte devido à doença pode acontecer.

Cirurgia

A remoção cirúrgica da próstata (prostatectomia) é útil para o câncer que está confinado à próstata. Em geral, não se faz uma prostatectomia se os exames de estadiamento mostrarem que o câncer se propagou. A prostatectomia é muito eficaz na cura de cânceres de baixo grau e crescimento lento, mas é menos eficaz nos com alto grau e crescimento rápido. Tais cânceres têm maior probabilidade de se propagar mesmo se isto não for detectável com exames de estadiamento no momento do diagnóstico.

A prostatectomia requer anestesia geral ou raquidiana, uma internação de um dia para o outro e uma incisão cirúrgica. Após a cirurgia, os homens devem ficar com um cateter em seu pênis por uma semana ou duas até a conexão entre a bexiga e a uretra cicatrizar. Os médicos não prescrevem radioterapia, quimioterapia ou terapia hormonal rotineiramente antes ou após a cirurgia, mas estudos estão sendo realizados para determinar se tais tratamentos podem beneficiar certos homens.

A prostatectomia pode levar à disfunção erétil e incontinência urinária permanentes. A disfunção erétil pode ocorrer porque os nervos do pênis que controlam a ereção passam pela próstata e podem ser lesionados durante a cirurgia. A incontinência pode ocorrer porque parte do esfíncter que fecha a abertura no fundo da bexiga deve ser removida durante a cirurgia.

As técnicas para realizar a prostatectomia incluem prostatectomia radical aberta e laparoscopia ou prostatectomia radical.

Na prostatectomia radical aberta, toda a próstata, as vesículas seminais e parte dos canais deferentes são removidos através de uma incisão no baixo-ventre ou, raramente, na área entre o escroto e o ânus. Os linfonodos também podem ser removidos para verificar se há câncer. Nos procedimentos laparoscópicos e de laparoscopia assistida por robô, as mesmas estruturas são removidas, mas esses procedimentos são feitos através de incisões menores e resultam em menos dor pós-operatória e menos perda de sangue.

A prostatectomia radical, independente da técnica, é a cirurgia realizada ao tentar curar o câncer de próstata. Mais de 90% dos homens com câncer confinado à próstata vivem pelo menos 10 anos após uma prostatectomia radical. Os homens mais jovens, com expectativa de vida de pelo menos 10 ou 15 anos, têm maior probabilidade de se beneficiarem da prostatectomia radical. Entretanto, o procedimento causa algum vazamento de urina em até 10% deles. A incontinência temporária afeta a maioria dos homens e pode durar vários meses. A incontinência tem menos probabilidade de afetar homens mais jovens.

Um grau de disfunção erétil se desenvolve na maioria dos homens após uma prostatectomia radical, particularmente naqueles que sentiam dificuldade de ereção antes da cirurgia. Normalmente, a prostatectomia pode ser realizada de tal forma que alguns dos nervos necessários para atingir a ereção sejam preservados - este procedimento é chamado de prostatectomia radical com preservação de nervos. Esse procedimento não pode ser utilizado no tratamento do câncer que invadiu os nervos e os vasos sanguíneos da próstata. A prostatectomia radical que preserva os nervos tem menor probabilidade de provocar disfunção erétil do que a que não preserva. A maioria dos homens é diagnosticada precocemente e, dessa forma, podem ser tratados com prostatectomia radical com preservação de nervos.

O bloqueio do fluxo da urina causado pelo estreitamento de parte da bexiga ou cicatriz da uretra (estenose uretral) se desenvolve em 7 a 20% dos homens. Em geral, o bloqueio pode ser facilmente tratado (consulte Obstrução do trato urinário: Tratamento).

Radioterapia

A radioterapia pode curar os cânceres confinados à próstata, assim como os que invadiram os tecidos circundantes. Embora a radioterapia não possa curar o câncer que se propagou para órgãos distantes, ela pode ajudar a aliviar a dor resultante da propagação do câncer de próstata aos ossos.

A radioterapia é, algumas vezes, realizada após a cirurgia para tratar as áreas ao redor da próstata ou se PSA é encontrado no sangue após a cirurgia, sugerindo a cirurgia não removeu todo o câncer.

Para muitos estágios do câncer de próstata, taxas de sobrevida de 10 anos após a radioterapia são quase tão altas quanto as alcançadas pela cirurgia. Mais de 90% dos homens com câncer confinado à próstata vivem pelo menos 10 anos depois da radioterapia. A radioterapia pode ser realizada como

  • Radioterapia com feixe externo (usada para tratar câncer dentro da glândula da próstata e câncer de próstata que se propagou para os ossos)

  • Implantes radioativos (usados para tratar o câncer dentro da glândula da próstata, mas não câncer de próstata que se propagou para os ossos)

  • Rádio-223, um medicamento intravenoso (usado para tratar câncer de próstata que se propagou para os ossos, mas não o câncer dentro da glândula da próstata)

Radioterapia com feixe externo utiliza uma máquina que emite feixes de radiação para a próstata e tecidos circundantes. A tomografia computadorizada (TC) é frequentemente usada para auxiliar a focar os feixes de radiação mais precisamente no câncer, identificando as estruturas afetadas com precisão. Esta abordagem é chamada de radioterapia conformada tridimensional. De forma geral, os tratamentos são administrados cinco dias por semana durante sete a oito semanas. Apesar de poder ocorrer algum grau de disfunção erétil em até 40% dos homens, é menos provável que se desenvolva durante o período logo após a radioterapia do que durante o período logo após a prostatectomia. Entretanto, após meses ou anos, a disfunção erétil parece ser provável após a radioterapia, assim como após a prostatectomia. A incontinência é rara quando a radioterapia conformal tridimensional é usada. IMRT (radioterapia de intensidade modulada) e SBRT (radioterapia estereotática do corpo) são modificações da radioterapia padrão. Algumas vezes, no caso de cânceres mais agressivos, os médicos também prescrevem terapia hormonal por até dois ou três anos, além da radioterapia.

As cicatrizes que estreitam a uretra e impedem o fluxo de urina (estenose uretral) desenvolve-se em cerca de 7% dos homens. Ardor durante a micção, micção frequente, sangue na urina, diarreia por vezes com sangue, proctite de radiação (normalmente causando irritação do reto e diarreia) e urgência repentina de defecar, são outros efeitos colaterais inconvenientes, porém temporários, da radioterapia com feixe externo.

Um tipo diferente de radioterapia com feixe externo é a radioterapia com feixe de prótons, que usa um tipo de radiação diferente que permite que a radiação seja entregue com maior precisão às células cancerosas, enquanto evita atingir as células saudáveis. A radioterapia com feixe de prótons provou ser benéfica para outros tipos de câncer, mas não está claro se ela tem menos efeitos colaterais no câncer de próstata do que a radioterapia com feixe externo padrão.

Implantes radioativos podem ser inseridos na próstata (braquiterapia). Os implantes são peças pequenas, parecidas com sementes de material radioativo. Os médicos injetam os implantes na glândula da próstata através da área entre o escroto e o ânus, usando ultrassonografia ou TC para guiar a colocação. A braquiterapia pode ser realizada em menos de duas horas, não requer sessões de tratamento repetidas e pode ser feita com anestesia raquidiana. A braquiterapia pode fornecer doses elevadas de radiação à próstata, ao mesmo tempo em que preserva os tecidos saudáveis circundantes e provoca menos efeitos colaterais. No entanto, a braquiterapia pode causar estenoses uretrais em até 10% dos homens. A radioatividade das sementes diminui com o tempo. As sementes podem ser eliminadas pela urina posteriormente. Os homens tratados com essas sementes devem evitar o contato próximo com mulheres grávidas e crianças pequenas por um período de tempo após o procedimento porque a radioatividade pode ser danosa para o feto ou crianças pequenas. As taxas de cura de 10 a 15 anos após a braquiterapia são similares às taxas obtidas com outros tratamentos para alguns homens. Por vezes, recomenda-se o tratamento combinado de braquiterapia com radiação com feixe externo para cânceres mais agressivos. Implantes temporários de braquiterapia (exigindo passar a noite no hospital) estão disponíveis em alguns centros.

Rádio-223 é um medicamento administrado intravenosamente que emite um tipo específico de radiação (radiação alfa). Diferentemente da radiação com feixe e da braquiterapia, não é direcionado a um alvo em particular. O rádio-223 é usado para tratar metástase óssea do câncer de próstata e não o câncer de próstata na glândula da próstata. Uma vez na corrente sanguínea, o rádio-223 procura áreas dos ossos afetadas pelo câncer de próstata, onde ajuda a destruir as células cancerosas. Como visa o tecido ósseo e não espalha radiação (como os feixes ou sementes de radiação), pode preservar os tecidos próximos do dano da radiação.

Ultrassonografia focalizado de alta intensidade (high-intensity focused ultrasound, HIFU) usa energia intensa de ultrassom administrada através de uma sonda colocada no reto para destruir o tecido prostático. Ele foi usado por muitos anos na Europa e no Canadá, tendo ficado disponível recentemente nos Estados Unidos. Embora o papel da tecnologia no tratamento do câncer de pele ainda esteja evoluindo, atualmente parece ser mais adequado para recorrência de câncer de próstata após radioterapia.

Terapia hormonal

Como a maioria dos cânceres de próstata requerem testosterona para crescer ou propagar-se, os tratamentos que bloqueiam os efeitos deste hormônio (terapia hormonal) podem retardar a progressão dos tumores. A terapia hormonal é comumente usada para retardar a propagação do câncer que retornou depois da cirurgia ou da radioterapia ou para tratar o câncer de próstata propagado (metastático). A terapia hormonal é, algumas vezes, combinada com outros tratamentos. Não é curativa. Além de prolongar a vida, esse tratamento pode diminuir os sintomas. Finalmente, entretanto, a terapia hormonal provavelmente perderá eficácia e a doença progredirá.

Os medicamentos hormonais usados para tratar o câncer de próstata nos Estado Unidos incluem leuprolida, gosserrelina, triptorrelina, busserrelina, histrelina e degarelix, que evitam que a glândula hipófise estimule os testículos para produzirem testosterona. Esses medicamentos são administrados por meio de injeção no consultório médico a cada 1, 3, 4 ou 12 meses e, geralmente, por toda a vida. Para alguns homens, este tratamento somente pode ser dado por um ano ou dois e, possivelmente retomado mais tarde.

Os medicamentos que bloqueiam os efeitos da testosterona (como flutamida, bicalutamida e nilutamida) também podem ser usados. Esses medicamentos são tomados diariamente via oral.

Os efeitos colaterais da terapia hormonal podem incluir ondas de calor, osteoporose, perda de energia, redução da massa muscular, ganho de peso fluido, redução da libido, diminuição dos pelos, disfunção erétil e aumento das mamas (ginecomastia).

A forma clássica de terapia hormonal consiste na extração de ambos os testículos (orquiectomia bilateral). Os efeitos da orquiectomia bilateral sobre o nível de testosterona equivalem aos provocados pela administração de leuprolida e gosserrelina, busserrelina e medicamentos relacionados. Os efeitos físicos e psicológicos da orquiectomia bilateral e de outras terapias dificultam a sua aceitação por alguns homens.

Fazer atividade física, tomar vitamina D e suplementos de cálcio, parar de fumar e evitar álcool em excesso são recomendações para homens recebendo terapia hormonal para ajudar a minimizar os sintomas.

Nos homens com câncer de próstata propagado, a terapia hormonal pode se tornar ineficaz após alguns anos. Quando o câncer finalmente progride apesar da terapia hormonal, os homens podem viver somente alguns anos.

Outros medicamentos

Câncer que não responde à terapia hormonal que diminui, com sucesso, os níveis de testosterona é chamado de câncer de próstata resistente à castração (CRPC). Docetaxel, um medicamento quimioterápico, pode prolongar a vida quando o câncer não responde à terapia hormonal.

Recentemente, muitos outros tratamentos que prolongam a vida foram disponibilizados e estão sendo usados mais cedo do que anteriormente para tratar os homens com CRPC. Esses tratamentos incluem sipuleucel-T (uma vacina direcionada às células do câncer de próstata), abiraterona, enzalutamida, apalutamida (tipos de terapia hormonal oral), cabazitaxel (um medicamento quimioterápico) e inibidores da poli (ADP-ribose) polimerase (PARP) em pacientes com CRPC apresentando defeitos de reparo do DNA ou mutações de BRCA1/2. O rádio-223 pode prolongar a vida e prevenir certas complicações devido ao espalhamento nos ossos (como lesão da medula espinhal). Os novos tratamentos com radioligantes de moléculas pequenas direcionados para o antígeno específico de membrana da próstata (PSMA) também estão sendo investigados.

Os medicamentos usados para tratar a osteoporose, como ácido zoledrônico e denosumabe, podem ser usados para fortalecer os ossos que enfraqueceram devido ao câncer ou pela terapia hormonal, que tende a enfraquecê-los. Esses medicamentos ajudam a tratar e a evitar problemas tais como dor e tendência a fratura.

Tabela
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Métodos e estratégias comuns para tratar o câncer de próstata

Características do câncer

Estratégia de tratamento

Método de tratamento

Câncer confinado à próstata do homem com expectativa de vida de muitos anos

Tratamento curativo (para remover todos os traços do câncer)

Cirurgia ou radioterapia

Câncer pequeno, com crescimento lento, confinado à próstata em homens com expectativa de vida menor

Vigilância ativa (monitorar e observar os sintomas ou alterações no câncer, tratando somente quando se torna necessário)

Sem tratamento

Câncer grande ou com crescimento rápido, confinado à próstata

Tratamento curativo

Cirurgia ou radioterapia

Câncer propagado para áreas fora da próstata, mas não para áreas distantes

Tratamento curativo

Radioterapia

Câncer propagado

Tratamento paliativo (visando retardar a progressão e aliviar os sintomas e que pode prolongar a vida, mas não curará o câncer)

Tratamento hormonal ou quimioterapia

Câncer que para de responder à terapia hormonal (câncer de próstata resistente à castração)

Tratamento paliativo

Quimioterapia, terapias hormonais mais novas, sipuleucel-T, PARPi (inibidor da poli [ADP-ribose] polimerase) ou rádio-223

Acompanhamento

Após todas as formas de tratamento, os níveis de PSA são medidos em intervalos regulares (normalmente a cada três a quatro meses no primeiro ano e, em seguida, a cada seis meses pelo resto da vida). Por um mês após a cirurgia, o PSA não deve ser detectado. Após a radioterapia, o PSA diminui mais lentamente e, de modo geral, não se torna indetectável, mas deve permanecer estável em um nível baixo. O aumento dos níveis de PSA pode indicar que o câncer reapareceu.

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