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Bronquite aguda

Por

Sanjay Sethi

, MD, University at Buffalo SUNY

Última revisão/alteração completa jan 2018| Última modificação do conteúdo fev 2018
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A bronquite aguda é uma inflamação da traqueia e das vias aéreas que se ramificam da traqueia (brônquios) e é causada por infecção.

  • A bronquite aguda frequentemente é causada por infecções virais.

  • Os sintomas de um resfriado comum seguidos por tosse geralmente indicam bronquite aguda.

  • O diagnóstico se baseia principalmente nos sintomas.

  • A maioria dos tratamentos, como medicamentos para reduzir tosse e febre, é usada para deixar a pessoa mais confortável até o episódio terminar.

  • Geralmente antibióticos não são necessários.

Uma bronquite pode ser

  • Aguda

  • Crônica

Os sintomas de bronquite aguda geralmente duram dias a poucas semanas. Contudo, uma bronquite que dura até 90 dias ainda é classificada como bronquite aguda. A bronquite que dura mais tempo, às vezes por meses ou anos, é geralmente classificada como bronquite crônica. Quando as pessoas dizem "bronquite," elas geralmente se referem à bronquite aguda.

A ocorrência de bronquite crônica juntamente com a diminuição do fluxo respiratório dos pulmões quando a pessoa expira (fluxo expiratório) são consideradas características definidoras da doença pulmonar obstrutiva crônica. Aqui discutimos apenas a bronquite aguda.

A exposição a agentes irritantes, como fumaça, poluição atmosférica, partículas de poeira e vapores (de agentes irritantes como ácidos fortes, amoníaco, determinados solventes orgânicos, cloro, sulfeto de hidrogênio, dióxido de enxofre e brometo) também pode inflamar a traqueia e os brônquios, causando sintomas semelhantes àqueles da bronquite aguda.

Causas

A bronquite aguda é causada por infecções causadas por

  • Vírus (mais comum)

  • Bactérias

Compreendendo a bronquite

Na bronquite, áreas das paredes dos brônquios ficam inflamadas e inchadas, aumentando a produção de muco. Como resultado, ocorre estreitamento da passagem de ar.

Compreendendo a bronquite

Bronquite ocorre mais frequentemente durante o inverno.

A bronquite viral pode ser causada por uma variedade de vírus comuns, incluindo o vírus influenza. Mesmo depois de curada uma infecção viral, a irritação causada por ela continua a produzir sintomas por semanas.

Por vezes, a bronquite bacteriana ocorre após uma infecção viral do trato respiratório superior. Mycoplasma pneumoniae, Chlamydia pneumoniae e Bordetella pertussis (que causa a tosse comprida) estão entre as bactérias que causam bronquite aguda. As causas bacterianas de bronquite aguda são mais prováveis quando muitas pessoas são afetadas (um surto).

Se as pessoas que têm um distúrbio pulmonar crônico como DPOC, bronquiectasia ou fibrose cística desenvolverem inflamação da traqueia e brônquios, a inflamação é considerada uma crise (exacerbação) do distúrbio subjacente ao invés de bronquite aguda.

Sintomas

A bronquite infecciosa geralmente começa com os sintomas de um resfriado comum: corrimento nasal, dor de garganta, fadiga e calafrios. Dores musculares e nas costas com febre leve (37,5°C a 38°C) podem estar presentes, especialmente se a infecção for causada por influenza. O surgimento de tosse (geralmente seca no início) sinaliza o início de bronquite aguda.

Na bronquite viral, geralmente são expectoradas pequenas quantidades de muco branco. Esse muco muitas vezes tem sua coloração alterada de branco para verde ou amarelo. A mudança de cor não significa que há uma infecção bacteriana. Essa mudança de cor significa apenas que as células associadas à inflamação moveram-se para as vias aéreas e estão alterando a coloração do escarro.

Você sabia que...

  • Uma expectoração de coloração amarela ou verde não significa que a infecção seja causada por bactérias.

Na bronquite grave, a febre pode ser discretamente mais elevada, de 38° a 39°C, e pode durar de três a cinco dias, mas febres mais altas são incomuns, a menos que a bronquite seja causada por influenza. A tosse é o último sintoma remanescente e, com frequência, leva duas a três semanas, ou mais, para desaparecer. Vírus podem causar lesões nas células epiteliais que revestem os brônquios e o corpo necessita de tempo para repará-las.

A hiperreatividade das vias aéreas, que é um estreitamento de curto prazo das vias aéreas com deficiência ou limitação da quantidade de ar que flui para dentro e para fora dos pulmões, é comum na bronquite aguda. O fluxo de ar deficiente pode ser desencadeado por exposições comuns, como a inalação de irritantes leves (por exemplo, perfumes, odores fortes ou fumaça de escapamentos) ou ar frio. Se a deficiência de fluxo de ar for grave, a pessoa pode sentir falta de ar. Sibilos, especialmente depois de tossir, são comuns.

Pessoas idosas podem apresentar sintomas incomuns de bronquite, como confusão ou respiração rápida, em vez de febre e tosse.

Complicações sérias, como insuficiência respiratória aguda ou pneumonia, costumam ocorrer apenas em pessoas mais velhas ou que tenham problemas com suas defesas imunológicas.

Diagnóstico

  • Ocasionalmente, radiografia torácica

Os médicos costumam diagnosticar bronquite com base nos sintomas. Febres altas ou prolongadas, ou ambas, poderiam indicar a ocorrência de pneumonia. Os médicos podem ouvir sibilos durante o exame físico.

Às vezes, é feita uma radiografia torácica para descartar pneumonia, por exemplo, quando os médicos ouvem crepitações ou congestão nos pulmões ou quando a pessoa está com falta de ar.

Uma amostra colhida da garganta ou nariz pode ser usada para detectar o vírus influenza ou Bordetella pertussis, se uma infecção causada por estes organismos parecer provável. O escarro geralmente é analisado somente se os médicos encontram evidências de pneumonia em uma radiografia de tórax ou durante o exame. Se a tosse persistir por mais de duas semanas, é feita uma radiografia de tórax para excluir uma doença pulmonar subjacente, como câncer de pulmão.

Tratamento

  • Tratamentos para aliviar os sintomas

Os adultos podem tomar aspirina, acetaminofeno ou ibuprofeno para aliviar a febre e a sensação de mal-estar, mas as crianças devem tomar apenas acetaminofeno ou ibuprofeno, não aspirina, porque as crianças tomando aspirina apresentam risco aumentado para a Síndrome de Reye.

Pessoas com bronquite aguda, especialmente as que apresentam febre, devem ingerir bastante líquido.

Não são utilizados antibióticos para tratar bronquite, exceto para as pessoas cuja infecção foi causada por bactérias (por exemplo, durante um surto). Quando um antibiótico é usado, em geral será azitromicina ou claritromicina.

Antibióticos não funcionam em pessoas com bronquite viral. O tratamento com um medicamento antiviral para influenza, como oseltamivir ou zanamivir, pode ajudar a acelerar a recuperação da influenza (quer tenha causado a bronquite aguda ou não) se administrado em até 48 horas do início dos sintomas.

Você sabia que...

  • A bronquite aguda, em geral, é melhor tratada sem antibióticos.

Em crianças, os sintomas de fluxo de ar limitado, quando bastante leves, podem ser aliviados com umidificadores de vapor frio ou vaporizadores. Em crianças e adultos afetados mais gravemente e que apresentam sibilos, broncodilatadores inaláveis, que dilatam os brônquios, podem ser utilizados para abrir as vias aéreas e reduzir os sibilos.

Medicamentos para tosse podem ser usados para suprimir uma tosse seca e incômoda, particularmente se ela afetar o sono. Entretanto, o grau de eficácia destes medicamentos não está claro. Além disso, uma tosse que produza uma grande quantidade de escarro geralmente não deve ser suprimida. Os expectorantes podem ajudar a fluidificar as secreções, facilitando a expectoração, mas não se sabe ao certo se esta medida é útil.

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