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Efeitos do envelhecimento no sistema respiratório

Por

Rebecca Dezube

, MD, MHS, Johns Hopkins University

Última revisão/alteração completa jun 2019| Última modificação do conteúdo jun 2019
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Os efeitos do envelhecimento no sistema respiratório são semelhantes aos que ocorrem em outros órgãos: a função máxima diminui de forma gradual. Alterações nos pulmões relacionadas à idade incluem

  • Diminuição no pico de fluxo de ar e troca gasosa

  • Diminuição nas medidas de função pulmonar como capacidade vital (a quantidade máxima de ar que pode ser expirada após uma inspiração máxima)

  • Enfraquecimento dos músculos respiratórios

  • Declínio na eficácia dos mecanismos de defesa pulmonar

As alterações relacionadas à idade não costumam provocar sintomas em pessoas saudáveis. Essas alterações contribuem em parte para a redução da capacidade de idosos em realizar exercícios intensos, em especial exercícios aeróbicos intensos, como corrida, ciclismo ou alpinismo. Contudo, as diminuições na função cardíaca relacionadas à idade podem ser uma causa mais importante para tais limitações.

Além disso, os idosos apresentam um risco maior de desenvolverem pneumonia após infecções bacterianas ou virais. Desse modo, as vacinas contra infecções respiratórias, como influenza e pneumonia pneumocócica, são particularmente importantes para idosos.

É importante observar que as alterações nos pulmões relacionadas à idade são compostas por efeitos de doenças cardíacas e pulmonares, especialmente aquelas causadas pelos efeitos destrutivos do tabagismo.

Você sabia que…

  • Em pessoas saudáveis, as reduções na função pulmonar relacionadas à idade raramente provocam sintomas, mas podem contribuir para a redução na capacidade dos idosos em realizar exercícios intensos.

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