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Considerações gerais sobre o suporte nutricional

Por

David R. Thomas

, MD, St. Louis University School of Medicine

Última revisão/alteração completa mar 2018| Última modificação do conteúdo abr 2018
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Muitas pessoas desnutridas ( Desnutrição) e em estado de saúde grave precisam de nutrição adicional (suporte nutricional). A alimentação artificial, que utiliza misturas de nutrientes comerciais ao invés de alimentos, é uma forma comum de suporte nutricional. O suporte nutricional destina-se a aumentar a quantidade de tecido muscular (massa muscular). Geralmente ele fornece calorias assim como vitaminas e minerais.

Os nutrientes são administrados por via oral sempre que possível, como alimentação regular. Quando as pessoas são relutantes para comer, as seguintes estratégias podem, às vezes, ajudá-las a se alimentar com maior frequência:

  • Incentivá-las ativamente a comer

  • Incentivá-las a comer pequenas porções e com frequência

  • Aquecer ou temperar os alimentos

  • Oferecer os alimentos favoritos ou com bastante tempero

  • Priorizar os horários das refeições ao planejar as atividades diárias

  • Ajudá-las a comer, se necessário

Entretanto, essas estratégias podem não ser o suficiente para algumas pessoas. Por exemplo, essas estratégias não ajudam as pessoas que não podem comer por causa de lesões ou outros problemas físicos (tais como dificuldade em engolir) ou que têm dificuldade em absorver nutrientes. Essas pessoas podem necessitar um suporte nutricional.

O suporte nutricional inclui o seguinte:

Com a alimentação por sonda, os nutrientes vão diretamente para o estômago ou intestino delgado.

A alimentação artificial normalmente não é recomendada se as pessoas estão moribundas ou apresentam demência avançada ( Suporte Nutricional para pessoas moribundas ou com graves doenças mentais).

Determinação das necessidades nutricionais

(Consulte também necessidades nutricionais.)

Antes de iniciar o suporte nutricional, os médicos devem, primeiro, determinar a quantidade e a combinação de nutrientes de que a pessoa necessita. As pessoas precisam de certa quantidade de nutrientes para obter energia, que é medida em calorias. O número de calorias que as pessoas necessitam varia dependendo dos seguintes fatores:

  • Seu peso

  • Seu nível de atividade

  • As demandas criadas pela doença

A combinação de nutrientes costuma incluir carboidratos, proteínas, gorduras, vitaminas, minerais, fibras e líquidos.

Normalmente, os médicos estimam as necessidades da pessoa usando equações com base no peso da pessoa, altura, idade, sexo e nível de atividade. Os médicos ajustam as necessidades caso a pessoa apresente um quadro clínico que aumenta a necessidade de calorias, como uma enfermidade grave, insuficiência renal que exija diálise, uma infecção, uma lesão ou cirurgia recente ou se a pessoa tiver mais de 70 anos de idade. Alguns centros usam uma técnica especial para obter uma estimativa mais precisa. Essa técnica mede a quantidade de oxigênio que é inalado e quanto dióxido de carbono é exalado, uma indicação de quanta energia o corpo está usando.

Você sabia que...

  • Certos quadros clínicos, tais como doenças graves, insuficiência renal, infecções, lesões e cirurgia e idade avançada podem aumentar a necessidade de nutrientes.

Monitorando o suporte nutricional

Os profissionais de saúde devem gerenciar cuidadosamente os métodos de alimentação artificial para garantir que as pessoas estejam recebendo os nutrientes de que precisam e para evitar complicações, como infecções. Para determinar se o suporte nutricional é adequado e eficaz, os médicos monitoram regularmente fatores como os seguintes:

  • Índice de massa corporal (IMC – peso em quilogramas dividido pela altura em metros elevada ao quadrado)

  • Composição corporal (a quantidade de gordura e de tecido muscular).

  • Substâncias no sangue, urina e fezes indicam o estado nutricional

  • Força muscular (por exemplo, medindo a força do aperto de mão)

Um aumento da força muscular indica um aumento da massa muscular e, portanto, do estado nutricional melhorado.

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