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Hiponatremia (níveis baixos de sódio no sangue)

Por

James L. Lewis, III

, MD, Brookwood Baptist Health and Saint Vincent’s Ascension Health, Birmingham

Última revisão/alteração completa set 2018| Última modificação do conteúdo set 2018
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Na hiponatremia, os níveis de sódio no sangue estão excessivamente baixos.

  • A presença de níveis baixos de sódio tem muitas causas, inclusive o consumo de um excesso de líquidos, insuficiência renal, insuficiência cardíaca, cirrose e uso de diuréticos.

  • Os sintomas resultam de disfunções cerebrais.

  • No início, a pessoa fica lenta e confusa e, se a hiponatremia piorar, é possível que ela tenha espasmos musculares e convulsões e se torne progressivamente não responsiva.

  • O diagnóstico é baseado em exames de sangue para medir os níveis de sódio.

  • A restrição de líquidos e a interrupção do uso de diuréticos podem ajudar, mas a hiponatremia grave é uma emergência que exige o uso de medicamentos, hidratação intravenosa ou ambos.

Causas

A hiponatremia ocorre quando o corpo contém muito pouco sódio para a quantidade de líquido que contém. O corpo pode ter um volume de líquido excessivo, deficiente ou normal. Em todos os casos, no entanto, o sódio é diluído. Por exemplo, a pessoa com vômito ou diarreia graves perde sódio. Se ela repuser o líquido perdido com apenas água, ocorre a diluição do sódio.

Distúrbios, tais como doença renal, cirrose e insuficiência cardíaca, podem fazer com que o corpo retenha sódio e líquido. Muitas vezes, o corpo retém mais líquido do que sódio, o que significa que o sódio é diluído.

Determinados quadros clínicos podem levar a pessoa a beber demasiada água (polidipsia), o que pode contribuir para o surgimento de hiponatremia.

Os diuréticos tiazídicos são uma causa comum de hiponatremia. Esses medicamentos aumentam a excreção de sódio, que aumenta a excreção de água. Os diuréticos tiazídicos são geralmente bem tolerados, mas podem causar hiponatremia em pessoas propensas a ter uma baixa concentração de sódio, sobretudo os idosos.

Função da vasopressina

A vasopressina (também chamada de hormônio antidiurético) ajuda a regular a quantidade de água no corpo ao controlar quanta água é excretada pelos rins. A vasopressina diminui a excreção de água pelos rins, retendo mais água no corpo e diluindo o sódio. A hipófise produz e libera vasopressina quando o volume de sangue (quantidade de líquido nos vasos sanguíneos) ou a pressão arterial cai ou quando os níveis de eletrólitos (tais como o sódio) ficam excessivamente altos.

Dor, estresse, exercício e níveis baixos de glicose no sangue e determinados distúrbios do coração, tireoide, rins ou glândulas adrenais podem estimular a liberação da vasopressina pela hipófise. A seguir, há alguns exemplos de medicamentos que estimulam a secreção de vasopressina ou aumentam sua ação nos rins:

  • Clorpropamida (que reduz os níveis de açúcar no sangue)

  • Carbamazepina (anticonvulsivo)

  • Vincristina (medicamento quimioterápico)

  • Clofibrato (que reduz os níveis de colesterol)

  • Medicamentos antipsicóticos e antidepressivos

  • Aspirina, ibuprofeno e muitos analgésicos de venda livre

  • Ecstasy (3,4-metilenodioximetanfetamina [MDMA])

  • Vasopressina (hormônio antidiurético sintético) e ocitocina (utilizada para induzir trabalho de parto)

Uma causa frequente de hiponatremia é a síndrome de secreção inapropriada de hormônio antidiurético (SIADH), em que a vasopressina é secretada inapropriadamente em uma variedade de outras situações (como determinados tipos de câncer, infecções e distúrbios cerebrais).

Outras causas da hiponatremia incluem

Sintomas

O cérebro é especialmente sensível a alterações nos níveis de sódio no sangue. Portanto, os sintomas de disfunção cerebral, tais como lentidão (letargia) e confusão, ocorrem primeiro. Se os níveis de sódio no sangue caírem rapidamente, os sintomas tendem a surgir rapidamente e a serem mais graves. Os idosos são mais propensos a terem sintomas graves.

Quando a hiponatremia se torna mais grave, podem ocorrer contrações musculares e convulsões. A pessoa pode se tornar não responsiva, despertar apenas por estimulação vigorosa (estupor) ou parar de despertar (coma). Ela pode morrer em seguida.

Diagnóstico

  • Medindo os níveis de sódio no sangue

A hiponatremia é diagnosticada por meio da medição dos níveis de sódio no sangue. A determinação da causa é mais complexa. O médico considera as circunstâncias da pessoa, inclusive outros distúrbios presentes e os medicamentos tomados. Exames de sangue e urina são realizados para avaliar a quantidade de líquido no corpo, a concentração de sangue e o teor da urina.

Tratamento

  • Restrição da ingestão de líquidos

A hiponatremia leve pode ser tratada por meio da restrição da ingestão de líquidos para aproximadamente um litro por dia. Se um diurético ou outro medicamento for a causa, a dose é reduzida ou o medicamento é suspenso. Se a causa for uma doença, ela é tratada.

Ocasionalmente, a pessoa recebe uma solução de sódio por via intravenosa, um diurético para aumentar a excreção de líquido, ou ambos, geralmente de forma lenta, no decorrer de vários dias. Esses tratamentos conseguem corrigir os níveis de sódio.

Algumas pessoas, sobretudo aquelas com síndrome de secreção inapropriada de hormônio antidiurético, precisam de tratamento de longo prazo para a hiponatremia. A restrição de líquidos por si só geralmente não é suficiente para prevenir a recorrência da hiponatremia. As cápsulas de sal podem ser usadas por pessoas com hiponatremia crônica leve a moderada. Há vários medicamentos disponíveis para o tratamento, dependendo da causa da hiponatremia e da quantidade de líquido no corpo da pessoa.

A hiponatremia grave é uma emergência. Para tratá-la, o médico aumenta lentamente os níveis de sódio no sangue por meio de hidratação intravenosa e, às vezes, com um diurético. Novos medicamentos, chamados vaptanas, são, às vezes, necessários. Aumentar os níveis de sódio muito rapidamente pode resultar em lesões cerebrais graves e frequentemente permanentes.

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