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Considerações gerais sobre a função do cálcio no organismo

Por

James L. Lewis, III

, MD, Brookwood Baptist Health and Saint Vincent’s Ascension Health, Birmingham

Última revisão/alteração completa set 2018| Última modificação do conteúdo set 2018
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O cálcio é um dos eletrólitos do organismo, que são minerais que carregam uma carga elétrica quando dissolvidos em líquidos corporais, como o sangue; porém, a maioria do cálcio do organismo não tem uma carga. (Consulte também Considerações gerais sobre eletrólitos.)

Aproximadamente 99% do cálcio do organismo é armazenado nos ossos, mas o cálcio também pode ser encontrado nas células (sobretudo nas células musculares) e no sangue. O cálcio é essencial para:

  • Formação dos ossos e dentes

  • Contração muscular

  • Funcionamento normal de várias enzimas

  • Coagulação sanguínea

  • Ritmo cardíaco normal

O corpo controla com exatidão a quantidade de cálcio existente nas células e no sangue. O organismo move o cálcio dos ossos para o sangue quando necessário para manter um nível estável de cálcio no sangue. Se a pessoa não consumir uma quantidade suficiente de cálcio, o cálcio em excesso é movido dos ossos, o que causa seu enfraquecimento. Pode ocorrer osteoporose. Para manter um nível normal de cálcio no sangue sem enfraquecer os ossos, a pessoa precisa consumir pelo menos 1.000 a 1.500 miligramas de cálcio por dia.

Os níveis de cálcio no sangue são regulados principalmente por dois hormônios:

  • Hormônio da paratireoide

  • Calcitonina

O hormônio da paratireoide é produzido pelas quatro glândulas paratireoides localizadas ao redor da tireoide no pescoço. Quando os níveis de cálcio no sangue diminuem, as glândulas paratireoides produzem uma quantidade maior de hormônio da paratireoide. Quando os níveis de cálcio no sangue aumentam, as glândulas paratireoides produzem uma quantidade menor de hormônio. O hormônio da paratireoide faz o seguinte:

  • Estimula os ossos a liberarem cálcio no sangue

  • Faz com que os rins excretem uma quantidade menor de cálcio na urina

  • Estimula o trato digestivo a absorver uma quantidade maior de cálcio

  • Faz com que os rins ativem a vitamina D, que permite que o trato digestivo absorva mais cálcio

A calcitonina é produzida pelas células da tireoide. Ela reduz os níveis de cálcio no sangue ao reduzir a velocidade de decomposição dos ossos, mas apenas ligeiramente.

Uma quantidade insuficiente de cálcio no sangue é denominada hipocalcemia. Uma quantidade excessiva de cálcio no sangue é denominada hipercalcemia.

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