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Doenças dos monócitos

Por

Mary Territo

, MD, David Geffen School of Medicine at UCLA

Última revisão/alteração completa jan 2020| Última modificação do conteúdo jan 2020
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Os monócitos são um tipo de glóbulo branco que combate certas infecções e ajuda outras células sanguíneas a remover tecidos mortos ou danificados, destruir células cancerosas e regular a imunidade contra substâncias estranhas.

Os monócitos são produzidos na medula óssea e depois entram no sangue, onde representam cerca de 1% a 10% dos glóbulos brancos circulantes (de 200 a 600 monócitos por microlitro de sangue [0,2 a 0,6 × 109 por litro]). Depois de passar algumas horas no sangue, os monócitos migram para tecidos (tais como baço, fígado, pulmões e tecido da medula óssea), onde se convertem em macrófagos.

Os macrófagos são as principais células fagocitárias do sistema imunológico. Certas anormalidades genéticas afetam a função dos monócitos e dos macrófagos e causam o acúmulo de resíduos gordurosos (lipídios) dentro das células. Os distúrbios resultantes são as doenças de armazenamento de lipídios (como a doença de Gaucher e a doença de Niemann-Pick).

Números reduzidos ou elevados de monócitos geralmente não causam sintomas. Entretanto, as pessoas podem ter sintomas do distúrbio que causou a alteração no número de monócitos.

O diagnóstico é feito por exames de sangue (hemograma completo) realizados quando uma pessoa tem sinais ou sintomas de uma infecção ou distúrbio autoimune. Às vezes, o problema é descoberto por acaso quando se faz um hemograma completo durante um exame físico de rotina ou para a avaliação de outro quadro clínico.

O tratamento de distúrbios de monócitos depende da causa.

Aumento do número de monócitos

O aumento do número de monócitos no sangue (monocitose) ocorre em resposta a infecções crônicas, em distúrbios autoimunes, em distúrbios do sangue e em certos tipos de câncer. Pode haver um aumento no número de macrófagos em outras partes do corpo além do sangue (como os pulmões, a pele e outros órgãos) em resposta a infecções, sarcoidose e histiocitose de células de Langerhans.

Redução do número de monócitos

A redução do número de monócitos no sangue (monocitopenia) pode ser causada por qualquer coisa que diminua a contagem geral de glóbulos brancos (consulte também Neutropenia e Linfocitopenia), como infecção da corrente sanguínea, quimioterapia ou um distúrbio da medula óssea.

Síndrome de MonoMAC

Um distúrbio genético raro que afeta a medula óssea, provoca uma contagem muito reduzida de monócitos e também diminui o número de certos tipos de linfócitos. O distúrbio aumenta o risco de infecção por certos organismos, inclusive por um grupo de bactérias conhecido como complexo Mycobacterium avium (MAC) que está relacionado à tuberculose, pelo papilomavírus humano (HPV) e por certos fungos. As pessoas também correm o risco de desenvolverem alguns tipos de leucemia.

Os sintomas variam, dependendo do micro-organismo específico que está causando a infecção, mas muitas vezes envolve os pulmões ou a pele.

O diagnóstico é feito por exame de sangue que mostra a ausência de monócitos e por testes genéticos.

São administrados antibióticos para tratar as infecções, e um transplante de células-tronco pode curar o distúrbio. As pessoas não vacinadas devem receber a vacina contra HPV.

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