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Considerações gerais sobre o baço

Por

Harry S. Jacob

, MD, DHC, University of Minnesota Medical School

Última revisão/alteração completa jan 2020| Última modificação do conteúdo jan 2020
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O baço é um órgão esponjoso e macio quase tão grande quanto o punho de uma pessoa que está localizado na parte superior esquerda do abdômen, logo abaixo da caixa torácica. A artéria esplênica transporta o sangue proveniente do coração para o baço. O sangue sai do baço pela veia esplênica, que drena o seu conteúdo em uma veia maior (veia porta), que transporta o sangue para o fígado. O baço tem uma cobertura de tecido fibroso (cápsula esplênica) que suporta os seus vasos sanguíneos e linfáticos.

O baço é composto por dois tipos básicos de tecido, cada um com funções diferentes:

  • A polpa branca

  • A polpa vermelha

A polpa branca faz parte do sistema que combate as infecções (sistema imunológico). Ela produz glóbulos brancos, chamados linfócitos que, por sua vez, produzem anticorpos (proteínas especializadas que protegem contra a invasão de substâncias estranhas).

A polpa vermelha filtra o sangue, removendo materiais indesejáveis. Ela contém outros glóbulos brancos, denominados fagócitos, que ingerem microrganismos, como bactérias, fungos e vírus. Ela também controla os glóbulos vermelhos e destrói aqueles que são anormais, estão demasiado velhos ou danificados para funcionar apropriadamente. Além disso, a polpa vermelha serve como depósito para os diferentes elementos do sangue, especialmente para os glóbulos brancos e as plaquetas (partículas semelhantes a células envolvidas na coagulação). No entanto, a liberação desses elementos é uma função menor da polpa vermelha.

Visualização do baço

Visualização do baço

Asplenia

As pessoas podem viver sem o baço (um quadro clínico chamado asplenia).

Asplenia é a perda de função esplênica resultante de

  • Ausência do baço no nascimento

  • Remoção cirúrgica do baço (esplenectomia)

  • Uma doença que afete o baço

A ausência do baço no nascimento é um distúrbio raro. Os bebês com esse distúrbio muitas vezes também têm um defeito no coração.

Esplenectomia é a remoção cirúrgica do baço. Ela pode ser realizada em pessoas saudáveis que necessitem de esplenectomia após uma lesão do baço (por exemplo, depois de um acidente com veículo a motor) ou em pessoas com doenças que causam o aumento do baço e que, portanto, necessitam de esplenectomia.

As pessoas com asplenia funcional têm um baço que não funciona adequadamente. A asplenia funcional pode ser devido a uma variedade de doenças. As causas comuns incluem doença falciforme, doença celíaca e doença hepática alcoólica. A asplenia funcional também pode ocorrer após a lesão nas artérias ou veias do baço.

Quando o baço é removido ou não funciona, o corpo perde parte da sua capacidade de produzir anticorpos de proteção e de eliminar microrganismos não desejados do sangue. Como resultado, a capacidade do corpo de combater infecções fica prejudicada. Entretanto, outros órgãos (especialmente o fígado) compensam essa perda aumentando sua capacidade de combater infecções monitorando e eliminando os glóbulos vermelhos anormais, velhos demais ou danificados.

Pessoas sem baço têm risco especialmente elevado de sofrer infecções devido ao papel do baço no combate a certos tipos de bactérias, tais como Streptococcus pneumoniae, Neisseria meningitidis e Haemophilus influenzae. Devido a esse risco, as pessoas recebem vacinas para ajudá-las a se proteger de infecções por esses organismos. As pessoas precisam também se certificar de receber a vacina antigripal todos os anos, como é agora recomendado para todos. Algumas pessoas tomam antibióticos diariamente para prevenir infecções, especialmente quando sofrem de outro distúrbio (como anemia falciforme ou câncer) que aumenta o risco de desenvolvimento de infecções ou quando têm contato regular com crianças.

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