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Coração de atleta

Por

Robert S. McKelvie

, MD, PhD, Western University

Última revisão/alteração completa mar 2019| Última modificação do conteúdo mar 2019
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O coração de atleta refere-se às alterações normais do coração de pessoas que realizam regularmente exercício aeróbico intenso (por exemplo, corrida ou ciclismo de maior intensidade) e também de pessoas que realizam exercício de levantamento de peso de maior intensidade.

Em uma pessoa com coração de atleta

  • O coração é maior.

  • As paredes do coração são mais espessas.

  • As câmaras dentro do coração são um pouco maiores.

Esse aumento de tamanho e espessamento das paredes permite que o coração bombeie uma quantidade de sangue substancialmente maior a cada batimento. O maior volume de sangue a cada batimento permite que o coração bata mais devagar, resultando em uma pulsação mais lenta e mais forte (que pode ser sentida no pulso ou em qualquer outra parte do corpo) e, às vezes, em um sopro cardíaco. Os sopros cardíacos são sons específicos produzidos quando o sangue flui através das válvulas do coração. Embora sopros cardíacos também possam ser um sinal de valvulopatia, os sopros são perfeitamente normais no coração de um atleta e não são perigosos. Os batimentos cardíacos de uma pessoa com coração de atleta podem ser irregulares durante o repouso, mas se tornam regulares com o começo da atividade física. A pressão arterial é praticamente igual à de qualquer outra pessoa saudável. As alterações cardíacas em mulheres costumam ocorrer menos do que em homens da mesma idade, mesmo porte e nível de treinamento.

As alterações cardíacas que ocorrem em um coração de atleta lembram as que podem ocorrer em determinados distúrbios cardíacos. Por exemplo, o coração pode aumentar, causando cardiomiopatia hipertrófica e insuficiência cardíaca. Sopros podem ocorrer em distúrbios da válvula cardíaca e um pulso irregular pode indicar um ritmo cardíaco anormal. As principais diferenças entre o coração de atleta e um coração anormal são que no coração de atleta

  • O coração e suas válvulas funcionam normalmente.

  • A pessoa não está em risco elevado de ataque cardíaco ou outro distúrbio cardíaco.

A pessoa não demonstra sintomas. Em geral, médicos suspeitam de coração de atleta durante exames de rotina ou quando a pessoa está sendo avaliada com respeito a sintomas não relacionados.

Diagnóstico

  • Eletrocardiograma

A maioria dos atletas não necessita de exames detalhados, mas geralmente os médicos fazem um eletrocardiograma (ECG), pois é importante certificar-se de que a pessoa não tem uma doença cardíaca. Diversas alterações elétricas no coração são detectáveis em um ECG. Essas alterações podem ser consideradas anormais em uma pessoa que não seja atleta, mas são perfeitamente normais em um atleta.

Se a pessoa tem dor torácica ou possui outros sintomas de doença cardíaca, exames adicionais são necessários, como ecocardiograma e teste de esforço. Esses testes avaliam a estrutura e a função do coração.

Tratamento

  • Não necessita de tratamento

Não necessita de tratamento. Quando um atleta para de treinar, o quadro de coração de atleta desaparece lentamente — ou seja, o tamanho do coração e a frequência cardíaca tendem a retornar gradualmente aos valores observados em não atletas. Esse processo pode levar semanas ou meses para ocorrer. Às vezes, um atleta precisa reduzir ou interromper o treinamento por alguns meses para determinar se as alterações desaparecem ou se é necessária uma avaliação mais minuciosa para verificar se há um distúrbio cardíaco.

O coração de atleta não é tido como um quadro clínico que afeta a saúde. A rara morte súbita de um atleta acontece normalmente devido a uma doença cardíaca subjacente que não foi previamente detectada, não se tratando de um perigo resultante do coração de atleta.

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