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Doença de Whipple

(Whipple's Disease; Intestinal Lipodystrophy)

Por

Atenodoro R. Ruiz, Jr.

, MD, The Medical City, Pasig City, Philippines

Última revisão/alteração completa out 2019| Última modificação do conteúdo out 2019
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Fatos rápidos

A doença de Whipple é o resultado de uma infecção bacteriana rara que danifica o revestimento do intestino delgado, resultando em má absorção e pode afetar outros órgãos do corpo.

  • Essa doença é causada por uma infecção bacteriana.

  • Os sintomas característicos incluem diarreia, articulações inflamadas e doloridas, perda de peso e dor abdominal.

  • O diagnóstico é baseado nos resultados de biópsias do intestino delgado.

  • Se não for tratada, a doença é progressiva e fatal.

  • Antibióticos podem eliminar a infecção, mas a doença pode voltar.

A doença de Whipple afeta principalmente homens brancos de 30 a 60 anos.

Causas

A doença de Whipple é causada por uma infecção pelo organismo Tropheryma whipplei. A infecção quase sempre afeta o intestino delgado, mas também pode afetar outros órgãos, como o coração, os pulmões, o cérebro, as articulações e os olhos.

Sintomas

Os quatro principais sintomas da doença de Whipple são

  • Articulações inflamadas e doloridas

  • Diarreia

  • Dor abdominal

  • Perda de peso

Outros sintomas comuns são febre, perda de apetite, fadiga e fraqueza causadas por anemia, tosse e dor ao respirar, causadas pela inflamação das camadas da membrana que envolve os pulmões (pleura). Pode ocorrer acúmulo de líquido no espaço entre as camadas pleurais (um quadro clínico denominado derrame pleural). Os linfonodos podem aumentar de tamanho. Em algumas pessoas, a pele escurece. A pessoa com a doença de Whipple pode desenvolver sopros cardíacos. Confusão, perda de memória ou movimentos descontrolados dos olhos indicam que a infecção chegou ao cérebro.

Diagnóstico

  • Biópsia

Um médico pode diagnosticar a doença de Whipple ao identificar bactérias no intestino delgado.

Para identificar a bactéria, o médico geralmente retira tecido (biópsia) do intestino delgado por meio de um endoscópio (um tubo flexível para visualização equipado com uma fonte de luz e uma câmera no qual um pequeno cortador pode ser inserido) ou remove tecido de um linfonodo aumentado. O tecido é, então, examinado em um microscópio.

Tratamento

  • Antibióticos

Se não for tratada, a doença de Whipple piora progressivamente e é fatal.

A doença de Whipple pode ser curada com antibióticos. A pessoa normalmente recebe ceftriaxona ou penicilina inicialmente pela veia por duas a quatro semanas e, depois, recebe trimetoprima/sulfametoxazol ou uma combinação de doxiciclina e hidroxicloroquina tomada por via oral durante, no mínimo, doze meses. Os sintomas desaparecem rapidamente. No entanto, apesar da resposta inicial aos antibióticos, a doença pode retornar.

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