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Efeitos do envelhecimento sobre o sistema digestivo

Por

Atenodoro R. Ruiz, Jr.

, MD, The Medical City, Pasig City, Philippines

Última revisão/alteração completa out 2019| Última modificação do conteúdo out 2019
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Como o sistema digestivo tem uma grande quantidade de reserva em si, o envelhecimento tem um efeito relativamente pequeno sobre sua função em comparação com seus efeitos sobre outros sistemas de órgãos. No entanto, o envelhecimento é um fator em vários distúrbios do sistema digestivo. Em particular, os adultos com mais idade são mais propensos a desenvolver diverticulose e a apresentar distúrbios do trato digestivo (por exemplo, constipaçãoIntestino grosso e reto) como efeito colateral de tomar determinados medicamentos

Esôfago

Com a idade, a força das contrações esofágicas e a tensão no esfíncter superior do esôfago diminuem (o que é denominado presbiesôfago), mas o movimento dos alimentos não é prejudicado por essas alterações. No entanto, alguns adultos com mais idade podem ser afetados por doenças que interferem nas contrações esofágicas.

Estômago

Com a idade, a capacidade do revestimento do estômago de resistir a lesões diminui, o que, por sua vez, pode aumentar o risco de ter úlcera péptica, especialmente em pessoas que usam aspirina e outros medicamentos anti-inflamatórios não esteroides (AINEs). Além disso, conforme a idade avança, o estômago não consegue acomodar a mesma quantidade de alimentos (por causa da redução da elasticidade) e a velocidade na qual o estômago se esvazia e transporta os alimentos para o intestino delgado diminui. No entanto, essas alterações normalmente não produzem quaisquer sintomas notáveis. O envelhecimento tem pouco efeito sobre a secreção dos sucos gástricos como, por exemplo, ácido e pepsina, mas problemas médicos que diminuem a secreção de ácido como, por exemplo, a gastrite atrófica, se tornam mais comuns.

Intestino delgado

O envelhecimento tem apenas efeitos leves na estrutura do intestino delgado, então, não ocorrem grandes alterações no movimento do conteúdo através do intestino delgado ou na absorção da maioria dos nutrientes. No entanto, os níveis de lactase diminuem, levando à intolerância a produtos lácteos por muitos adultos idosos (intolerância à lactose). O crescimento excessivo de determinadas bactérias (síndrome de supercrescimento bacteriano) torna-se mais comum com a idade e pode dar origem a dor, inchaço e perda de peso. O supercrescimento bacteriano também pode resultar em redução da absorção de certos nutrientes, como vitamina B12, ferro e cálcio.

Pâncreas, fígado e vesícula biliar

Com a idade, há uma redução no peso global do pâncreas e parte do tecido é substituída por tecido cicatricial (fibrose). No entanto, essas alterações não diminuem a capacidade do pâncreas produzir enzimas digestivas e bicarbonato de sódio. Conforme o fígado e a vesícula biliar envelhecem, ocorre uma série de alterações estruturais e microscópicas ( Efeitos do envelhecimento sobre o fígado).

Intestino grosso e reto

O intestino grosso não sofre grandes alterações com a idade. O reto chega a dilatar-se um pouco. A constipação intestinal fica mais frequente ( Constipação em adultos : Informações essenciais para idosos), sendo causada por diversos fatores:

  • Um discreto retardo no movimento do conteúdo pelo intestino grosso

  • Uma modesta redução nas contrações do reto cheio de fezes

  • Uso mais frequente de medicamentos que causam constipação intestinal

  • Frequentemente, menos exercício ou atividade física

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