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Eritema multiforme

Por

Mercedes E. Gonzalez

, MD, University of Miami Miller School of Medicine

Última revisão/alteração completa mar 2018| Última modificação do conteúdo mar 2018
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O eritema multiforme é um distúrbio cutâneo inflamatório caracterizado pela presença de placas avermelhadas e salientes na pele que muitas vezes têm aspecto de alvos e, geralmente, se encontram distribuídas simetricamente por todo o corpo.

  • O eritema multiforme é geralmente causado por uma reação a uma infecção, comumente pelo vírus do herpes simples.

  • Os sintomas típicos incluem manchas vermelhas com centros roxo-acinzentados (lesões em alvo) que, de repente, aparecem nas palmas das mãos e plantas dos pés, nos braços, nas pernas e no rosto, podendo depois se estender para o corpo.

  • Muitas pessoas apresentam feridas bucais.

  • O diagnóstico se dá quando o médico reconhece as lesões em alvo.

  • Este distúrbio é resolvido sem tratamento, mas os sintomas podem ser tratados com corticosteroides.

  • Se as pessoas tiverem surtos frequentes e o médico achar que a causa é um herpesvírus, um medicamento antiviral pode ajudar a prevenir reincidências.

Muitos casos são provocados por uma reação à infecção pelo vírus do herpes simples e, às vezes, por infecções por outros vírus (sobretudo da hepatite C) ou bactérias. Algumas pessoas com eritema multiforme desenvolvem feridas herpéticas por herpesvírus em seus lábios vários dias antes de um surto de eritema multiforme.

Menos frequentemente, os casos são provocados por outras infecções (como por micoplasma), medicamentos, vacinas e certas doenças não infecciosas que afetam o sistema imunológico, tais como lúpus eritematoso sistêmico.

Os médicos não sabem exatamente como o eritema multiforme ocorre, mas suspeita-se que seja um tipo de reação imunológica. Alguns casos de eritema multiforme não têm uma causa evidente.

Os surtos de eritema multiforme podem durar de 2 a 4 semanas. Algumas pessoas têm apenas um surto, mas algumas têm várias reincidências. As reincidências são comuns, sobretudo quando a causa for o vírus do herpes simples. A frequência das crises reincidentes geralmente diminui com o tempo.

Sintomas

Em geral, o eritema multiforme surge de repente, com caroços avermelhados irrompendo nos braços, nas pernas e na face e depois ampliando-se em círculos. Muitas vezes, a erupção cutânea também ocorre nas palmas das mãos e nas plantas dos pés. As áreas avermelhadas são distribuídas igualmente em ambos os lados do corpo. Muitas vezes surgem anéis empalidecidos dentro das manchas e centros roxos (chamados lesões em “alvo” ou “íris”) e bolhas pequenas. As placas vermelhas podem não causar sintomas, mas às vezes elas coçam ou ardem levemente. Muitas vezes, formam-se bolhas dolorosas nos lábios e no revestimento da boca e, raramente, nos olhos.

Diagnóstico

  • Avaliação de um médico

Os médicos diagnosticam o eritema multiforme por sua aparência característica. No entanto, a síndrome de Stevens-Johnson pode, à primeira vista, parecer muito semelhante ao eritema multiforme, de modo que os médicos monitoram a pessoa com cuidado até que o diagnóstico esteja claro.

Tratamento

  • Às vezes, tratamento para aliviar a coceira

  • Anestésicos para bolhas na boca

  • Às vezes, medicamentos antivirais

O eritema multiforme desaparece por si só; portanto, geralmente não é necessário tratamento. Todavia, o tratamento de qualquer infecção subjacente é útil. Se a coceira for incômoda, tratamentos para coceira convencionais, como anestésicos e corticosteroides aplicados na pele, podem ser úteis.

Se as bolhas dolorosas na boca tornarem difícil a alimentação, pode ser aplicado um anestésico líquido, como a lidocaína, dentro da boca. Se, mesmo assim, as pessoas não conseguirem comer ou beber direito, administra-se nutrição e líquidos por via intravenosa.

Pessoas com reincidências frequentes, sobretudo quando o médico suspeitar que a causa pode ser um herpesvírus, podem beneficiar-se de um medicamento antiviral (como aciclovir, fanciclovir ou valaciclovir) administrado ao primeiro sinal de um surto.

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