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Degeneração combinada subaguda

Por

Michael Rubin

, MDCM, Weill Cornell Medical College

Última revisão/alteração completa dez 2018| Última modificação do conteúdo dez 2018
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A degeneração combinada subaguda é a degeneração progressiva da medula espinhal devido à deficiência de vitamina B12.

  • As fibras nervosas que controlam os movimentos e as sensações são danificadas.

  • As pessoas têm fraqueza geral, formigamento e torpor nas mãos e nos pés e membros rígidos, podem também ficar irritadas, sonolentas e confusas.

  • Os exames de sangue podem confirmar a deficiência de vitamina B12.

  • A vitamina B12, se imediatamente administrada por injeção ou via oral, geralmente leva à completa recuperação.

A degeneração combinada subaguda geralmente afeta pessoas que têm mais de 40 anos de idade.

Ela é decorrente de deficiência de vitamina B12, que geralmente também causa anemia perniciosa. Em muitos casos, essa insuficiência não está relacionada com a dieta, sendo antes provocada por uma incapacidade do organismo para absorver a vitamina B12.

A vitamina B12 é necessária para a formação e manutenção de uma bainha de gordura (bainha de mielina) que envolve algumas células nervosas e que acelera a transmissão dos sinais nervosos. Na degeneração combinada subaguda, a bainha é lesionada, causando a degradação das fibras nervosas motoras da medula espinhal. O cérebro, os nervos dos olhos e os nervos periféricos também são, por vezes, lesionados.

Sintomas

A degeneração combinada subaguda começa com uma sensação de fraqueza generalizada. Verifica-se igualmente uma sensação de agulhadas, formigamento e entorpecimento em ambas as mãos e em ambos os pés. Essas sensações tendem a ser constantes e pioram gradualmente. É possível que a pessoa seja incapaz de sentir vibrações e perca o sentido de onde seus membros estão (sentido de posição). Os membros ficam rígidos, os movimentos entorpecidos e a marcha torna-se difícil. Os reflexos podem ficar diminuídos, aumentados ou ausentes e a visão, diminuída.

Raramente, a visão é reduzida.

A pessoas que apresentam essa doença costumam ficar irritáveis, apáticas, sonolentas, desconfiadas e confusas. As suas emoções alteram-se de forma rápida e imprevisível. A demência raramente se desenvolve.

Diagnóstico

  • Exames de sangue

Os exames de sangue para medir os níveis de vitamina B12 podem confirmar a deficiência.

Tratamento

  • Injeções de vitamina B12

Há mais probabilidade de recuperação se a degeneração combinada subaguda for tratada no início. Quando a doença é tratada poucas semanas depois de aparecerem os sintomas, a maioria das pessoas se recupera totalmente. Quando o tratamento é adiado, o avanço dos sintomas pode ser retardado ou detido, mas a recuperação da função perdida é improvável.

Injeções de vitamina B12 são administradas imediatamente na maioria das pessoas, que continuam a tomá-la indefinidamente para evitar que os sintomas voltem. A vitamina B12 pode ser tomada por via oral em grandes doses, caso a deficiência de vitamina B12 seja leve e não tenham surgido sintomas de lesão nervosa.

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