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Kuru

Por

Pierluigi Gambetti

, MD, Case Western Reserve University

Última revisão/alteração completa jun 2020| Última modificação do conteúdo jun 2020
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Kuru é uma doença causada por príons que agora ocorre raramente, quase nunca. Ela causa deterioração rápida da função mental e perda de coordenação. Esta doença já foi comum entre os nativos de Fore nas terras altas de Papua Nova Guiné e era transmitida pelo canibalismo, que fazia parte do ritual funerário nativo.

Os cientistas se interessaram no kuru, principalmente porque mostra como as doenças causadas por príons podem ser transmitidas de pessoa a pessoa.

Até o início da década de 60, kuru era bem comum em Papua Nova Guiné. Provavelmente os príons eram adquiridos durante um ritual funerário, que envolvia comer os tecidos de um parente morto como sinal de respeito (chamado canibalismo ritual). O kuru provavelmente começou quando os tecidos contaminados com príons de uma pessoa com a doença de Creutzfeldt-Jakob Doença de Creutzfeldt-Jakob (DCJ) A doença de Creutzfeldt-Jakob é uma doença por príons caracterizada pela deterioração progressiva da função mental, levando à demência, espasmos musculares (mioclonia) e andar cambaleante. Uma... leia mais eram comidos. O kuru era mais frequente entre as mulheres e as crianças, porque a elas era dado o cérebro para comer, que era mais infeccioso. Esses rituais foram proibidos desde a década de 50 e o kuru foi praticamente eliminado. Hoje em dia, poucas pessoas desenvolvem kuru, se houver. Entretanto, foram relatados onze casos de kuru entre 1996 e 2004. Esses casos sugerem que, depois que uma pessoa for infectada, pode levar mais de 50 anos para começarem a surgir sintomas.

Mais tarde, podem surgir movimentos involuntários anômalos, como contorções lentas repetitivas ou espasmos rápidos dos membros e do resto do corpo (chamado coreoatetose Coreia, atetose e hemibalismo A coreia caracteriza-se por movimentos involuntários repetitivos, breves, irregulares e relativamente rápidos que começam em uma parte do corpo e passam para outra parte, de modo abrupto, imprevisível... leia mais ). Os membros tornam-se rígidos e os músculos apresentam espasmos (chamada mioclonia Mioclonias O termo mioclonia refere-se a espasmos rápidos e repentinos (contrações) em um músculo ou grupo de músculos. A mioclonia pode ocorrer normalmente (por exemplo, espasmos de uma perna quando a... leia mais ). As emoções podem passar, subitamente, de tristeza à alegria, com explosões repentinas de risadas. As pessoas com kuru tornam-se dementes e, por fim, apáticas, incapazes de falar e desinteressadas em relação ao que as rodeia.

Nenhum tratamento eficaz está disponível. O tratamento de kuru tem como foco o alívio dos sintomas.

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