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Amnésia

Por

Juebin Huang

, MD, PhD, Memory Impairment and Neurodegenerative Dementia (MIND) Center, University of Mississippi Medical Center

Última revisão/alteração completa fev 2019| Última modificação do conteúdo fev 2019
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Recursos do assunto

A amnésia é uma perda total ou parcial da capacidade para recordar experiências ou acontecimentos que ocorreram segundos antes, nos dias anteriores ou acontecimentos ainda anteriores.

  • Uma vez que muitas áreas do cérebro estão envolvidas na memória, lesões quase em qualquer lugar no cérebro podem causar amnésia.

  • A forma como a amnésia é causada ainda não é completamente compreendida.

  • A duração da perda de memória depende da gravidade da lesão que a causou.

  • Os médicos avaliam a perda de memória, fazendo perguntas simples e fazendo testes formais de memória.

  • A causa da perda de memória é tratada, se possível.

A perda de memória pode ser classificada conforme o seguinte:

  • Retrógrada: amnésia para os eventos antes da causa da amnésia

  • Anterógrada: amnésia para os eventos após a causa da amnésia

  • Sensação-específica: amnésia para eventos processados por uma sensação, como audição

É mais comum a perda de memória envolver fatos do que aptidões aprendidas.

O quão longe no tempo as memórias são perdidas varia de alguns segundos antes de ter ocorrido a amnésia até alguns dias, como também mais distante no tempo, afetando memórias passadas (remota ou de longo prazo).

O processamento de memórias envolve:

  • Captar novas informações (registro)

  • Conectar informações novas com memórias já armazenadas no cérebro, com quadros mentais, ou com outras coisas que possam ajudar na evocação da memória (codificação)

  • Recuperar informações da memória (evocação)

Os mecanismos que operam no cérebro para armazenar informação e para recuperar essa informação a partir da memória estão localizados, sobretudo, no lobo temporal e no lobo frontal, mas muitas áreas do cérebro estão relacionadas com a memória. Por exemplo, o hipocampo, localizado profundamente no interior do cérebro, está envolvido na formação de memórias novas e na recuperação de memórias armazenadas. O hipocampo faz parte do sistema límbico, o qual controla a vivência e a expressão de emoções. Assim, o hipocampo ajudar a conectar memórias com emoções vividas quando as memórias se formaram.

As emoções, que têm origem no sistema límbico do cérebro, podem influenciar tanto o armazenamento, como a evocação da memória. O sistema límbico inclui parte do telencéfalo e algumas estruturas em seu interior. As áreas que são responsáveis ​​pelo estado de alerta e percepção no tronco cerebral também contribuem para a memória.

Uma vez que a memória envolve muitas funções do cérebro interligadas, lesões quase que em todos os locais no cérebro podem resultar em amnésia.

Causas

A forma como a amnésia é causada ainda não é completamente compreendida. Pode resultar de

Dependendo da causa, a amnésia pode ser

  • Temporária, como ocorre após traumatismo craniano

  • Permanente e inalterável (como ocorre após um problema sério como encefalite ou um acidente vascular cerebral que afete grande parte do cérebro)

  • Progressiva (como ocorre em distúrbios que causam degeneração progressiva do cérebro, como doença de Alzheimer)

Agradecimentos pelas memórias

A amnésia é um tema popular de muitos filmes e programas de televisão. Os personagens muitas vezes aparecem sem identidade e sem memórias do passado. Eles, essencialmente, iniciam novamente suas vidas, mas, em sua maior parte, estão mentalmente capazes de fazê-lo. No entanto, esse retrato cinematográfico tem pouco em comum com a realidade da amnésia.

Nos filmes: a amnésia pode ser alheia a qualquer anomalia ou lesão do cérebro. As pessoas simplesmente esquecem das coisas. A razão pode ser incerta. Às vezes, o sono parece varrer a memória de eventos de um cenário improvável do dia anterior, mas cheio de possibilidades cômicas. Ou a causa pode ser um golpe na cabeça, uma lesão na cabeça em um acidente de algum tipo, ou um trauma psicológico, como testemunhar um assassinato ou ser estuprada. Ou memórias podem ser removidas por um dispositivo especial de eliminação, conforme usado em Homens de Preto ou Brilho Eterno de uma Mente sem Lembranças.

Na realidade: a amnésia geralmente tem causas menos deslumbrantes, como uma infecção cerebral, alcoolismo, um acidente vascular cerebral, drogas, um tumor cerebral ou uma lesão devido a uma cirurgia no cérebro. O trauma psicológico ocasionalmente provoca a amnésia - um quadro chamado amnésia dissociativa. Contudo, o trauma psicológico muitas vezes tem o efeito contrário sobre a perda de memória. As pessoas não podem esquecer o que aconteceu com elas. Frequentemente repetem e revivem o evento traumático, mesmo que prefiram esquecê-lo.

Nos filmes: os indivíduos com amnésia têm poucos ou nenhum problema com suas atividades diárias. Podem facilmente obter um novo emprego e fazer novos (ou novos-velhos) amigos.

Na realidade: a maioria das pessoas têm grande dificuldade em aprender e reter novas informações (devido ao fato de o cérebro ter sido lesionado). Como resultado, lutam com as atividades diárias. As pessoas têm dificuldade em lembrar nomes, para onde estão indo e o porquê. Esses problemas causam frustração, e as pessoas com amnésia frequentemente se sentem muito confusas e perdidas.

Nos filmes: muitas vezes as pessoas passam por uma mudança de personalidade completa. Os valores e comportamentos são transformados. Pessoas ruins ficam boas.

Na realidade: raramente a amnésia afeta a personalidade ou a identidade, apenas quando existe uma disfunção das áreas específicas do cérebro que controlam estas funções.

Nos filmes: pessoas com amnésia devido a trauma armazenam memórias do trauma, intactas e precisas, no fundo de seu inconsciente. Com a forma correta de acionamento, podem reproduzir as memórias do trauma, como uma câmera de vídeo.

Na realidade: a forma como o cérebro relembra as memórias é dinâmica. Quando o indivíduo se lembra de um evento, o reconstrói, pegando pequenas partes de diferentes lugares no cérebro. Nenhuma memória, trauma ou qualquer outro evento está, para sempre, congelado e imune a reconstrução ao longo do tempo.

Nos filmes: a amnésia pode ser curada mecanicamente. Ou seja, a amnésia causada por uma pancada na cabeça pode, muitas vezes, ser revertida por um outro golpe. Ou a amnésia, independentemente da sua causa, pode ser curada ao olhar para um objeto familiar ou ao ser hipnotizado.

Na realidade: a maioria dessas curas são duvidosas. Um segundo golpe na cabeça é mais suscetível a causar outras lesões. A hipnose é útil apenas quando a causa da amnésia é um evento perturbador. Então, quando realizada de forma gentil e cuidadosa, muitas vezes é bem-sucedida. O tratamento e suas chances de sucesso dependem da causa.

Nos filmes: as memórias não são realmente perdidas, ficam apenas temporariamente inacessíveis.

Na realidade: a recuperação das memórias depende da gravidade e da causa da lesão. Muitas vezes a lesão não é grave, ou a causa é temporária. Nesses casos, a amnésia muitas vezes tem a duração de apenas alguns minutos ou algumas horas, e a maioria das pessoas recupera sua memória sem tratamento. No entanto, quando o dano é considerável, muitas vezes, não é possível recuperar a memória.

Sintomas

Dependendo da gravidade da lesão, as amnésias podem perdurar apenas alguns minutos, horas ou um período mais longo. Por vezes a memória é perdida, repentina mas temporariamente (chamada amnésia global transitória).

Algumas pessoas recuperam sua memória sem tratamento. No entanto, no caso em que as lesões cerebrais são graves, pode ser perdida a capacidade de formar novas memórias. As pessoas afetadas são mais propensas a lembrar de coisas do passado distante. Por exemplo, as pessoas podem se lembrar de seu cônjuge de seu primeiro casamento, mas não do casamento atual.

Diagnóstico

  • Avaliação de um médico

  • Testes formais de memória

Os médicos avaliam a perda de memória, fazendo perguntas simples (como a repetição de uma lista de três itens) e fazendo testes formais de memória. Os resultados dessa avaliação e os sintomas da pessoa muitas vezes sugerem uma causa e pode ser necessária a realização de outros exames.

Tratamento

  • Tratamento da causa, se possível

Caso seja identificada a causa da amnésia, ela é tratada, se possível. Esse tratamento pode ou não diminuir a amnésia.

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