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Considerações gerais sobre delirium e demência

Por

Juebin Huang

, MD, PhD, Memory Impairment and Neurodegenerative Dementia (MIND) Center, University of Mississippi Medical Center

Última revisão/alteração completa mar 2018| Última modificação do conteúdo mar 2018
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O delirium e a demência são as causas mais frequentes de disfunção mental (cognitiva) — que é a incapacidade de adquirir, reter e utilizar o conhecimento de forma normal.

Apesar de o delirium e a demência poderem apresentar-se em conjunto, essas duas perturbações são um tanto diferentes:

  • O delirium começa subitamente, causa flutuações no funcionamento mental e, na maioria dos casos, é reversível.

  • A demência inicia-se de forma paulatina, é progressiva e, normalmente, é irreversível.

As duas doenças também afetam a função mental de maneira diferente:

  • O delirium afeta principalmente a atenção.

  • A demência afeta principalmente a memória.

Ambos podem aparecer em qualquer idade, mas são muito mais frequentes entre os idosos, devido às alterações causadas pelo envelhecimento do cérebro.

Tabela
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Comparação entre delirium e demência

Característica

Delirium

Demência

Desenvolvimento

Súbito, às vezes com um início definido

Lento, com um início incerto

Causa

Quase sempre outro quadro clínico, como uma infecção, desidratação ou a utilização ou abstinência de certos medicamentos

Normalmente uma doença do cérebro, como a doença de Alzheimer, demência vascular ou demência por corpos de Lewy

Principal sintoma precoce

Incapacidade de prestar atenção

Perda de memória, especialmente para eventos recentes

Efeito noturno

Quase sempre pior

Muitas vezes pior

Nível de alerta (consciência)

Prejudicado em diferentes graus, pode variar de vagaroso a hiperalerta

Normal até as fases finais

Orientação dos arredores

Varia

Debilitado

Efeito sobre a linguagem

Discurso lento, muitas vezes com a linguagem incoerente e inadequada

Por vezes, dificuldade em encontrar a palavra certa

Memória

Varia

Perdido, especialmente em relação a eventos recentes

Progressão

Causa variações mentais funcionais – os indivíduos estão alerta em um momento e em seguida ficam lentos e sonolentos

Progride lentamente, gradualmente, mas acaba prejudicando muito todas as funções mentais

Duração

Dias a semanas, às vezes mais

Quase sempre permanente

Necessidade de tratamento

Imediato

Necessário, mas menos urgente

Efeito do tratamento

Normalmente reverte as perdas

Pode retardar a progressão, mas não pode reverter ou curar a doença

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