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Síndrome do túnel do carpo

Por

David R. Steinberg

, MD, Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania

Última revisão/alteração completa ago 2018| Última modificação do conteúdo ago 2018
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A síndrome do túnel do carpo é a compressão dolorosa (pinçamento) do nervo mediano, quando este passa pelo túnel do carpo no pulso.

  • Na maioria dos casos de síndrome do túnel do carpo a causa é desconhecida.

  • Os dedos e a face palmar próximos ao polegar podem ficar dolorosos e você pode ter a sensação de formigamento e dormência.

  • Os médicos baseiam o diagnóstico em um exame e, se necessário, no resultado de testes de função nervosa.

  • Geralmente, os sintomas podem ser aliviados com o uso de analgésicos, talas ou, às vezes, injeção de um corticosteroide ou cirurgia.

O túnel do carpo recebe o nome de túnel por ser uma passagem estreita através da qual nervos e tendões passam pelo pulso para a mão. O túnel é feito por tendões, ligamentos e ossos adjacentes. O nervo mediano fica localizado na face palmar do pulso e passa pelo túnel do carpo. Este nervo confere sensibilidade ao polegar, dedo indicador, dedo médio e o lado do dedo anelar que fica voltado para o polegar.

A síndrome do túnel do carpo é muito comum, especialmente em mulheres de 30 a 50 anos. Ela pode afetar uma ou ambas as mãos.

Causas

A síndrome do túnel do carpo resulta da compressão (pinçamento) do nervo mediano. A compressão pode ser causada pelo inchaço do tecido adjacente ou dentro do túnel ou por bandas de tecido fibroso que se formam na face palmar do pulso.

Gestantes e pessoas que têm diabetes, glândula da tireoide hipoativa, certas formas de amiloidose ou artrite reumatoide têm um risco aumentado de desenvolver a síndrome do túnel do carpo. Também estão em risco pessoas cujas atividades profissionais exijam movimentos de esforço repetitivo com os pulsos estendidos, como utilizar uma chave de fenda. Outro fator em potencial (mas controverso) é o uso do teclado do computador quando não estiver posicionado adequadamente. A exposição prolongada a vibrações (por exemplo, ao utilizar certas ferramentas elétricas) também foi tida como causa da síndrome do túnel do carpo. Porém, a maioria dos casos se desenvolve por causas desconhecidas.

Sintomas

Os sintomas da síndrome do túnel do carpo são sensações estranhas, dormência, formigamento e dor nos três primeiros dedos e na metade do dedo anelar, no lado do polegar na mão. Em alguns casos a mão toda é afetada. Em alguns casos, também há dor e uma sensação de queimação ou formigamento no antebraço. As pessoas muitas vezes acordam durante a noite com uma sensação de queimação ou dor latejante com dormência e formigamento devido à posição da mão. A pessoa pode sacudir a mão para tentar recuperar a sensação normal. Com o tempo, os músculos da mão na parte dorsal podem enfraquecer e retrair-se pela falta de uso (atrofia).

Diagnóstico

  • Exame médico

  • Às vezes, um teste de condução nervosa

O diagnóstico da síndrome do túnel do carpo é feito, principalmente, pelo exame da mão e do pulso afetados. Um médico pode fazer estudos de condução nervosa para se certificar de que o problema corresponde à síndrome do túnel do carpo, especialmente se estiver sendo levada em consideração uma cirurgia.

Posição adequada do teclado

Utilizar um teclado de computador que está posicionado inadequadamente pode causar a síndrome do túnel do carpo ou contribuir para seu surgimento. Para prevenir uma lesão, o usuário deve manter o pulso em uma posição neutra. Isto é, a linha da mão ao antebraço deve ser reta. A mão pode ficar ligeiramente mais baixa do que o antebraço. Mas a mão nunca deve ficar mais alta e o pulso não deve estar inclinado. O teclado deve ser posicionado relativamente baixo, mantendo-se a mão ligeiramente mais baixa do que o cotovelo. Um apoio de pulso pode ser utilizado para apoiar o pulso.

Posição adequada do teclado

Tratamento

  • Uma tala

  • Tratamento dos distúrbios de base

  • Às vezes, injeções de um corticosteroide

  • Às vezes, cirurgia

Algumas vezes, evitar posições que alonguem demais o pulso ou coloquem pressão extra no nervo mediano e ajustar o ângulo do teclado do computador oferecem algum alívio. Frequentemente, utilizar talas de pulso para manter a mão em uma posição neutra (especialmente à noite) e ingerir analgésicos leves são medidas úteis.

Imobilização do pulso com uma tala

A imobilização do pulso com uma tala pode ajudar a diminuir a dor causada pela síndrome do túnel do carpo, porque mantém a mão em posição neutra.

Imobilização do pulso com uma tala

Tratar de doenças subjacentes (como a artrite reumatoide ou hipotireoidismo) pode ajudar a aliviar os sintomas.

Injeções de corticosteroide no túnel do carpo geralmente proporcionam um alívio duradouro.

Se a dor for grave ou se o músculo atrofiar ou enfraquecer, a cirurgia é a melhor maneira de aliviar a pressão no nervo mediano. Um cirurgião pode cortar as bandas fibrosas que exercem pressão no nervo.

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