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Esteroides anabolizantes

Por

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Albert Einstein Medical Center

Última revisão/alteração completa ago 2017| Última modificação do conteúdo ago 2017
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  • Os esteroides anabolizantes são hormônios que propiciam o aumento dos músculos e aumentam a força e a energia.

  • Os esteroides anabolizantes também podem causar muitos efeitos colaterais, incluindo efeitos psicológicos (alterações de humor, comportamento agressivo, irritabilidade) e físicos (acne, efeitos masculinizantes em mulheres, aumento do volume das mamas em homens).

  • Essas substâncias podem ser detectadas na urina por um período de até seis meses.

  • O tratamento envolve a interrupção do uso.

(Consulte também Uso e abuso de drogas.)

Os esteroides anabolizantes incluem o hormônio testosterona e medicamentos relacionados. Os esteroides anabolizantes têm muitos efeitos físicos, incluindo a promoção do crescimento do músculo e o aumento da força e da energia. Assim, esses medicamentos são usados geralmente de maneira ilegal, para ganhar uma vantagem competitiva nos esportes. Os usuários costumam ser atletas, normalmente jogadores de futebol americano, lutadores ou levantadores de peso e a maioria dos usuários são homens.

Os esteroides anabolizantes são usados, medicinalmente, para tratar os níveis baixos de testosterona (hipogonadismo) e, às vezes, para evitar que os músculos fiquem flácidos em pessoas que precisam ficar confinadas à cama ou que têm queimaduras graves, câncer ou AIDS.

Os medicamentos podem ser tomados por via oral, injetados em um músculo ou aplicados à pele na forma de gel ou em um adesivo.

Os atletas podem usar esteroides por determinado período, parar e, depois, iniciar novamente, várias vezes por ano. Esse processo é chamado de ciclo. Os atletas também usam, geralmente, muitos esteroides ao mesmo tempo (uma prática chamada empilhamento), e eles os usam de diferentes maneiras (via oral, injeção ou adesivo). Os atletas também podem aumentar a dose em um ciclo (chamado de dose em pirâmide). O ciclo piramidal pode resultar em doses muito altas. O ciclo, o empilhamento e a dose em pirâmide têm a finalidade de melhorar os efeitos desejados e de minimizar os efeitos danosos, mas pouca evidência oferece suporte a esses benefícios.

Em doses usadas para tratar os transtornos, os esteroides anabolizantes provocam poucos problemas. No entanto, os atletas podem usar doses 10 a 50 vezes maiores que essas doses.

Sintomas

Os esteroides anabolizantes causam efeitos físicos e psicológicos. Quanto maior for a quantidade tomada do medicamento, maiores serão seus efeitos.

Efeitos físicos

O principal efeito físico dos esteroides anabolizantes é

  • Aumento do tamanho dos músculos

Outros efeitos físicos incluem

  • Ginecomastia (aumento do volume das mamas) e encolhimento dos testículos com redução do número de espermatozoides nos homens

  • Virilização (efeitos masculinizantes) nas mulheres, como calvície, excesso de pelos corporais (hirsutismo), aumento do clitóris, voz grossa, diminuição dos seios e afinamento (atrofia) do revestimento da vagina.

A ginecomastia nos homens e os efeitos masculinizantes nas mulheres podem ser irreversíveis.

O aumento da acne é comum nos dois sexos. A libido pode aumentar ou, menos comum, diminuir. A agressividade e o apetite podem aumentar. Nos adolescentes mais jovens, os esteroides podem interferir no desenvolvimento dos ossos dos braços e das pernas.

O uso prolongado pode provocar a produção excessiva de glóbulos vermelhos pelo organismo e níveis anormais de gorduras (lipídios) no sangue. Os níveis de lipoproteína de baixa densidade (LDL), o colesterol ruim, aumentam e os níveis de lipoproteína de alta densidade (HDL), o colesterol bom, diminuem. Complicações cardiovasculares graves, incluindo hipertensão arterial, acidente vascular cerebral, ataques cardíacos e coágulos sanguíneos são efeitos informados relacionados ao uso de esteroides anabolizantes.

Efeitos psicológicos

Os esteroides têm vários efeitos psicológicos (normalmente apenas com doses elevadas):

  • Alterações de humor grandes e erráticas

  • Comportamento irracional

  • Maior agressividade (raiva causada pelo esteroide ou “bomba”)

  • Irritabilidade

  • Maior libido nos homens e, algumas vezes, nas mulheres

  • Depressão

Diagnóstico

  • Exames de urina

Exames de urina são feitos para procurar produtos da decomposição de esteroides anabolizantes. Esses produtos podem ser detectados até seis meses depois que o uso é interrompido.

Prevenção

Adolescentes e jovens adultos deverão ser instruídos sobre os riscos do uso de esteroides, começando no ensino médio. Além disso, programas que ensinam maneiras alternativas e saudáveis de aumentar o tamanho do músculo e de melhorar o rendimento podem ser úteis. Esses programas enfatizam a boa nutrição e técnicas de treinamento com pesos.

Tratamento

  • Interromper o uso dos esteroides

O tratamento principal é a interrupção do uso. Embora a dependência física não ocorra, a dependência psicológica, principalmente em fisiculturistas competitivos, pode existir. Talvez seja necessário realizar cirurgia para corrigir a ginecomastia (o aumento do tecido mamário em homens).

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