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Medicamentos e envelhecimento

Por

J. Mark Ruscin

, PharmD, FCCP, BCPS, Southern Illinois University Edwardsville School of Pharmacy;


Sunny A. Linnebur

, PharmD, BCPS, BCGP, Skaggs School of Pharmacy and Pharmaceutical Sciences, University of Colorado

Última revisão/alteração completa dez 2018| Última modificação do conteúdo dez 2018
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Os medicamentos, a intervenção médica mais comum, são uma parte importante dos cuidados médicos para os idosos. Sem medicamentos, muitos idosos funcionariam pior ou morreriam antes.

Você sabia que...

  • Mais da metade dos idosos não tomam os medicamentos como indicado por seus médicos.

  • Os idosos são mais suscetíveis aos efeitos (e efeitos colaterais) de muitos medicamentos.

Os idosos tendem a tomar mais medicamentos do que as pessoas jovens porque eles são mais propensos a terem distúrbios médicos crônicos, como hipertensão arterial, diabetes ou artrite. A maioria dos medicamentos usados pelos idosos para disfunções crônicas são tomados durante anos. Outros medicamentos devem ser tomados apenas por um período curto de tempo para tratar problemas como infecções, alguns tipos de dor e constipação. Quase 90% dos adultos idosos tomam regularmente, pelo menos, um medicamento com prescrição médica, quase 80% tomam regularmente, pelo menos, dois medicamentos com prescrição médica e 36% tomam regularmente, pelo menos, cinco medicamentos com prescrição médica diferentes. Quando suplementos de venda livre e dietéticos são incluídos, essas taxas são ainda maiores. As mulheres costumam tomar mais medicamentos que os homens. Idosos fragilizados, hospitalizados ou em casas de repouso são os que tomam mais medicamentos. Residentes de casas de repouso têm prescrição de, em média, sete a oito medicamentos diferentes para administração regular.

Benefícios e riscos de medicamentos com prescrição

Muitas das melhorias na saúde e no funcionamento dos idosos durante as últimas décadas podem ser atribuídas aos benefícios dos medicamentos.

  • As vacinas ajudam a prevenir muitas doenças infecciosas (como influenza e pneumonia) que antes matavam muitos idosos.

  • Os antibióticos são frequentemente eficazes no tratamento de infecções sérias, incluindo pneumonia.

  • Os medicamentos para controlar a hipertensão arterial (anti-hipertensivos) ajudam a prevenir acidente vascular cerebral e ataques cardíacos.

  • Os medicamentos para controlar os níveis de açúcar no sangue (insulina e outros medicamentos anti-hiperglicêmicos) permitem que milhões de pessoas com diabetes levem vidas normais. Esses medicamentos também reduzem o risco de problemas nos olhos e nos rins que são causados pelo diabetes.

  • Os medicamentos para controlar a dor e outros sintomas permitem que milhões de pessoas com artrite continuem a funcionar.

No entanto, os medicamentos têm efeitos que não são esperados ou desejados (efeitos colaterais). Começando no final da meia-idade, o risco dos efeitos colaterais relacionados ao uso de medicamentos aumenta. Os idosos são duas vezes mais suscetíveis aos efeitos colaterais dos medicamentos Considerações gerais sobre reações adversas medicamentosas Reações adversas medicamentosas (efeitos adversos) são quaisquer efeitos indesejados de um medicamento. No início do século XX, o cientista alemão Paul Ehrlich descreveu um medicamento ideal... leia mais do que os jovens. Também é mais provável que os efeitos colaterais sejam mais graves, afetando a qualidade de vida e resultando em visitas ao médico e hospitalização.

Os idosos são mais suscetíveis aos efeitos colaterais dos medicamentos por várias razões:

Devido a essas alterações relacionadas com a idade, muitos medicamentos tendem a permanecer no corpo do idoso por muito tempo, prolongando o efeito do medicamento e aumentando o risco dos efeitos colaterais. Por esses motivos, os idosos devem tomar doses menores de certos medicamentos ou até mesmo um número reduzido de doses diárias. Por exemplo, a digoxina, um medicamento às vezes usado para tratar certos distúrbios cardíacos, se dissolve em água e é eliminado pelos rins. Devido à redução de água no corpo e à função menos eficiente dos rins com a idade, as concentrações de digoxina no corpo podem ser aumentadas, resultando em maior risco de efeitos colaterais (como náusea ou ritmos cardíacos anormais). Para prevenir esse problema, os médicos podem usar uma pequena dose. Ou, às vezes, outros medicamentos podem ser usados como substitutos.

Os idosos são mais sensíveis aos efeitos de muitos medicamentos. Por exemplo, os idosos tendem a sentir mais sonolência e são mais propensos a ficar confusos ao usarem determinados medicamentos ansiolíticos (consulte a tabela Medicamentos usados no tratamento dos transtornos de ansiedade ) ou soníferos para tratar a insônia Tratamento Os problemas relacionados com o sono mais comumente relatados são a insônia e a sonolência excessiva durante o dia. A insônia consiste na dificuldade em adormecer ou em continuar a dormir, desperta-se... leia mais . Alguns medicamentos que reduzem a pressão arterial tendem a reduzir a pressão arterial de forma muito mais pronunciada em idosos do que em pessoas mais jovens. Reduções maiores da pressão arterial podem resultar em efeitos colaterais como tontura, sensação de desmaio iminente e quedas. Os idosos que apresentam esses efeitos colaterais devem conversar sobre eles com seu médico.

Tabela
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Muitos medicamentos habitualmente usados têm efeitos anticolinérgicos Anticolinérgicos: O que isso significa? Os medicamentos, a intervenção médica mais comum, são uma parte importante dos cuidados médicos para os idosos. Sem medicamentos, muitos idosos funcionariam pior ou morreriam antes. Os idosos... leia mais Anticolinérgicos: O que isso significa? . Esses medicamentos incluem alguns antidepressivos (amitriptilina e imipramina), muitos anti-histamínicos (como difenidramina, contido em soníferos de venda livre, remédios para resfriado e medicamentos para alergia) e muitos antipsicóticos (como clorpromazina e clozapina). Os idosos, especialmente os com comprometimento da memória, são particularmente suscetíveis a efeitos anticolinérgicos, que incluem confusão, visão turva, constipação, boca seca e dificuldade para começar a urinar. Alguns efeitos anticolinérgicos, como redução de tremores (como no tratamento da doença de Parkinson) e a redução de náuseas são desejáveis, ainda que a maioria não o seja.

Anticolinérgicos: O que isso significa?

Os efeitos anticolinérgicos são causados por medicamentos que bloqueiam a ação da acetilcolina. A acetilcolina é um mensageiro químico (neurotransmissor) liberado por uma célula nervosa que transmite um sinal a uma célula nervosa vizinha ou a uma célula situada em um músculo ou glândula. A acetilcolina ajuda as células a se comunicarem umas com as outras. A acetilcolina ajuda a memória, a aprendizagem e a concentração. Ela também ajuda a controlar o funcionamento do coração, dos vasos sanguíneos, vias aéreas, órgãos urinários e digestivos. Os medicamentos que bloqueiam os efeitos da acetilcolina podem interromper o funcionamento normal desses órgãos.

Muitos medicamentos habitualmente usados têm efeitos anticolinérgicos. A maioria desses medicamentos não foi concebida para apresentar esses efeitos indesejáveis. Efeitos anticolinérgicos incluem os seguintes:

  • Confusão

  • Visão embaçada

  • Constipação

  • Boca seca

  • Sensação de desmaio iminente e perda do equilíbrio

  • Dificuldade em urinar

No entanto, os medicamentos anticolinérgicos também podem ter efeitos úteis, como ajudar a controlar tremores, náusea ou bexiga hiperativa.

Os idosos são mais propensos a sofrer efeitos anticolinérgicos, visto que, com a idade, a quantidade de acetilcolina no corpo diminui. Consequentemente, os medicamentos anticolinérgicos bloqueiam uma porcentagem alta de acetilcolina, já que o corpo ao envelhecer é menos capaz de usar a pouca acetilcolina presente. Além disso, as células em muitas partes do corpo (como o trato digestivo) têm menos lugares onde a acetilcolina pode atacar. Como resultado, os médicos normalmente tentam evitar usar medicamentos com efeitos anticolinérgicos em idosos, se possível.

Um medicamento pode ter um efeito colateral porque interage com

Uma vez que os idosos tendem a ter mais doenças e tomar mais medicamentos do que os jovens, eles são mais propensos a apresentarem interações medicamentosas e entre medicamento e doença. Em muitas interações entre medicamento e doença, a administração de um medicamento pode piorar um distúrbio, sintoma ou quadro clínico (consulte a tabela Alguns distúrbios e sintomas que podem ser agravados por medicamentos em idosos Alguns distúrbios e sintomas que podem ser agravados por medicamentos em idosos Os medicamentos, a intervenção médica mais comum, são uma parte importante dos cuidados médicos para os idosos. Sem medicamentos, muitos idosos funcionariam pior ou morreriam antes. Os idosos... leia mais Alguns distúrbios e sintomas que podem ser agravados por medicamentos em idosos ).

Tabela
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Pacientes, médicos e farmacêuticos podem tomar medidas para reduzir o risco de interações medicamentosas e entre medicamento e doença. Já que os medicamentos de venda livre e as ervas medicinais podem interagir com outros medicamentos, as pessoas devem perguntar a seus médicos ou ao farmacêutico sobre o uso combinado desses medicamentos com medicamentos receitados.

Não seguir as orientações do médico ao tomar um medicamento (chamado não adesão) pode ser um risco (consulte Adesão ao tratamento medicamentoso Aderência ao tratamento medicamentoso Aderência é o grau em que uma pessoa toma os medicamentos prescritos conforme orientado. (Consulte também Considerações gerais sobre a resposta medicamentosa.) A aderência (conformidade) ao... leia mais ). A idade avançada, por si só, não torna as pessoas menos propensas a tomarem os medicamentos como indicado. No entanto, mais da metade dos idosos não tomam os medicamentos como indicado por seus médicos. Não tomar um medicamento, ou tomar pouco ou muito pode causar problemas. Mesmo que pareça razoável tomar menos doses de um medicamento porque tem efeitos colaterais, as pessoas devem consultar um médico antes de fazer qualquer modificação no modo como se toma um medicamento.

Maximizando os benefícios e reduzindo os riscos da administração de medicamentos

Os idosos e as pessoas que cuidam de idosos podem fazer muitas coisas para maximizar os benefícios e reduzir os riscos de tomar medicamentos. Qualquer questão ou problema com um medicamento deve ser conversado com o médico ou farmacêutico. Tomar os medicamentos como indicado e se comunicar com os profissionais de saúde é essencial para evitar problemas e promover a boa saúde.

Conhecer os medicamentos e disfunções sendo tratadas:

  • Manter uma lista de todos os problemas médicos e alergias a medicamentos.

  • Manter uma lista de todos os medicamentos que estão sendo tomados, incluindo os de venda livre e suplementos, como vitaminas, minerais e ervas medicinais.

  • Aprender por que cada medicamento é tomado e quais são os benefícios que deveria ter.

  • Aprender quais efeitos colaterais cada medicamento pode ter e o que fazer se um efeito colateral ocorrer.

  • Aprender como tomar cada medicamento, incluindo a que horas do dia ele deve ser tomado, se pode ser tomado com alimentos, se pode ser tomado na mesma hora que os outros medicamentos, e quando parar de tomá-los.

  • Aprender o que fazer se uma dose é esquecida.

  • Anotar as informações sobre como tomar o medicamento e perguntar ao médico, enfermeiro ou farmacêutico para anotar as indicações (essas informações podem ser esquecidas facilmente).

Usar os medicamentos corretamente:

  • Tomar os medicamentos como indicado.

  • Usar auxiliares de memória, como um organizador de medicamentos, para tomar os medicamentos conforme instruído.

  • Antes de parar um medicamento, consulte o médico sobre qualquer problema – por exemplo, se houver efeitos colaterais, se o medicamento parece não funcionar, ou se o custo do remédio for um problema.

  • Descarte qualquer medicamento não usado de uma receita anterior, a menos que indicado para não fazê-lo por um médico, enfermeiro ou farmacêutico.

  • Ao descartar um medicamento, siga as instruções de descarte na bula, verifique as informações no website da Agência Federal de Alimentos e Medicamentos, leve os medicamentos a um centro de descarte autorizado (possivelmente uma farmácia ou centro de aplicação da lei local) ou misture o medicamento com areia para gatos ou borra de café, embale firmemente em um material plástico ou similar, coloque em um recipiente ou saco que possa ser fechado ou vedado e descarte no lixo.

  • Não tome os medicamentos de outra pessoa, mesmo se o problema desta pessoa parece similar ao seu.

  • Verifique a data de validade dos medicamentos, e não os use se a data estiver vencida.

Mantenha o vínculo com o médico e o farmacêutico:

  • Compre todos os medicamentos na mesma farmácia, de preferência uma farmácia que forneça serviços abrangentes (como a verificação de possíveis interações medicamentosas) e que mantenha um perfil completo dos medicamentos para cada pessoa.

  • Leve todos os medicamentos às consultas com o médico, se solicitado.

  • Converse periodicamente sobre a lista de medicamentos sendo tomados e a lista de distúrbios com o médico, enfermeiro ou farmacêutico para garantir que os medicamentos estão corretos e que devem ser mantidos. Por exemplo, as pessoas podem testar a si mesmas dizendo aos seus profissionais de saúde como devem tomar todos os medicamentos e perguntando se o que elas disseram está correto.

  • Analise a lista de medicamentos com o médico, enfermeiro ou farmacêutico todas as vezes que um medicamento for alterado (os médicos e farmacêuticos podem verificar as interações medicamentosas).

  • Certifique-se de que o médico e o farmacêutico sabem sobre todos os suplementos e medicamentos de venda livre que estão sendo tomados, incluindo vitaminas, minerais e ervas medicinais.

  • Consulte o médico ou farmacêutico antes de tomar qualquer medicamento novo, incluindo medicamentos de venda livre e suplementos.

  • Relate ao médico ou farmacêutico qualquer sintoma que possa estar relacionado com o uso de um medicamento (como sintomas novos ou imprevistos).

  • Se o programa para tomar os medicamentos for muito complexo para seguir, pergunte ao médico ou farmacêutico sobre como simplificá-lo.

  • Caso se consulte com mais de um médico, certifique-se de que cada médico saiba de todos os medicamentos que estão sendo tomados.

  • Peça ao farmacêutico para imprimir os rótulos em letras grandes, e verifique que possam ser lidos.

  • Peça ao farmacêutico para colocar os medicamentos em recipientes fáceis de segurar e abrir.

Lembrando de tomar os medicamentos conforme prescrito

Para beneficiar-se dos medicamentos, as pessoas devem lembrar-se de não apenas tomá-los, mas também de tomá-los na hora certa e no modo certo. Quando vários medicamentos são tomados, o programa para tomá-los pode ser complexo. Por exemplo, os medicamentos podem ter que ser tomados em diferentes momentos ao longo do dia para evitar interações. Alguns medicamentos podem ter que ser ingeridos com comida. Outros medicamentos devem ser tomados quando não há comida no estômago. Quanto mais complexo for o programa, maior a probabilidade de as pessoas cometerem erros. Por exemplo, os bifosfonatos (como alendronato, risedronato e ibandronato) que são usados para aumentar a densidade óssea, precisam ser tomados com o estômago vazio e com água apenas (pelo menos um copo cheio). Se esses medicamentos são tomados com outros líquidos ou comida, eles não são bem absorvidos e não funcionam de maneira eficaz.

Se os idosos têm problemas de memória, seguir um programa complexo é ainda mais difícil. Essas pessoas normalmente precisam de ajuda, frequentemente de familiares. Pode-se pedir ao médico para simplificar o programa. Frequentemente, as doses podem ser reprogramadas para torná-las mais convenientes ou para reduzir o número total de doses diárias. Além disso, com o tempo, alguns medicamentos podem não ser mais necessários e sua administração pode ser interrompida.

As seguintes medidas podem ajudar as pessoas a lembrar de tomar seus medicamentos da forma prescrita:

  • Auxiliares de memória

  • Recipientes para medicamentos

  • Aplicativos de smartphone

Auxiliares de memória

Auxiliares de memória podem ajudar os idosos a se lembrarem de tomar seus medicamentos. Por exemplo, usar um medicamento pode estar associado com uma tarefa diária específica, como fazer uma refeição.

Recipientes para medicamentos

Um farmacêutico pode fornecer recipientes que ajudem as pessoas a tomarem os medicamentos conforme indicado. As doses diárias para uma ou duas semanas podem ser embaladas em uma cartela plástica marcada com os dias ou com as horas, para que as pessoas possam acompanhar as doses tomadas, observando os espaços vazios. Algumas farmácias podem embalar os medicamentos em cartelas, para que a dose diária possa ser facilmente removida e assim manter a contagem. Entretanto, essas embalagens podem custar um pouco mais. Além disso, muitas farmácias podem ajustar os cronogramas de reabastecimento para que medicamentos usados regularmente sejam coletados em um único dia de cada mês. Isso diminui a confusão, ajuda a reduzir idas à farmácia e minimiza erros ao encher organizadores de pílulas.

Estão disponíveis recipientes mais elaborados com um sistema de aviso computadorizado. Esses recipientes fazem um sinal sonoro ou luminoso ou informam o momento da dose.

Aplicativos de smartphone (aplicativos de telefone celular)

Aplicativos que ajudam as pessoas a gerenciarem seus medicamentos podem ser baixados em diversos smartphones e tablets. Esses aplicativos podem ajudar idosos ou seus familiares a lembrarem de tomar seus medicamentos no horário. Muitos desses aplicativos incluem alertas de lembrete, que são enviados ao dispositivo. Alguns desses aplicativos podem custar algum dinheiro.

Mais informações sobre envelhecimento e medicamentos

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