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Qualidade de vida em pessoas idosas

Por

Richard G. Stefanacci

, DO, MGH, MBA, Thomas Jefferson University, Jefferson College of Population Health

Avaliado clinicamente mai 2022
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A qualidade de vida costuma ser definida como o grau de saúde, conforto e capacidade de participar ou desfrutar de eventos da vida de uma pessoa. Assim, ela é muito subjetiva. O que uma pessoa considera como qualidade de vida pode ser muito diferente da opinião de outra pessoa. Para muitas pessoas, a qualidade de vida geralmente gira em torno de opções de saúde e cuidados com a saúde, de modo que as pessoas e seus médicos devem considerar o impacto sobre a qualidade de vida ao tomarem decisões sobre questões médicas.

Ao discutir a qualidade de vida, os idosos, seus cuidadores e seus médicos devem ter em mente que as melhores decisões médicas variam de uma pessoa para outra e não dependem apenas da idade. Durante essas discussões, as pessoas devem evitar linguagem e comportamentos que sugiram discriminação por idade (etarismo). Por exemplo, as pessoas não devem presumir que alguém com uma idade específica não deve receber certos cuidados médicos ou não participar de certas atividades simplesmente devido à sua idade. O etarismo pode levar a um excesso ou falta de cuidados e afetar negativamente a qualidade de vida.

Qualidade de vida relacionada à saúde

A forma como a saúde afeta a qualidade de vida depende da pessoa. A qualidade de vida relacionada à saúde tem múltiplas dimensões, as quais incluem:

  • Prevenir sintomas desconfortáveis (tais como dor, falta de ar, náusea ou constipação)

  • Sentir-se emocionalmente saudável

  • Ser capaz de realizar atividades normais envolvidas na vida diária (como tomar banho, vestir-se e ir ao banheiro)

  • Manter relações interpessoais próximas com amigos e familiares

  • Desfrutar de atividades sociais

  • Sentir-se satisfeito com os aspectos médicos e financeiros do tratamento de saúde

  • Ter uma imagem corporal e sexualidade saudáveis (incluindo relações íntimas)

Alguns dos fatores que influenciam a qualidade de vida relacionada à saúde como, por exemplo, comprometimento mental, incapacidade, dor crônica, dependência de cuidadores e isolamento social, podem ser óbvios para as pessoas e seus médicos. Por exemplo, a maioria das pessoas considera que evitar ou controlar a dor crônica é importante para manter uma alta qualidade de vida. Outros fatores conectados à qualidade de vida como, por exemplo, a qualidade dos relacionamentos íntimos, influências culturais, religião, espiritualidade, valores pessoais e experiências passadas com cuidados de saúde, podem não ser tão óbvios.

Existem ainda outros fatores, como os determinantes sociais da saúde (DSS), que influenciam a qualidade de vida. Os DSS representam as condições nos locais onde as pessoas vivem, aprendem, trabalham e se divertem que afetam uma ampla gama de riscos e resultados de saúde e de qualidade de vida.

A forma como alguns fatores afetam a qualidade de vida pode não ser necessariamente prevista. Além disso, alguns fatores que acabam afetando a qualidade de vida não podem ser previstos.

Igualmente, as perspectivas sobre a qualidade de vida podem mudar com as circunstâncias. Por exemplo, depois da morte do cônjuge, é possível que a qualidade de vida de uma pessoa mude, o que pode afetar os objetivos de saúde.

Comunicar-se com profissionais da área da saúde

As pessoas devem conversar com seus médicos e outros profissionais de saúde sobre sua qualidade de vida e sobre como seus problemas de saúde afetam sua vida. As pessoas e seus profissionais de saúde devem trabalhar juntos para definir os objetivos de saúde Como definir as metas Tanto as pessoas como seus médicos precisam tomar muitas decisões a respeito de assuntos médicos. As pessoas precisam decidir quando consultar um médico e se devem ou não fazê-lo. Os médicos... leia mais . Mesmo as pessoas com demência ou comprometimento cognitivo leve podem informar seus objetivos e preferências quando os profissionais de saúde recorrem a explicações e perguntas simples. Pode ser útil ter familiares presentes durante a discussão de objetivos de uma pessoa com comprometimento cognitivo.

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: VISUALIZAR A VERSÃO PARA PROFISSIONAIS DE SAÚDE
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