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Uso e abuso de substâncias em adolescentes

Por

Sharon Levy

, MD, MPH, Harvard Medical School

Última revisão/alteração completa set 2020| Última modificação do conteúdo set 2020
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Fatos rápidos

O uso de substâncias entre os adolescentes varia desde a experimentação a transtornos relacionados ao uso de substâncias Considerações gerais sobre transtornos por uso de substâncias Os medicamentos e as drogas são um componente essencial da vida cotidiana de muitas pessoas, independentemente de serem usados para finalidades médicas legítimas ou de modo recreativo (consulte... leia mais graves. Todo o uso de substâncias, mesmo o uso experimental, coloca os adolescentes sob risco de apresentarem problemas de curto prazo como, por exemplo, acidentes, brigas, atividade sexual indesejada e superdosagem. O uso de substâncias também interfere com o desenvolvimento do cérebro do adolescente. Os adolescentes são vulneráveis aos efeitos do uso de substâncias e correm um risco maior de desenvolver consequências de longo prazo, como distúrbios de saúde mental, baixo rendimento escolar e transtornos relacionados ao uso de substâncias, além de taxas mais altas de dependência de substância, se usarem regularmente álcool, maconha, nicotina ou outras substâncias durante a adolescência.

Na atual sociedade ocidental, o uso de substâncias é uma maneira fácil de os adolescentes satisfazerem a necessidade normal do desenvolvimento de colocar-se em situações arriscadas e procurar vivenciar fortes emoções. Assim, não é nada surpreendente que o uso de substâncias seja mais comum conforme os adolescentes ficam mais velhos e aproximadamente 70% dos adolescentes experimentarão álcool antes de se formarem do ensino médio. Contudo, o uso de substâncias recorrente ou contínuo é muito menos frequente. Mesmo o uso ocasional de substâncias é arriscado e não deve ser trivializado, ignorado ou permitido pelos adultos. A postura dos pais e os exemplos que eles dão no que se refere ao seu próprio uso de álcool, tabaco, medicamentos vendidos com prescrição médica e outras substâncias são uma influência importante.

De acordo com levantamentos nacionais, a proporção de alunos no último ano do ensino médio que relatam nunca ter usado nenhuma substância durante a vida tem aumentado ao longo dos últimos 40 anos. No entanto, ao mesmo tempo, uma ampla gama de produtos mais potentes e mais perigosos (como opioides prescritos, produtos de alta potência derivados da maconha e fentanila) tem se tornado disponível. Esses produtos colocam os adolescentes que começam a usar substâncias em maior risco de desenvolverem consequências de curto e de longo prazo.

As substâncias mais usadas por adolescentes são álcool, nicotina (no tabaco ou produtos de vaporização) e a maconha.

Uso de álcool em adolescentes

O álcool Álcool O álcool (etanol) tem um efeito depressor. Consumir grandes quantidades rapidamente ou com frequência pode causar problemas de saúde, incluindo danos a órgãos, coma e morte. A genética e as... leia mais é a substância mais frequentemente usada por adolescentes. Aproximadamente 70% dos estudantes do último ano do ensino médio relatam já ter experimentado álcool, ainda que somente 55% tenham dito que alguma vez ficaram bêbados. Aproximadamente 50% dos estudantes do último ano do ensino médio consumiram álcool no último mês e são atualmente considerados usuários de álcool. O consumo excessivo de álcool também é comum e quase 90% de todo o álcool consumido por adolescentes ocorre durante um episódio de consumo compulsivo. O consumo compulsivo é definido como o consumo de 3 a 5 drinks padrão (dependendo do sexo e idade) dentro de até 2 horas. No entanto, como adolescentes frequentemente consomem bebidas alcoólicas diretamente da garrafa ou preparam suas próprias bebidas, um drink para eles pode ser maior do que um drink “padrão” de um adulto. Os episódios de consumo compulsivo fazem com que os adolescentes corram o risco de sofrer acidentes, lesões, praticar atividade sexual arriscada ou indesejada e outras situações lamentáveis. Por esses motivos, os adolescentes devem ser desmotivados de beber.

A sociedade e a mídia retratam a bebida como aceitável ou até mesmo chique. A despeito dessas influências, os pais podem fazer a diferença transmitindo expectativas claras ao seu filho adolescente no que se refere à bebida, definindo limites de maneira consistente e vigiando. Por outro lado, os adolescentes cujos parentes bebem em excesso podem achar que esse comportamento é aceitável. Alguns adolescentes que experimentam álcool acabam desenvolvendo um transtorno relacionado ao uso de álcool Álcool O álcool (etanol) tem um efeito depressor. Consumir grandes quantidades rapidamente ou com frequência pode causar problemas de saúde, incluindo danos a órgãos, coma e morte. A genética e as... leia mais . Os fatores de risco para o desenvolvimento de um distúrbio incluem começar a beber em idade precoce e fatores genéticos. Adolescentes com familiares com um transtorno relacionado ao uso de álcool devem ser conscientizados do seu maior risco.

Uso de tabaco em adolescentes

As taxas de uso de tabaco por adolescentes caíram dramaticamente nas décadas de 1990 e 2000 e continuam a cair. Uma pesquisa do National Institute on Drug Abuse no National Institutes of Health (NIH) relatou que, em 2019, cerca de 5,7% dos alunos do último ano do ensino médio relataram o uso atual de cigarro (fumaram nos últimos 30 dias), que foi uma redução de 28,3% em 1991 e de 7,6% em 2018. Somente cerca de 2% dos alunos do último ano do ensino médio relataram fumar todos os dias. A maioria dos adultos que fumam cigarros começa a fumar Tabagismo Fumar tabaco pode causar danos a quase todos os órgãos do corpo. Fumar aumenta o risco de ter ataque cardíaco, câncer do pulmão, doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) e outras doenças. A... leia mais durante a adolescência. Caso os adolescentes não experimentem cigarros antes dos 19 anos, terão pouca probabilidade de se tornar adultos fumantes.

O maior fator de risco para causar o tabagismo no adolescente é

  • Ter pais que fumam

Outros fatores de risco frequentemente associados com o início do tabagismo durante a infância incluem

  • Colegas e pessoas que servem como modelos (como por exemplo, pessoas famosas) que fumam

  • Baixo desempenho escolar

  • Outros comportamentos de alto risco (como dietas exageradas, particularmente entre as meninas; brigas físicas e dirigir bêbado, particularmente entre os meninos ou o consumo de álcool ou outras substâncias)

  • Pouca capacidade para solucionar problemas

  • Disponibilidade dos cigarros

  • Baixa autoestima

Os adolescentes podem também usar tabaco de outras formas. Cerca de 3,5% dos estudantes do ensino médio usam tabaco sem fumaça e esta taxa diminuiu nos últimos 10 anos. Tabaco sem fumaça Tabagismo Fumar tabaco pode causar danos a quase todos os órgãos do corpo. Fumar aumenta o risco de ter ataque cardíaco, câncer do pulmão, doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) e outras doenças. A... leia mais pode ser mascado (tabaco de mascar), colocado entre o lábio inferior e a gengiva (tabaco de imersão) ou inalado pelo nariz (rapé). Fumar um cachimbo é relativamente raro nos Estados Unidos. A porcentagem de pessoas com mais de 12 anos de idade que fumam charutos teve uma redução.

Os pais podem ajudar a evitar que seus filhos adolescentes fumem e usem produtos de tabaco sem fumaça ao serem modelos de comportamento positivos (isto é, não fumando ou mascando), discutindo abertamente os riscos do tabaco e incentivando os adolescentes que já fumam ou mascam a parar, incluindo dar-lhes apoio para buscar assistência médica, se necessário ( Cessação do tabagismo em crianças e adolescentes Cessação do tabagismo em crianças e adolescentes Embora frequentemente seja algo muito desafiador, parar de fumar é uma das coisas mais importantes que os fumantes podem fazer a favor de sua saúde. Parar de fumar traz benefícios para a saúde... leia mais ).

Cigarros eletrônicos (produtos de vaporização)

Cigarros eletrônicos (cigarros eletrônicos, e-cigs, vaporizadores) são dispositivos movidos a pilha que usam o calor para transformar um líquido em vapor que pode ser inalado. Normalmente, esses líquidos contêm nicotina, que é o ingrediente ativo do tabaco, ou tetra-hidrocanabinol (THC), que é o princípio ativo da maconha. Tanto a nicotina quanto o THC são viciantes. (Consulte também Vaporizadores Uso de cigarro eletrônico (vaping) O uso do cigarro eletrônico consiste em inalar vapor (líquido transformado em vapor) produzido por um dispositivo alimentado por pilhas. O vapor pode conter nicotina, tetraidrocanabinol (THC)... leia mais .)

Inicialmente, os cigarros eletrônicos entraram no mercado como dispositivos para fumantes adultos pararem de usar a nicotina. Desde então, eles se transformaram em “vaporizadores”, que são altamente atraentes e se tornaram cada vez mais populares entre adolescentes durante os últimos anos, especialmente entre adolescentes de classe socioeconômica média e alta. De acordo com uma pesquisa do NIH, o uso atual do cigarro eletrônico (vaporizador de nicotina, sem contar outras substâncias) entre alunos do último ano do ensino médio aumentou muito, de 4,5% em 2013 para 25,5% em 2019. Cerca de 45,6% dos alunos de último ano do ensino médio experimentaram cigarros eletrônicos (nicotina e outras substâncias).

Ao contrário de cigarros regulares, cigarros eletrônicos não têm tabaco e não queimam nada, significando que eles também não têm produtos de combustão da queima do tabaco (alcatrão, monóxido de carbono e outras toxinas), que são responsáveis por muitos dos efeitos negativos à saúde causados pelo tabagismo Efeitos no longo prazo Fumar tabaco pode causar danos a quase todos os órgãos do corpo. Fumar aumenta o risco de ter ataque cardíaco, câncer do pulmão, doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) e outras doenças. A... leia mais , incluindo câncer do pulmão e doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC). No entanto, outras substâncias químicas contidas em produtos de vaporização podem causar lesões pulmonares. As lesões pulmonares podem ser repentinas, graves ou de longa duração e, quando muito graves, letais. Além disso, esses produtos podem fornecer concentrações muito elevadas de nicotina e THC. O THC e a nicotina são extremamente viciantes e podem ser tóxicos. O fumante passivo de cigarros eletrônicos inala nicotina ou outras substâncias ativas.

Os cigarros eletrônicos vêm se tornando cada vez mais a forma inicial de exposição dos adolescentes à nicotina, mas seu efeito sobre a taxa de fumantes adultos não é conhecido. Os riscos de longo prazo de cigarros eletrônicos não são conhecidos.

Maconha

A pesquisa do NIH dos alunos do ensino médio informou que, em 2019, 22,3% dos alunos do ensino médio eram usuários atuais de maconha Maconha A maconha (cannabis) é uma droga produzida a partir das plantas Cannabis sativa e Cannabis indica, que contêm uma substância química psicoativa denominada delta-9-tetraidrocanabinol (THC). A... leia mais , que é um aumento de 20,6% em 2009. Aproximadamente 43,7% dos alunos informaram que já haviam usado maconha uma ou mais vezes. Em 2010, o índice de uso atual de maconha ultrapassou pela primeira vez o índice de uso de tabaco.

O aumento mais significativo no uso da maconha é no vaporizador de THC. O número de alunos do último ano do ensino médio que relataram o uso de vaporizadores com THC aumentou de 4,9% em 2017 para 14% em 2019 (consulte também produtos de vaporização Cigarros eletrônicos (produtos de vaporização) O uso de substâncias entre os adolescentes varia desde a experimentação a transtornos relacionados ao uso de substâncias graves. Todo o uso de substâncias, mesmo o uso experimental, coloca os... leia mais ).

Outras substâncias

O uso de substâncias que não o álcool, nicotina e maconha durante a adolescência é menos comum.

Na pesquisa do NIH, as seguintes porcentagens de alunos do ensino médio informaram o uso de substâncias ilícitas uma ou mais vezes:

Embora o uso de esteroides anabolizantes Esteroides anabolizantes Os esteroides anabolizantes são formas sintéticas (artificiais) da testosterona, que são usadas para aumentar o tamanho dos músculos. Os esteroides anabolizantes são hormônios que propiciam... leia mais seja mais comum em atletas, não atletas não estão imunes. O uso de esteroides anabolizantes está associado a vários efeitos colaterais. Um problema específico para adolescentes inclui o fechamento prematuro das placas de crescimento nas extremidades dos ossos, resultando em baixa estatura permanente. Outros efeitos colaterais são comuns a adolescentes e adultos.

Medicamentos que não exigem receita (de venda livre) que são particularmente usados de modo abusivo são remédios para tosse e resfriado que contêm dextrometorfano. Esses remédios para tosse e resfriado de venda livre estão amplamente disponíveis e são considerados seguros por muitos adolescentes, e agora atuam como drogas de entrada.

Até mesmo adolescentes mais jovens podem experimentar drogas, com alguns deles relatando uso de drogas até mesmo aos 12 anos de idade. Muitos adolescentes que experimentam medicamentos de venda livre, medicamentos com receita e outras substâncias, acabam desenvolvendo transtornos relacionados ao uso de substâncias Considerações gerais sobre transtornos por uso de substâncias Os medicamentos e as drogas são um componente essencial da vida cotidiana de muitas pessoas, independentemente de serem usados para finalidades médicas legítimas ou de modo recreativo (consulte... leia mais .

Diagnóstico

  • Avaliação de um médico, incluindo triagem de rotina e, às vezes, um teste de drogas

Os comportamentos que devem levar os pais a discutir suas preocupações com seu filho e com o médico incluem

  • Encontrar drogas ou aparatos para uso de drogas (como vaporizadores, cachimbos, seringas e balanças)

  • Comportamento errático

  • Depressão e oscilações de humor

  • Mudança do círculo de amigos

  • Declínio do desempenho escolar

  • Perda de interesse em hobbies

Durante as consultas médicas de rotina Consultas de saúde preventivas para adolescentes Consultas de saúde anuais (também chamadas consultas preventivas) permitem que os médicos e outros profissionais de saúde monitorem o crescimento físico e a maturação sexual (puberdade) e ofereçam... leia mais , os pais devem esperar que o médico faça perguntas confidenciais a seu filho sobre o uso de tabaco, álcool e outras substâncias. Os médicos podem ajudar a avaliar se um adolescente está sofrendo de um transtorno relacionado ao uso de substâncias e implantar uma intervenção apropriada ou fazer um encaminhamento.

Um teste de drogas pode ser uma parte útil de uma avaliação, mas ele tem limitações significativas. Os resultados de um exame de urina podem ser negativos em adolescentes que usam drogas, caso a droga já tiver sido eliminada do organismo antes de o exame ser realizado, caso uma droga não incluída no painel de exames padrão tenha sido usada ou caso a amostra de urina tenha sido contaminada. Às vezes, os resultados dos testes de drogas são positivos em adolescentes que não usaram droga (falso positivo). Mesmo um resultado verdadeiro positivo não indica a frequência e a quantidade usada da droga e, portanto, não consegue diferenciar o usuário casual de um problema mais grave.

Dadas essas limitações, um médico especializado nessa área deve determinar se um teste de drogas é necessário para uma situação específica e os pais devem respeitar o conselho do médico. Quando os pais exigem um teste de drogas ou informações que representariam violação do direito de confidencialidade do adolescente, eles podem criar uma atmosfera de confrontação e inadvertidamente tornar difícil para o médico obter um histórico exato sobre o uso de substâncias e formar um relacionamento de confiança com o filho deles.

Tratamento

  • Terapia adaptada para adolescentes

Caso o médico considere que o adolescente tem um transtorno relacionado ao uso de substâncias, um encaminhamento para avaliação adicional e tratamento pode ser necessário. Em geral, os mesmos tratamentos usados para os adultos com transtornos relacionados ao uso de substâncias Tratamento De modo geral, os transtornos por uso de substâncias envolvem padrões de comportamento em que as pessoas continuam a usar a substância apesar dos problemas causados pelo seu uso. As substâncias... leia mais podem também ser usados para adolescentes. Contudo, o tratamento dever ser adaptado às necessidades do adolescente. Os adolescentes devem receber serviços de programas para adolescentes e terapeutas especializados no tratamento de adolescentes com transtornos relacionados ao uso de substâncias. Em geral, os adolescentes não devem ser tratados nos mesmos programas que adultos.

Mais informações

Seguem alguns recursos em inglês que podem ser úteis. Vale ressaltar que O MANUAL não é responsável pelo conteúdo desses recursos.

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